Historia de la Transfusión de Sangre

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Historia de la Transfusión de Sangre

El cuerpo adulto promedio contiene entre 4.7 y 5.2 litros de sangre. Si se pierde mucha sangre, debe reemplazarse o el paciente morirá. Las transfusiones no fueron un procedimiento común hasta la década de 1900. Se hicieron intentos desde 1600, pero la transfusión de sangre no siempre fue segura y muchas personas murieron en experimentos para transfundir sangre de paciente a paciente o de animales a humanos.

Fue solo cuando el científico médico austriaco Karl Landsteiner desarrolló técnicas para identificar los tipos de sangre en 1909 que la transfusión de sangre podía realizarse con cierto grado de seguridad. Otros experimentos realizados por Landsteiner descubrieron el «factor rhesus», en el que la sangre se identifica como positiva o negativa.

Para 1910, con el citrato de sodio como anticoagulante, la sangre podía refrigerarse y almacenarse. Durante la Primera Guerra Mundial (1914-18), Geoffrey Keynes, un cirujano británico, trabajó para desarrollar una máquina portátil que pudiera almacenar sangre para permitir que las transfusiones se realicen con mayor facilidad. Se cree que la primera transfusión de sangre en el campo de batalla fue realizada en 1818 por los prusianos (alemanes) directamente de un paciente a otro.

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Para la década de 1930, el plasma sanguíneo y los glóbulos rojos podían separarse y almacenarse durante más tiempo. Los tipos de sangre, el sistema de grupo sanguíneo rhesus, se identificaron alrededor de 1939-40. En la Segunda Guerra Mundial, las nuevas técnicas de refrigeración y almacenamiento de plasma permitían establecer bancos de sangre y la sangre estaba disponible para cualquier paciente que la necesitara.

Los bancos de sangre son ahora una parte estándar de la práctica médica. Sin embargo, existen diferencias en su organización. Algunos países solo reciben donaciones de voluntarios, mientras que otros pagan a las personas por su sangre. Si bien la transfusión de sangre puede ser un procedimiento que salva vidas, desafortunadamente, las enfermedades no se pueden pasar del donante al receptor.

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