Historia de Antibioticos

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Historia de Antibioticos

Aunque durante siglos se aplicaron preparaciones derivadas de materia viva a heridas para destruir la infección, el hecho de que un microorganismo sea capaz de destruir una de otra especie no se estableció hasta la segunda mitad del siglo XIX. Cuando Pasteur notó el efecto antagónico de otras bacterias en el organismo del ántrax y señaló que esta acción podría tener un uso terapéutico. Mientras tanto, el químico alemán Paul Ehrlich desarrolló la idea de toxicidad selectiva: que ciertos químicos que serían tóxicos para algunos organismos, por ejemplo, bacterias infecciosas, serían inofensivos para otros organismos, por ejemplo, los humanos.

En 1928, Sir Alexander Fleming, un biólogo escocés, observó que un moho común (género Penicillium) había destruido las bacterias estafilococos en el cultivo, y en 1939 el microbiólogo estadounidense René Dubos demostró que una bacteria del suelo era capaz de descomponer la cápsula parecida al almidón del neumococo. Bacteria, sin la cual el neumococo es inocuo y no causa neumonía. Dubos luego encontró en el suelo un microbio, Bacillus brevis, del cual obtuvo un producto, tirotricina, que era altamente tóxico para una amplia gama de bacterias. La tirotricina, una mezcla de los dos péptidos gramicidina y tirocidina, también se encontró que es tóxica para la sangre roja y las células reproductivas en los seres humanos, pero podría usarse con buenos resultados cuando se aplica como un ungüento en las superficies del cuerpo. La penicilina finalmente se aisló en 1939, y en 1944 Selman Waksman y Albert Schatz, microbiólogos estadounidenses, aislaron la estreptomicina y varios otros antibióticos de Streptomyces griseus.

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