Historia de la Anestesia

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Historia de la Anestesia

Antes del desarrollo de los anestésicos, la habilidad más importante que podía poseer un cirujano era la velocidad. Los anestésicos modernos, que inducen la pérdida del conocimiento en un paciente, permiten a los cirujanos realizar procedimientos más precisos y menos dolorosos.

Antes de los anestésicos modernos, las hierbas, el alcohol, el opio o los narcóticos se usaban para causar la pérdida del conocimiento, pero no siempre eran efectivos, o en algunos casos eran tan efectivos que el paciente fallecía por sobredosis. Los practicantes chinos usaron la acupuntura para anestesiar a los pacientes. Para 1804 en Japón, Seishu Hanaoka desarrolló una forma muy efectiva de anestesia general con hierbas.

El óxido nitroso, o el gas de la risa, fue descubierto en 1772 por Joseph Priestley. En 1799, otro científico británico, Humphry Davy, descubrió que lo hizo reír y sentir menos dolor, de ahí su apodo de «gas de risa». El óxido nitroso se utilizó por primera vez como anestésico en 1845. Desafortunadamente, el paciente se despertó durante el procedimiento y, por lo tanto, se abandonó su uso. Eter fue juzgado al año siguiente. Fue difícil de usar pero fue un anestésico eficaz. James Simpson fue pionero en el uso del cloroformo como anestésico y reemplazó rápidamente al éter. Tanto el éter como el cloroformo se administraron por inhalación; los anestésicos locales no se introdujeron hasta 1877.

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En la década de 1920 se utilizaban anestésicos intravenosos, lo que permitía a los pacientes quedarse dormidos muy rápidamente. Los relajantes musculares se introdujeron en la década de 1940 y, a medida que avanzaba el siglo, también se desarrollaron sistemas para monitorizar a los pacientes, de modo que la administración de anestésicos fue mucho más segura que en la década de 1800.

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