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Georges Cuvier Biografía y contribuciones a la ciencia

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Quien es Georges Cuvier? Información sobre la biografía de Georges Cuvier, historia de vida, obras y contribuciones a la ciencia.

Georges Cuvier; (1769-1832), naturalista francés, que combinó una carrera científica extraordinariamente productiva en zoología, anatomía y paleontología con logros distinguidos en la administración gubernamental y en la educación. Contribuyó en gran medida a la fundación de la anatomía comparada y la paleontología de vertebrados.

Georges Cuvier

Trabajo científico:

Después de escribir un libro de texto general de zoología en 1798, Cuvier, con la ayuda editorial de otros naturalistas, preparó las famosas Leçons d’anatomie comparée (1799-1805; Lectures on Comparative Anatomy), un trabajo que definió en gran medida el contenido de la anatomía comparada. En ese tiempo. Su posterior estudio de los animales fósiles culminó en Recherches sur les ossements fossiles (1812; rev. Éd., 1821-1824; Studies of Fossil Bones), el primer relato sistemático de la paleontología de vertebrados. Finalmente, el profundo interés de Cuvier en la descripción y clasificación de animales produjo dos obras clásicas: Le règne animal (1817; rev. Ed „1829-1830; The Animal Kingdom) e Histoire naturelle des poissons (1828-1833; Natural History of Fish), que Escribió en colaboración con A. Valenciennes.

Todo el trabajo de Cuvier reveló su firme creencia en la regularidad esencial y el orden de la naturaleza. A través de sus estudios anatómicos y la comparación de varios animales, vio que cada parte de un organismo estaba necesariamente relacionada con las otras partes del organismo. Se dio cuenta de que esta «correlación de partes» contribuyó a la integridad funcional y estructural armoniosa del organismo o especie individual y lo separó de otros organismos. Aplicó estas conclusiones en su clasificación de los animales. En Le règne animal reconoció cuatro divisiones clasificatorias principales: vértebras, moluscos, vermes y radiatas, y discutió cada grupo.

Georges Cuvier

Cuvier luego aplicó la herramienta de anatomía comparada al estudio de las formas de vertebrados extintos y, por lo tanto, pudo reconstruir los esqueletos de animales extintos. Este trabajo condujo a su conocida teoría de la historia de la vida y de la superficie de la tierra.

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Cuvier descubrió una sucesión definitiva de vertebrados fósiles, que van desde peces hasta mamíferos. Contrariamente a la idea de su contemporáneo Lamarck, sin embargo, Cuvier no creía que esta sucesión indicara un proceso evolutivo. Por el contrario, creía que la sucesión de fósiles revelaba una secuencia distinta de formas de vida en las que una forma no daba lugar a la siguiente. Explicó los hechos de extinción y sucesión por medio de la teoría del catastrofismo. Específicamente, pensó que había habido varias inundaciones violentas en el pasado y que estas catástrofes habían resultado en la pérdida de formas de vida. Él solo habló de la destrucción de las formas de vida y explícitamente negó la creación sucesiva o «especial» después de cada catástrofe. Aparentemente estaba comprometido con la creencia en una creación completa original de la cual las especies fueron erradicadas gradualmente.

Aunque Cuvier no era un ávido geólogo bíblico, sus puntos de vista generalmente estaban de acuerdo con el relato mosaico de la creación. Él eligió mantener la ciencia y la fe seguras en su propio dominio sin negar que básicamente los dos eran simplemente aspectos diferentes de la sabiduría y el poder de Dios como se manifiesta en la creación.

En la era postdarwiniana, Cuvier llegó a representar, no siempre de manera justa, el epítome del conservadurismo científico y la ortodoxia teológica. Sin embargo, sus logros científicos, particularmente sus estudios de fósiles y el reconocimiento de las complejidades adaptativas en los organismos, contribuyeron enormemente, si no intencionalmente, a la definición de problemas evolutivos a principios del siglo XIX.

Georges Cuvier

Vida:

Jean Léopold Nicolas Frédéric, barón Cuvier nació en Montbéliard, Francia, el 23 de agosto de 1769. Fue llamado «Georges» después de la muerte de un hermano mayor de ese nombre. Después de estudiar en Montbéliard y Stuttgart, fue tutor en Normandía. Se mudó a París en 1795 y fue elegido miembro de la Academia de Ciencias. Después de ocupar varios cargos menores en el Muséum d’Histoire Naturelle y en las escuelas de París, ganó la cátedra de historia natural general en el Collège de France en 1800 y dos años más tarde se convirtió en profesor de anatomía comparada en el Muséum. También fue inspector de escuelas francesas y consejero de la Universidad Napoleónica de Francia.

Un luterano devoto, Cuvier defendió su fe durante la reacción católica en el período de Restauración. Desde una vicepresidencia en el ministerio del interior (1817), ascendió al cargo de director de todas las escuelas no católicas en Francia. Murió en París el 13 de mayo de 1832, muy probablemente de cólera.

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