Historia de la Cremallera

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Historia de la Cremallera

Fue un largo camino para la humilde cremallera, la maravilla mecánica que ha mantenido nuestras vidas «juntas» de muchas maneras. La cremallera ha pasado por las manos de varios inventores dedicados, aunque ninguno convenció al público en general a aceptar la cremallera como parte de la vida cotidiana. Fue la revista y la industria de la moda la que convirtió la novela con cremallera en el artículo popular que es hoy en día.


La historia comienza cuando Elias Howe, inventor de la máquina de coser, quien recibió una patente en 1851 para un «Cierre automático y continuo de ropa». Sin embargo, no fue mucho más allá de eso. Quizás fue el éxito de la máquina de coser, lo que hizo que Elias no siguiera comercializando su sistema de cierre de ropa. Como resultado, Howe perdió su oportunidad de convertirse en el reconocido «Padre de la cremallera».

Cuarenta y cuatro años más tarde, el inventor Whitcomb Judson comercializó un dispositivo «Clasp Locker» similar al sistema descrito en la patente de Howe de 1851. Siendo el primero en el mercado, Whitcomb obtuvo el crédito por ser el «inventor de la cremallera». Sin embargo, su patente de 1893 no utilizó la palabra cremallera.

El «cierre de corchete» del inventor de Chicago era un complicado cierre de zapatos de gancho y ojo. Junto con el empresario Coronel Lewis Walker, Whitcomb lanzó Universal Fastener Company para fabricar el nuevo dispositivo. El casillero de cierre debutó en la Feria Mundial de Chicago de 1893 y tuvo poco éxito comercial.

Era un ingeniero eléctrico nacido en Suecia llamado Gideon Sundback, cuyo trabajo ayudó a que la cremallera fuera el éxito que es hoy. Originalmente contratado para trabajar en Universal Fastener Company, sus habilidades de diseño y un matrimonio con la hija del gerente de la planta, Elvira Aronson, lo llevaron a ocupar el cargo de jefe de diseño en Universal. En su posición, mejoró el lejos del perfecto «Judson C-curity Fastener». Cuando la esposa de Sundback murió en 1911, el marido afligido se ocupó de la mesa de diseño. En diciembre de 1913, se le ocurrió lo que se convertiría en la cremallera moderna.

El nuevo y mejorado sistema de Gideon Sundback aumentó el número de elementos de sujeción de cuatro por pulgada a 10 u 11, tenía dos filas de dientes enfrentados que se arrastraban en una sola pieza por el deslizador y aumentaban la apertura para los dientes guiados por el deslizador . Su patente para el «cierre separable» fue emitida en 1917.


Sundback también creó la máquina de fabricación para la nueva cremallera. La «S-L» o la máquina raspadora tomaron un alambre especial en forma de Y y cortaron cucharadas, luego perforaron el hoyuelo y la punta de la pala y sujetaron cada pala en una cinta de tela para producir una cadena de cremallera continua. Dentro del primer año de operación, la máquina de hacer cremalleras de Sundback producía unos pocos cientos de pies de sujetador por día.

El popular nombre de «cremallera» vino de la compañía B. F. Goodrich, que decidió usar el cierre de Gideon en un nuevo tipo de botas de goma o botas de goma. Botas y bolsas de tabaco con cierre de cremallera fueron los dos usos principales de la cremallera durante sus primeros años. Se necesitaron 20 años más para convencer a la industria de la moda de promover seriamente el novedoso cierre de las prendas.

En la década de 1930, comenzó una campaña de ventas de ropa para niños con cremalleras. La campaña abogaba por las cremalleras como una forma de promover la autosuficiencia en los niños pequeños, ya que los dispositivos les permitían vestirse con ropa de autoayuda.

Un momento histórico ocurrió en 1937 cuando la cremallera pulsó el botón en la «Batalla de la Mosca». Los diseñadores de moda franceses se mostraron entusiasmados con el uso de las cremalleras en los pantalones de los hombres y la revista Esquire declaró a la cremallera la «Más reciente idea de sastrería para hombres». Una de las muchas virtudes de la mosca con cremallera era que excluiría «la posibilidad de un desorden involuntario y embarazoso».

El siguiente gran impulso para la cremallera llegó cuando llegaron los dispositivos que se abren en ambos extremos, como en las chaquetas. Hoy en día, la cremallera está en todas partes y se usa en ropa, equipaje, artículos de cuero e innumerables objetos. Miles de millas de cremallera se producen diariamente para satisfacer las necesidades de los consumidores, gracias a los esfuerzos iniciales de muchos de los famosos inventores de cremalleras.


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