História de la Peste Negra

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História de la Peste Negra

La propagación de la infección: 1346-1348

En 1346, una cepa de plaga inusualmente virulenta inflige el este de Asia y China. Parece tener elementos tanto de la peste bubónica (transportada por las pulgas, particularmente de las que viven en ratas) como de la variedad neumónica, en la cual los bacilos de la peste se extienden en el aliento de las víctimas infectadas.

Esta mezcla letal de infección avanza hacia el oeste a través de Asia durante 1347. Para el otoño de ese año, afecta a las tribus turcas en Crimea que están asediando a los mercaderes genoveses en un puesto comercial fortificado en Caffa (un puerto ahora conocido como Feodisiya). Como parte de su estrategia de asedio, los turcos participan en uno de los actos de bombardeo más devastadores de la historia.

En lugar de utilizar sus pesadas catapultas para arrojar enormes piedras sobre los muros a Caffa, cargan los motores de asedio con los cadáveres de las víctimas de la plaga. Los genoveses aterrorizados toman sus barcos, huyen hacia el sur a través del Mar Negro y el hogar de Europa.

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Inevitablemente se llevan consigo la plaga. Habría continuado su implacable propagación hacia el oeste sin este espantoso evento. Pero las balas de cañón infectadas aceleran la enfermedad en su camino y proporcionan un incidente que se ha vuelto a contar con horror desde entonces.

Sicilia es la primera parte de Europa en ser infectada. La enfermedad está presente en octubre de 1347. Los puertos internacionales de Génova y Venecia ven los síntomas en enero de 1348. Durante el resto de ese año, la enfermedad se propaga por la mayor parte de Europa.

Las ciudades son las más afectadas, algunas mucho más severamente que otras. Florencia es un caso extremo. El sufrimiento de sus ciudadanos se ha mantenido particularmente vivo porque Boccaccio, que vive en la ciudad en ese momento, describe los horrores de la vida cotidiana y la muerte en su introducción al Decameron.

Pozos envenenados: 1348-1349

A medida que los ciudadanos de Europa sucumben en gran número a la plaga, se extiende el rumor de que la causa está en el agua contaminada. Los pozos, se dice, han sido envenenados deliberadamente por los judíos. Las primeras masacres de judíos ocurrieron en Francia en la primavera y el verano de 1348. La situación se agrava rápidamente después de que un médico judío, torturado en el anaquel de Chillon en Suiza, dice que ha envenenado pozos con pólvora que se le envió con ese propósito. Un rabino en españa.

Basilea quema a todos sus judíos más tarde ese mes. En noviembre la histeria se extiende a Alemania.

En una ciudad tras otra durante los siguientes nueve meses, a través de Alemania y hasta Flandes, los judíos son quemados por decenas de miles (además de los que mueren de todos modos por la plaga). Los judíos que huyen de este horror se abren camino principalmente a Polonia, donde están protegidos por el rey, Casimir III. Se dice que fue influenciado en la dirección de la tolerancia por Ester, su amante judía.

Esta migración lleva a Polonia, y posteriormente a Rusia, a grandes comunidades de judíos que hablan yiddish, su propia versión del alemán, desarrollada en los siglos medievales.

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Europa del Norte: 1348-1350

Durante 1348 la plaga continúa su implacable empuje hacia el norte. Llega a Inglaterra a fines del verano, probablemente primero por medio de un barco de Calais que atraca en Melcombe Regis en Dorset. Un año después, un barco del este de Inglaterra transporta la enfermedad a través del mar hasta Noruega. Suecia, en 1350, es el último reino en sentir los efectos.

Los resultados en todas partes son devastadores. Hasta un tercio de la población de Europa muere. Las economías colapsan (aunque los salarios de los sobrevivientes aumentan apreciablemente), y el miedo y la superstición prevalecen, reforzados por varios nuevos brotes de plaga en las décadas posteriores. Incluso incluyendo los horrores del siglo 20, la Muerte Negra es el mayor desastre de Europa.

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