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¿Quién fue George Washington? Información sobre el 1er. presidente George Washington biografía, historia de vida, carrera y presidencia.

George Washington (1732-1799), primer presidente de los Estados Unidos. Cuando Washington se retiró de la vida pública en 1797, su tierra natal era muy diferente de lo que había sido cuando ingresó al servicio público en 1749. En cada uno de los principales cambios, hizo una contribución sobresaliente. En gran parte debido a su liderazgo, las Trece Colonias se habían convertido en los Estados Unidos, una nación soberana e independiente.

George Washington Biografía, historia de vida, carrera y presidencia

Como comandante en jefe durante la Revolución Americana, construyó un gran ejército, lo mantuvo unido, lo mantuvo en condiciones maniobrables y evitó que fuera destruido por una aplastante derrota. Al mantener al ejército cerca de la fuerza principal de los británicos, les impidió enviar grupos de asalto al interior. Los británicos no arriesgaron tales incursiones debido a su creencia de que sus fuerzas restantes podrían verse abrumadas. La evacuación británica de Boston en 1776, bajo el asedio de Washington, dio seguridad a casi toda Nueva Inglaterra.

A partir de su conocimiento del pueblo estadounidense y de la forma en que vivían y luchaban, Washington aprovechó los métodos británicos de lucha que no eran adecuados para un entorno semiprimitivo. Alternó entre atrevidos ataques sorpresa y el desempeño paciente de tareas rutinarias. Las operaciones de Washington en tierra sola no podrían haber superado a los británicos, ya que su armada superior les permitió mover tropas casi a voluntad. Un uso oportuno de la flota francesa contribuyó a su coronación victoria en Yorktown en 1781.

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Después de la guerra, Washington tomó una parte importante en la elaboración de la Constitución y la campaña para su ratificación. Su éxito se aseguró en 1797, al final del segundo mandato de su presidencia. En 1799, el país incluía casi todo su territorio actual entre la costa atlántica y el río Mississippi.

El presidente Washington actuó con el Congreso para establecer los primeros grandes departamentos ejecutivos y sentar las bases de la judicatura federal moderna. Dirigió la creación de un servicio diplomático. Tres elecciones presidenciales y cinco en el Congreso llevaron al nuevo gobierno, según la Constitución, a través de sus juicios iniciales.

Se creó un ejército y una armada nacionales, y Washington actuó con vigor para proporcionar títulos de propiedad, seguridad y puntos de venta para los pioneros del transgénero Allegheny West. Su política obtuvo ingresos suficientes para el gobierno nacional y proporcionó al país una moneda sólida, un crédito público bien respaldado y una red eficiente de bancos nacionales. La fabricación y el envío recibieron ayuda para continuar creciendo.

En la dirección de los asuntos públicos, Washington originó muchas prácticas que han sobrevivido. Retuvo documentos diplomáticos confidenciales de la Cámara de Representantes e hizo tratados sin discutirlos en la cámara del Senado. Sobre todo, otorgó a la presidencia un prestigio tan grande que los líderes políticos consideraron después la más alta distinción para ocupar la silla que había honrado.

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George Washington Biografía, historia de vida, carrera y presidencia

La mayor parte del trabajo que involucró a Washington tuvo que lograrse a través de personas. Descubrió que el éxito dependía de su cooperación y que lo harían mejor si tenían fe en las causas y los líderes. Ganar y mantener su aprobación era uno de sus principales objetivos. Pensaba que las personas, en general, eran correctas y confiables, y creía que un líder debería sacar lo mejor de sus buenas cualidades.

Como virginiano, Washington perteneció, asistió y sirvió como director de la iglesia establecida (anglicana). Pero él no participó en la comunión, ni se adhirió a un credo sectario. Con frecuencia expresó una fe en la Divina Providencia y una creencia de que la religión es necesaria para mantener la moralidad en la sociedad. Como líder nacional, defendió el derecho de toda secta a la libertad de culto y la igualdad ante la ley, condenando todas las formas de intolerancia, intolerancia, discriminación y persecución.

A lo largo de su vida pública, Washington luchó con obstáculos y dificultades. Su coraje y resolución lo estabilizaron en peligro, y la derrota reforzó su voluntad. Su devoción a su país y su fe en su causa lo sostuvieron. Contrario a las medidas duras, fue generoso en la victoria. «Su integridad», escribió Thomas Jefferson, «fue la más pura, su justicia la más inflexible que he conocido». Era, de hecho, en todos los sentidos de la palabra, un hombre sabio, bueno y grandioso «.

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CARRERA TEMPRANA

George Washington nació en el condado de Westmoreland, Virginia, en una granja, más tarde conocida como Wakefield, el 22 de febrero (11 de febrero, estilo antiguo), 1732. Su primer antepasado estadounidense, John Washington, llegó a Virginia desde Inglaterra en 1657. Los descendientes de este inmigrante permanecieron en la colonia y ganaron un lugar respetado en su sociedad. La agricultura, la compra de tierras, el comercio, la molienda y la industria del hierro fueron los medios por los cuales la familia creció en el mundo. El padre de George, Agustín, tuvo cuatro hijos con su primera esposa y seis con su segunda esposa, Mary Ball, la madre de George. De 1727 a 1735, Agustín vivió en Wakefield, en la orilla sur del río Potomac, entre Popes Creek y Bridges Creek, a unas 50 millas (80 km) tierra adentro, cerca de la frontera.

De los primeros años de la vida de George se sabe poco. Su educación formal fue leve. Pronto reveló una habilidad en matemáticas y encuestas tan marcadas como para sugerir un don para asuntos prácticos similares al genio juvenil en las artes. Los hombres, la vida en las plantaciones y las guaridas de ríos, campos y bosques fueron sus principales maestros. De 1735 a 1738, Agustín vivió en «Little Hunting Creek» (más tarde Mount Vernon).

En 1738 se mudó a Ferry Farm frente a Fredericksburg en el río Rappahannock. Agustín murió cuando George tenía 11 años, dejando varias granjas. Lawrence, el medio hermano de George, heredó Mount Vernon, donde construyó la parte central de la ahora famosa mansión. Otro medio hermano, Agustín, recibió Wakefield. Ferry Farm fue a la madre de George, y pasaría a George después de su muerte.

Estas granjas delimitaban el mundo que George conocía de niño. Vivió y visitó en cada uno. Ambicioso para ganar riqueza y eminencia, principalmente mediante la adquisición de tierras, se vio obligado a depender principalmente de sus propios esfuerzos. Su madre alguna vez pensó en una carrera para él en la Armada británica, pero evidentemente fue disuadida por un informe de su hermano en Inglaterra de que una oscura juventud colonial no podía esperar más en manos de Gran Bretaña que un trabajo como marinero común. El modelo juvenil de George era Lawrence, un caballero culto, a quien acompañó en un viaje a Barbados, Indias Occidentales, en 1751. Aquí George sufrió de viruela, que dejó marcas duraderas en su rostro.

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Cuando solo tenía 15 años, George era competente como topógrafo de campo. En 1748 fue como asistente en un grupo de reconocimiento enviado al Valle de Shenandoah por Thomas, 6to Barón Fairfax, vecino de Lawrence y propietario de vastas extensiones de tierra en el norte de Virginia. Un año después, George obtuvo una comisión como topógrafo del condado de Culpeper. En 1752 se convirtió en el administrador de una propiedad considerable cuando heredó Mount Vernon a la muerte de Lawrence.

Las primeras experiencias de George le habían enseñado las formas de vivir en el desierto, habían profundizado su aprecio por la belleza natural de Virginia, habían fomentado su interés en el Gran Oeste y le habían brindado oportunidades para adquirir tierras. Los días de su juventud habían revelado una naturaleza luchadora. La fuerza y ​​el vigor aumentaron su disfrute de las actividades al aire libre. Rápido en sacar provecho de los errores, de lo contrario fue deliberado en sus pensamientos. No hablaba con fluidez, aspiraba a adquirir conocimientos prácticos, adquirir modales agradables y sobresalir en sus empresas.

Guerra francesa e india.

A principios de la década de 1750, Gran Bretaña y Francia se esforzaron por ocupar la parte superior del valle de Ohio. Los franceses erigieron Fort Le Boeuf, en Waterford, Pa., Y tomaron un puesto británico, Venango, en el río Allegheny. Alarmado por estos actos, el gobernador de Virginia, Robert Din-widdie, envió a Washington a fines de 1753 en una misión para hacer valer el reclamo de Gran Bretaña. Dirigió una pequeña fiesta a Fort Le Boeuf, donde su comandante declaró la determinación de Francia de poseer el área en disputa. Al regresar a Williamsburg, Washington dio la respuesta desafiante. También escribió un informe que contó una vívida historia de invierno de aventura en el desierto que mejoró su reputación de ingenio y audacia.

Dinwiddie luego puso a Washington al mando de una expedición para proteger un fuerte británico previsto en las bifurcaciones de Ohio, en el sitio actual de Pittsburgh. En el camino, se enteró de que los franceses habían expulsado a los constructores del fuerte de Virginia y estaban completando las obras, que llamaron Fort Duquesne. Avanzó a Great Meadows, Pa., A unas 50 millas (80 km) al sureste del fuerte, donde erigió Fort Necessity. El 28 de mayo de 1754, ocurrió uno de los incidentes más disputados de su carrera. Emboscó a un pequeño destacamento francés, cuyo comandante, Joseph Coulon de Villiers, sieur de Jumonville, fue asesinado junto con nueve de sus hombres.

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Los otros fueron capturados. Este incidente comenzó la guerra francesa e india. Los franceses afirmaron que su destacamento estaba en una misión pacífica; Washington pensó que se dedicaba a espiar. Regresó a Fort Necessity, que una gran fuerza francesa atacó el 3 de julio. Cayó después de un día de lucha. Al rendirse, Washington firmó un documento que le atribuye la culpa del «asesinato» (asesinato) de Jumonville. No versado en francés, Washington luego explicó que no había entendido el significado de la palabra incriminatoria.

Según los términos de la rendición, él y sus hombres podían regresar, desarmados, a los asentamientos de Virginia. La noticia de su derrota llevó a Gran Bretaña a enviar a Virginia una expedición al mando del general Edward Braddock, a quien Washington se unió como ayudante de campo voluntario, sin comando de tropas. La fuerza principal de Braddock llegó a un punto en el río Monongahela a unos 11 kilómetros (7 millas) al sureste de Fort Duquesne donde, el 9 de julio de 1755, sufrió un ataque sorpresa y una derrota que terminó en un vuelo desordenado. La parte de Washington fue inspirar a los hombres. Su valentía bajo fuego extendió su fama a las colonias cercanas y al extranjero. Dinwiddie lo recompensó nombrándolo, en agosto, al mando de las tropas de Virginia, con el rango de coronel.

Sus nuevos deberes lo excluyeron del liderazgo en las principales campañas de la guerra, cuyas operaciones fueron dirigidas por funcionarios británicos que asignaron a Virginia la tarea rutinaria de defender sus fronteras interiores. No se libraron batallas importantes allí. Washington perforó a sus reclutas rudos y a menudo poco solidarios, los colocó en puestos fronterizos, resolvió disputas, luchó por mantener el orden y la disciplina, trabajó para obtener suministros y transportarlos, se esforzó para que sus hombres recibieran pagos rápidamente y se les proporcionara refugio y atención médica, buscó el apoyo del gobierno de Virginia y lo mantuvo informado. Su comando lo entrenó en el manejo de hombres obstinados, lo familiarizó con los líderes de Virginia y lo educó en la agreste política de una sociedad vigorosa.

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La guerra francesa e india también lo alejó de los británicos. A partir de entonces, nunca expresó un sentimiento de afecto por ellos. Criticó a Braddock por culpar a los virginianos en su conjunto por las deficiencias de algunos contratistas locales. También pensó que Braddock era demasiado lento en sus marchas.

Como comandante en Virginia, le molestaba su subordinación a un capitán británico, John Dagworthy, e hizo un viaje a Boston a principios de 1756 para obtener la confirmación de su autoridad del comandante británico en Estados Unidos. Se opuso a que uno de sus principales planes se vio afectado por órdenes mal consideradas de Gran Bretaña, y en 1758 discutió con los oficiales británicos sobre la mejor ruta para avanzar a Fort Duquesne. La guerra terminó de tal manera que le ocultó un reconocimiento adecuado por sus arduos servicios de casi seis años y lo dejó, si no amargado, como un hombre algo decepcionado.

La vida en Mount Vernon.

Renunciando a su comisión a fines de 1758, se retiró a Mount Vernon. El 6 de enero de 1759, se casó con Martha Dandridge, viuda de Daniel Parke Custis, cuya finca incluía 15,000 acres (6,000 hectáreas) y 150 esclavos. Washington se dedicó a los dos hijos de Martha por su primer matrimonio, John Parke Custis y Martha Custis.

Como plantador, Washington se concentró al principio en la producción de tabaco, manteniendo cuentas exactas de los costos y las ganancias. Pronto se enteró de que no valía la pena. Las leyes británicas requerían que sus exportaciones fueran enviadas a Gran Bretaña, vendidas por él por comerciantes británicos y transportadas en barcos británicos. Además, tuvo que comprar en Gran Bretaña los productos acabados extranjeros que necesitaba. En varias ocasiones se quejó de que su tabaco estaba dañado a bordo o vendido en Inglaterra a precios excesivamente bajos.

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Pensó que a menudo se le cobraba demasiado por el flete y el seguro, y se opuso a que los productos británicos que se le enviaron fueran demasiado caros, de mala calidad, lesionados en tránsito o no del tipo o tamaño correcto. Incapaz de controlar la compra y venta en Inglaterra, decidió liberarse de la esclavitud a los comerciantes británicos. Por lo tanto, redujo su producción de tabaco e hizo que sus esclavos fabricaran productos del tipo que había importado, especialmente telas. Desarrolló una pesquería en Potomac, aumentó su producción de trigo y operó un molino. Envió pescado, trigo y harina a las Indias Occidentales, donde obtuvo productos extranjeros o dinero para comprarlos.

Desde el principio fue un granjero progresista que promovió reformas para eliminar las prácticas de agotamiento del suelo que prevalecieron en su época. Se esforzó por mejorar la calidad de su ganado y aumentar el rendimiento de sus campos, experimentando con la rotación de cultivos, nuevos implementos y fertilizantes. Sus frecuentes ausencias en los negocios públicos obstaculizaron sus experimentos, ya que a menudo requerían su dirección personal.

También trató en tierras occidentales. Las propiedades más grandes de Virginia, escribió, se hicieron «al tomar … a precios muy bajos las tierras ricas» que ahora son las tierras más valiosas que poseemos «. Su impulso occidental había inspirado en gran medida sus labores durante la Guerra de Francia e India. En ese momento, Gran Bretaña alentó el asentamiento en el valle de Ohio como un medio para obtenerlo de los franceses. En julio de 1754, el gobernador Dinwiddie ofreció 200,000 acres (80,000 hectáreas) en el oeste a voluntarios coloniales. Washington obtuvo derecho a una de estas subvenciones.

Después de la guerra compró reclamos de otros veteranos, se desempeñó como agente de los reclamantes en la localización y reconocimiento de tratados, y obtuvo para sí mismo (en julio de 1773) 10,000 acres (4,000 hectáreas) a lo largo del Ohio entre los ríos Little Kanawha y Great Kanawha, y 10,000 acres en el Gran Kanawha. En 1775 trató de establecer su tierra Kanawha con sirvientes.

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Washington vivía entre vecinos que aceptaban la esclavitud y, si se oponía a ella, no veía ningún medio factible para acabar con ella. En 1775 respaldó una acusación fuerte de la trata de esclavos, pero en 1776 se opuso al gobernador real de Virginia que había instado a los esclavos de los patriotas a ganar libertad huyendo y uniéndose al ejército británico para luchar por el rey. Cuando Washington fue famoso como figura mundial, se disoció públicamente de la esclavitud, aunque continuó siendo dueño de muchos esclavos. Favoreció la emancipación si lo decreta la ley. En su testamento ordenó que sus esclavos fueran liberados después de la muerte de la señora Washington.

George Washington Biografía, historia de vida, carrera y presidencia

Actividad política temprana.

Después de expulsar a Francia de América del Norte, Gran Bretaña decidió reservar la mayor parte del Valle de Ohio como un área productora de pieles.

Por la Ley de Quebec (1774), Gran Bretaña separó de Virginia la tierra que reclamaba al norte del río Ohio y la agregó a la provincia real de Quebec. Este acto golpeó los planes de Washington porque tenía como objetivo dejar a los indios en posesión de la orilla norte del Ohio, donde podrían amenazar a los colonos en sus tierras al otro lado del río. En abril de 1775, el gobernador de Virginia, John Murray, cuarto conde de Dumnore, canceló las afirmaciones de Washington sobre Kanawha con el pretexto de que su topógrafo no estaba legalmente calificado para realizar encuestas. En este momento, también, Gran Bretaña ordenó a Dunmore que dejara de otorgar tierras en Occidente. Así, Washington podía perder los frutos de sus esfuerzos durante la Guerra de Francia e India.

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Como miembro de la Cámara de Burgueses de Virginia desde 1759 hasta 1774, Washington se opuso a la Ley de Sellos, que impuso impuestos aplastantes a las colonias para el apoyo de un gran ejército británico en Estados Unidos. Virginia, dijo, ya estaba pagando lo suficiente a Gran Bretaña: su control del comercio de Virginia le permitió adquirir «toda nuestra sustancia». Cuando la Ley de Ingresos de Townshend (1767) impuso impuestos sobre el té, el papel, el plomo, el vidrio y los colores del pintor, Washington se comprometió a no comprar dichos artículos («solo se exceptúa el papel»).

A mediados de 1774 creía que las leyes británicas, como la Ley del Puerto de Boston y la Ley del Gobierno de Massachusetts, mostraban que Gran Bretaña tenía la intención de eliminar el autogobierno en las colonias y someterlas a un gobierno tiránico. En mayo se unió a otros burgueses de Virginia al proponer que se celebrara un congreso continental, y que se creara un «congreso provincial» para tomar el lugar de la asamblea de Virginia, que Dunmore había disuelto.

Washington fue presidente de una reunión en Alejandría en julio que adoptó los Resoluciones de Fairfax, y fue elegido uno de los delegados al 1er Congreso Continental, que se reunió en Filadelfia en septiembre. Allí, las Resoluciones de Fairfax proporcionaron la base para el acuerdo principal firmado por sus miembros: la Asociación Continental. Esto prohibió la importación en las colonias de todos los bienes de Gran Bretaña y todos los bienes sujetos a impuestos británicos.

Además, autorizó a todas las ciudades y condados a establecer comités facultados para hacer cumplir sus disposiciones. El Congreso Continental promulgó la ley y creó un nuevo gobierno dedicado a resistir el dominio británico. Washington pasó el invierno de 1774-1775 en Virginia, organizando compañías militares independientes que ayudarían a los comités locales a hacer cumplir la Asociación Continental y, si fuera necesario, a luchar contra las tropas británicas.

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LA REVOLUCIÓN AMERICANA

Cuando el 2º Congreso Continental se reunió el 10 de mayo de 1775, los combates cerca de Boston (Lexing-ton-Concord) habían ocurrido. El ejército británico estaba encerrado en Boston, rodeado por casi 14,000 milicianos de Nueva Inglaterra. El 2 de febrero de 1775, la Cámara de los Comunes británica había declarado a Massachusetts en estado de rebelión.

Esto atribuyó a la gente de esa colonia el crimen de traición. Washington, al aparecer en el 2º Congreso en uniforme (el único miembro vestido de esta manera), expresó su apoyo a Massachusetts y su disposición a luchar contra Gran Bretaña. En junio, el Congreso creó el Ejército Continental e incorporó en él a los New En-glanders armados alrededor de Boston, comprometiéndose a suministrarlos y pagarles, y a proporcionarles generales. El 15 de junio, Washington fue elegido por unanimidad general y comandante en jefe.

El tributo de una elección unánime reflejó su influencia en el Congreso, que perduró durante toda la Revolución Americana a pesar de los desacuerdos entre los miembros. En 1775 se dividieron en tres grupos. Los militantes, liderados por Samuel Adams, Benjamin Franklin y Richard Henry Lee, favorecieron una acción militar vigorosa contra Gran Bretaña. La mayoría de ellos previó la necesidad de una ayuda efectiva de Francia, que las colonias solo podían obtener ofreciendo su comercio. Antes de que eso pueda hacerse, deben convertirse en estados independientes.

Otro grupo, los moderados, representados por Benjamin Harrison y Robert Morris, esperaban que un enjuiciamiento vigoroso de la guerra obligaría a Gran Bretaña a llegar a un acuerdo pro estadounidense. Solo como último recurso los moderados recurrirían a la independencia. El tercer grupo, los conciliacionistas, liderados por John Dickinson, favorecieron las medidas defensivas y buscaron «amigos de Estados Unidos» en Inglaterra para lograr una paz que salvaguarde los derechos estadounidenses de autoimpuestos, manteniendo así las colonias en el Imperio Británico.

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Washington estuvo de acuerdo con los militantes y los moderados en cuanto a la necesidad de una acción ofensiva. Los conciliacionistas y los moderados, como hombres de fortuna, confiaron en él para que no usara el ejército para llevar a cabo una revolución interna que los despojaría de su propiedad e influencia política.

Al principio de la guerra, Washington y el ejército tuvieron que actuar como si fueran agentes de una nación adulta. Sin embargo, el Congreso, aún en estado embrionario, no pudo proporcionar de repente un cuerpo de leyes que cubriera todos los temas que figuran en una guerra importante. Muchas acciones tuvieron que dejarse a discreción de Washington. Su comisión (17 de junio de 1775) declaró: «Por la presente se le otorga todo el poder y la autoridad para actuar como debe pensar por el bien y el bienestar del servicio». Existía el peligro de que un general fuerte usara el ejército para establecer una dictadura militar. Por lo tanto, era urgente que el ejército estuviera bajo una autoridad civil.

Washington estuvo de acuerdo con los otros líderes en que el Congreso debe ser el poder superior. Sin embargo, el ejército necesitaba una buena medida de libertad de acción. Un acuerdo de trabajo dio tal libertad, al tiempo que conserva la autoridad del Congreso. Si no había necesidad de apresurarse, Washington informó que se deberían tomar ciertas medidas, y el Congreso generalmente lo aprobó. En emergencias, actuó bajo su propia autoridad y de inmediato informó lo que había hecho. Si el Congreso lo desaprobaba, estaba tan informado y la acción no se repitió. Si el Congreso no hizo nada, su silencio significaba asentimiento. Washington estuvo tan atento al Congreso, y tan cuidadoso cuando actuó por iniciativa propia, que ningún conflicto serio nubló sus relaciones con la autoridad civil.

Washington toma el mando.

Cuando tomó el mando del ejército en Cambridge el 3 de julio de 1775, la mayoría del Congreso se mostró reacio a adoptar medidas que denotaran independencia, aunque favorecía una conducción energética de la guerra. El gobierno de Lord North decidió enviar un ejército abrumador a América, y con ese fin trató de reclutar 20,000 mercenarios en Rusia. El 23 de agosto, George III emitió la Proclamación Real de Rebelión, que calificó a Washington como culpable de traición y lo amenazó con «castigo condicional». A principios de octubre, Washington concluyó que para ganar la guerra las colonias deben independizarse.

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En agosto de 1775, Washington insistió al general Thomas Gage, el comandante británico en Boston, de que los oficiales estadounidenses capturados por los británicos deberían ser tratados como prisioneros de guerra, no como criminales (es decir, rebeldes). En esto, Washington afirmó que el conflicto era una guerra entre dos poderes separados y que la Unión estaba a la par con Gran Bretaña. Defendió el rango de los oficiales estadounidenses como extraídos de «la elección incorrupta de un pueblo valiente y libre, la fuente más pura y la fuente original de todo poder». En agosto-septiembre inició una expedición para la conquista de Canadá e invitó a los súbditos del rey a unirse a las 13 colonias en una «unión indisoluble». Casi al mismo tiempo creó una armada de seis buques, que envió para capturar barcos británicos que llevaban suministros a Boston.

George Washington Biografía, historia de vida, carrera y presidencia

El Congreso no había favorecido la autorización de una armada, luego se consideraba un brazo de un estado independiente. A principios de noviembre, Washington inauguró una campaña para arrestar, desarmar y detener a los conservadores. Debido a que sus líderes eran agentes de la corona británica, su política golpeó el símbolo más alto de la autoridad de Gran Bretaña. Instó a la apertura de puertos estadounidenses a los barcos franceses y utilizó su prestigio y la fuerza del ejército para alentar a los líderes de los gobiernos provinciales a adoptar medidas que comprometieran a sus colonias a la independencia. Su influencia fue evidente en las campañas por la independencia en Connecticut, New Hampshire, Rhode Island, Massachusetts, Virginia, Pennsylvania y Nueva York. Contribuyó tanto a la decisión de independencia como cualquier hombre. La Declaración de Independencia fue adoptada formalmente el 4 de julio de 1776.

Las campañas militares.

El historial militar de Washington durante la revolución es altamente acreditable. Su primer éxito llegó el 17 de marzo de 1776, cuando los británicos evacuaron Boston. Los había mantenido rodeados e inmovilizados durante un asedio de más de ocho meses. Había organizado un primer ejército estadounidense y había reclutado y entrenado un segundo. Su pequeña flota había angustiado a los británicos al interceptar sus suministros. La falta de pólvora y cañones durante mucho tiempo le impidió atacar. Una vez que fueron adquiridos, ocupó, del 4 al 5 de marzo de 1776, una posición fuerte en Dorchester Heights, Massachusetts, donde podría amenazar con bombardear el campamento británico. La evacuación lo convirtió en un héroe al demostrar que los estadounidenses podían vencer a los británicos en una competencia importante. Durante los cinco meses posteriores, la causa estadounidense se iluminó con el resplandor de esta victoria sobresaliente, un momento peligroso en el que se necesitaba confianza para mantener la moral.

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El siguiente gran logro de Washington se logró en la segunda mitad de 1776, cuando evitó una grave derrota y mantuvo unido al ejército frente a las abrumadoras probabilidades. En julio y agosto, los británicos invadieron el sur de Nueva York con 34,000 tropas bien equipadas. En abril, la fuerza de Washington consistía en solo 7,500 hombres efectivos. A principios de junio, el Congreso había convocado a 19.800 milicias para prestar servicio en Canadá y Nueva York. En unas pocas semanas, Washington tuvo que soldar una multitud heterogénea en una fuerza unificada. Incluso entonces, los británicos superaron en número a sus hombres en tres o dos. Aunque sufrió una serie de derrotas menores (Brooklyn Heights, 26-29 de agosto; Kip’s Bay, 15 de septiembre; Harlem Heights, 16 de septiembre; White Plains, 28 de octubre; Fort Washington, 16 de noviembre), la maravilla es que escapó de una catástrofe .

Después de los reveses en Nueva York, se retiró a través de Nueva Jersey, cruzando el río Delaware en diciembre. La causa estadounidense ahora se hundió hasta su punto más bajo. El ejército principal de Washington, reducido a 3.000 hombres, parecía estar a punto de desintegrarse. Parecía que los británicos podían marchar fácilmente a Filadelfia. El Congreso se mudó a Baltimore. En estos apuros, Washington hizo un movimiento dramático que terminó con una campaña agonizante en un resplandor de gloria. En la tormentosa noche del 25 al 26 de diciembre, volvió a cruzar el Delaware, sorprendió a los mercenarios hessianos de Gran Bretaña en Trenton y capturó a 1,000 prisioneros. Este movimiento le dio una posición sorprendente en el centro de Nueva Jersey, con lo cual los británicos cesaron sus operaciones ofensivas y se retiraron a las cercanías de Nueva York.

El 17 de octubre de 1777, el general John Burgoyne se rindió en Saratoga, N. Y., su ejército de 5,000 hombres, todo lo que quedaba de los 9,500 que habían invadido Nueva York desde Canadá. A esta gran victoria, Washington hizo dos contribuciones. Primero, en septiembre de 1775, envió una expedición para conquistar Canadá. Aunque ese objetivo no se logró, el proyecto puso a los estadounidenses en control de los enfoques del norte de Nueva York, en particular el lago Champlain. Burgoyne encontró tantos obstáculos allí que su avance se retrasó gravemente.

Eso a su vez le dio tiempo a la milicia de Nueva Inglaterra para entrar en vigor y contribuir decisivamente a su derrota. Segundo, en 1777, Washington realizó una campaña cerca de Filadelfia que evitó que el general William Howe usara su gran ejército para el alivio de Burgoyne. El éxito de Washington en Trenton lo había colocado donde podía defender Filadelfia y atacar en Nueva York, controlada por los británicos. Howe había emprendido una campaña con la esperanza de ocupar Filadelfia y aplastar al ejército de Washington. Aunque Washington sufrió derrotas menores, en Brandywine Creek el 11 de septiembre y en Germantaown el 4 de octubre, nuevamente salvó a su ejército y, al enfrentarse a Howe en Pensilvania, hizo posible el aislamiento y la eventual derrota de Burgoyne.

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Incapaces de vencer a Washington en Nueva Jersey y Pensilvania, los británicos trasladaron su principal esfuerzo de guerra al sur. En 1781, su invasión de Virginia permitió a Washington dar un golpe que prácticamente puso fin a la guerra. Francia se había unido a los Estados Unidos como un aliado de pleno derecho en febrero de 1778, poniendo así a las tropas francesas a disposición de Washington y, lo que es más importante, dándole el apoyo de una armada fuerte que consideraba esencial para la victoria. Su plan de 1781 exigía un avance de Nueva York a Virginia de un gran ejército estadounidense-francés que actuaría en concierto con la flota francesa, a la que se le asignó la tarea de controlar la Bahía de Chesapeake, evitando así una fuga por mar de los británicos fuerzas bajo Lord Cornwallis.

El ejército de Washington atrapó a Cornwallis en Yorktown, Virginia, en el río York, y el almirante francés, el conde de Grasse, obtuvo el mando de la bahía. Superados en número, rodeados por tierra y separados por mar, Cornwallis entregó sus 7,000 tropas el 19 de octubre. Aunque Gran Bretaña todavía tenía grandes fuerzas en Estados Unidos, el golpe de Yorktown, junto con el cansancio de la guerra inducido por seis años de fracaso, movió al partido de guerra en Inglaterra renunciará en marzo de 1782 a favor de un ministerio dispuesto a hacer las paces sobre la base de la independencia de los Estados Unidos.

Liderazgo político durante la guerra.

El liderazgo político de Washington durante la Revolución sugiere el de un presidente activo de tiempos posteriores. Trabajó constantemente para mantener a las personas de todas las clases en el trabajo por la causa. Ocupó una posición central entre dos extremos. Se esforzó por retener el apoyo de la gente común, que formaba el ejército y, como granjeros y trabajadores, produjo los suministros. Al componer el ala izquierda, apreciaban las ideas democráticas que esperaban realizar mediante el gobierno popular en los gobiernos estatales. Washington les hizo un llamamiento por su fe en la soberanía popular, su patrocinio de una república y los derechos del hombre, y sus incesantes esfuerzos para asegurar que sus soldados estuvieran bien pagados y adecuadamente abastecidos con alimentos, ropa, armas, atención médica y refugio.

Su valentía personal, su industria y su atención al deber también lo llevaron a la base, al igual que su intercambio de peligros y dificultades, como lo simboliza su resistencia en Valley Forge durante el sombrío invierno de 1777-1778. La derecha consistía en conservadores cuyos líderes eran hombres de riqueza. Washington retuvo su confianza al negarse a usar el ejército en detrimento de ellos e insistir en el orden, la disciplina y el respeto por el liderazgo. Su objetivo era que las dos alas se movieran en armonía. En esto tuvo tanto éxito que la Revolución Americana es rara entre los trastornos políticos por su ausencia de purgas, reinados de terror, toma de poder y liquidación de opositores.

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Antes de 1778, Washington estaba estrechamente relacionado con el ala izquierda. Posteriormente, dependía cada vez más de los conservadores. En el invierno de 1777-1778 se habló de reemplazarlo con el general Horatio Gates, el popular héroe de Saratoga. Esto alejó a Washington de algunos de los líderes democráticos que patrocinaron a Gates. La alianza francesa, que vino después de que el pueblo estadounidense había hecho grandes sacrificios, tendió a relajar sus esfuerzos ahora que Francia cargaría con gran parte de la carga. Estos acontecimientos disminuyeron la importancia de los líderes populares en los consejos de Washington y aumentaron la posición de los conservadores. Washington buscó la máxima ayuda de Francia, pero también se esforzó por mantener el esfuerzo de guerra estadounidense a un alto nivel para que Francia no se convirtiera en el socio dominante, un resultado que deseaba evitar. Su carácter y tacto ganaron la confianza y el respeto de los franceses, como lo caracteriza la amistad del marqués de Lafayette.

En 1782, algunos de los oficiales del ejército, molestos por el incumplimiento del Congreso de una promesa sobre su paga, amenazaron con marchar a Filadelfia y utilizar la fuerza para obtener satisfacción. En un discurso el 15 de marzo de 1783, Washington persuadió a los oficiales a respetar el Congreso y se comprometió a buscar un acuerdo pacífico. El Congreso respondió a sus llamamientos otorgándoles a los oficiales el pago completo de cinco años, y la crisis terminó. Evocó de Washington una declaración sorprendente condenando al gobierno por mera fuerza. «Si los hombres», escribió, «deben ser excluidos de ofrecer sus sentimientos sobre un asunto que puede involucrar a los más serios. . . Consecuencias, . . . la razón no nos sirve, la libertad de expresión puede ser quitada, y tontos y silenciosos podemos ser conducidos, como ovejas, a la matanza ”.

A lo largo de la guerra, Washington mantuvo una posición de mando en el ejército. Los generales Philip Schuyler, Henry Knox, Nathanael Green y Henry Lee estaban especialmente unidos a él. Sus relaciones con Horatio Gates se tensaron pero no se rompieron. Una reprimenda a Charles Lee enfureció tanto al excéntrico general que lo hizo eventualmente retirarse y denunciar a Washington como un semidiós. El general Benedict Arnold sufrió una reprensión algo más leve, aunque merecida, poco antes de que aceptara vender información a Gran Bretaña sobre las defensas en West Point.

George Washington Biografía, historia de vida, carrera y presidencia

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LOS AÑOS DE CONFEDERACIÓN

Después de la guerra, varios estados se vieron acosados ​​por problemas que alarmaron a Washington y a los líderes conservadores que estaban cerca de él. Los comerciantes británicos inundaron los Estados Unidos con productos británicos. Los mercados inadecuados en el extranjero para productos estadounidenses obligaron a los comerciantes estadounidenses a exportar monedas o comprar importaciones a crédito. Gran Bretaña excluyó a los barcos estadounidenses del comercio de las Antillas británicas, para angustia de Nueva Inglaterra. La escasez de dinero deprimió los precios de los productos estadounidenses y aumentó la dificultad de pagar las deudas, no solo las que se debían a los comerciantes británicos, sino también las que habían sido contratadas por el Congreso o los estados para financiar la guerra.

A medida que aumentaba la carga de la deuda, los deudores exigían que los estados emitieran grandes cantidades de papel moneda. Alrededor de la mitad de los estados lo hicieron. Dicho papel se depreció, ante la pérdida de los acreedores. La lucha entre el deudor y el acreedor en Massachusetts estalló en un levantamiento, la Rebelión de Shays, que amenazó con derrocar al gobierno estatal. Washington dijo en 1786 que «hay combustibles en cada estado a los que una chispa podría prender fuego».

Hombres aprensivos recurrieron a Washington para el liderazgo. Les parecía a ellos, y a él, que los problemas de los tiempos fluían de las debilidades del gobierno central bajo los Artículos de la Confederación. La Unión no podía proporcionar una moneda única, estable y adecuada porque los principales poderes sobre el dinero correspondían a los estados. Como el Congreso no podía imponer impuestos, no podía mantener un ejército y una armada. Tampoco podría pagar ni el principal ni los intereses de la deuda nacional.

Washington creía que el gobierno central debería fortalecerse para que pudiera salvaguardar la propiedad, proteger a los acreedores contra las leyes estatales hostiles, proporcionarle a la Unión una moneda uniforme y no depreciable y recaudar impuestos para pagar la deuda nacional y obtener ingresos suficientes para la corriente. necesidades. También pensó que el Congreso debería estar facultado para fomentar las industrias manufactureras nacionales como un medio para disminuir la importación de bienes extranjeros. Las inquietudes de Washington por los acontecimientos en la década de 1780 se profundizaron por sus recuerdos de amargas experiencias durante la Revolución, cuando la debilidad del Congreso y el poder de los estados habían perjudicado al ejército de innumerables maneras.

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La Convención Constitucional se reunió en Filadelfia en mayo de 1787. Washington, delegado de Virginia, fue su presidente. Su socio más cercano entonces era James Madison. La Constitución, tal como fue adoptada, encarnaba las ideas esenciales de Washington. Proporcionó un gobierno «mixto» o «equilibrado» de tres ramas, tan ideado que los tres no podían caer fácilmente bajo el dominio de ninguna facción, asegurando así que cada grupo importante tendría algún medio para ejercer influencia y proteger sus intereses. de manera legal. El gobierno federal, tal como fue remodelado, tenía poderes adecuados para administrar los asuntos comunes de la Unión, mientras dejaba a los estados el control sobre propiedades y negocios confinados por el estado, escuelas, relaciones familiares y delitos no federales y delitos menores. Washington ayudó a persuadir a la legislatura de Virginia para que ratificara la Constitución, utilizando los documentos de The Federalist escritos en su defensa por James Madison, Alexander Hamilton y John Jay.

LA PRESIDENCIA

Elegido por unanimidad el primer presidente, Washington fue inaugurado en la ciudad de Nueva York el 30 de abril de 1789. Actuando con un Congreso cooperativo, él y sus ayudantes construyeron las bases sobre las cuales las instituciones políticas del país han descansado desde ese momento.

Sus calificaciones para su tarea difícilmente podrían haber sido mejores. Durante 15 años había competido con la mayoría de los problemas que enfrentaba el gobierno naciente. Por contacto directo había llegado a conocer a los líderes que desempeñarían un papel importante durante su presidencia. Habiendo viajado ampliamente por el país, se había familiarizado con sus condiciones y prácticas económicas. La experiencia lo había educado en las artes de la diplomacia. Había escuchado atentamente los debates sobre la Constitución y había adquirido un conocimiento completo tanto de sus disposiciones como de las ideas e intereses de los líderes representativos.

Había ideado un método exitoso para tratar con otros hombres y con el Congreso y los estados. Gracias a sus innumerables contactos con los soldados del ejército revolucionario, entendió el carácter del pueblo estadounidense y su manera de ser. Durante ocho años después de 1775 fue presidente de facto. El éxito de su trabajo para fundar un nuevo gobierno fue un subproducto de las calificaciones que había adquirido en la dura escuela del servicio público.

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Los departamentos ejecutivos.

La Constitución designaba al presidente como el único funcionario encargado del cumplimiento de todas las leyes federales. En consecuencia, la primera preocupación de Washington era establecer y desarrollar los departamentos ejecutivos. En cierto sentido, tales agencias eran brazos del presidente, los instrumentos por los cuales podía cumplir con su deber principal de ejecutar las leyes. Al principio, Washington y sus compañeros de trabajo establecieron dos reglas que se convirtieron en precedentes duraderos: el presidente tiene el poder de seleccionar y nominar a los funcionarios ejecutivos y el poder de eliminarlos si no son dignos.

El Congreso hizo su primer trabajo importante en 1789, cuando hizo provisiones para cinco departamentos ejecutivos. Los hombres que encabezan estos departamentos formaron el gabinete del presidente. Un acto estableció el departamento de guerra, que Washington confió a Gen, Henry Knox. Luego vino la creación del departamento de tesorería, sus comienzos celebrados por los brillantes logros de su primer secretario, Alexander Hamilton. El departamento de estado fue provisto, y Thomas Jefferson asumió el cargo de primer secretario en marzo de 1790. La oficina del director general de correos fue la siguiente y el nombramiento fue para Samuel Osgood. El primer fiscal general de Washington, Edmund Randolph, fue seleccionado después de que se creó su oficina.

Al formar su gabinete, Washington eligió a dos liberales, Jefferson y Randolph, y dos conservadores, Hamilton y Knox. Los liberales miraban al sur y al oeste, los conservadores al noreste. Sobre temas en disputa, Washington podría obtener el asesoramiento de cada lado y, por lo tanto, tomar decisiones informadas.

Al construir el nuevo gobierno, Washington y sus asesores actuaron con una energía excepcional. El desafío de un gran trabajo para el futuro inspiró esfuerzos creativos del más alto nivel. Washington estaba bien equipado para el trabajo de construir una estructura administrativa. Su éxito surgió en gran medida de su capacidad para combinar la planificación y la acción para lograr el resultado deseado. Primero, adquirió los hechos necesarios, que sopesó cuidadosamente. Una vez que había tomado una decisión, la llevó a cabo con vigor y tenacidad. Siempre reacio a la indolencia y la dilación, actuó con prontitud y decisión. En todo fue minucioso, sistemático, preciso y atento a los detalles. De los subordinados esperaba estándares como los suyos. En materia financiera, insistió en la exactitud y la integridad.

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El programa federalista.

De 1790 a 1792, Hamilton expuso los elementos de las políticas financieras de Washington en cinco informes históricos. Hamilton fue un asistente muy útil que ideó planes, elaboró ​​detalles y proporcionó argumentos convincentes. El programa federalista constaba de siete leyes. Juntos proporcionaron el pago, en especie, de las deudas contraídas durante la Revolución; creó una moneda sólida y uniforme basada en monedas; y tenía como objetivo fomentar las industrias domésticas para disminuir la dependencia del país de los bienes europeos.

La Ley de Aranceles (1789), la Ley de Tonelaje (1789) y la Ley de Impuestos Especiales (1791) recaudaban impuestos, pagaderos en monedas, que daban al gobierno amplios ingresos. La Ley de Financiación (1790) preveía el pago, dólar por dólar, de las antiguas deudas tanto de la Unión como de los estados. La Ley del Banco (1791) estableció una estructura bancaria en todo el país propiedad principalmente de ciudadanos privados, que estaba autorizada a emitir papel moneda que podría usarse para pagos de impuestos siempre que se canjeara en monedas a pedido. Una Ley de Monedas (1792) ordenó al gobierno que acuñara monedas de oro y plata, y una Ley de Patentes (1791) otorgó a los inventores derechos exclusivos sobre sus inventos durante 14 años.

La Ley de Financiación, la Ley de Impuestos Especiales y la Ley del Banco despertaron una hostilidad acelerada tan amarga como para crear un grupo de oposición. Estos oponentes, los republicanos, precursores del partido demócrata posterior, fueron liderados por Jefferson y Madison. La Ley de Financiamiento permitió a muchos tenedores de certificados de deuda del gobierno, que habían sido comprados con descuento, obtener ganancias a medida que el Tesoro los redimía, en efecto, a su valor nominal en moneda. Washington sin duda deploró esta forma de ganancia privada, pero lo consideró inevitable si la Unión tuviera una moneda estable y un crédito público sólido.

La Ley del Banco otorgó a los ciudadanos privados el privilegio exclusivo de emitir papel moneda federal, que podrían prestar con fines de lucro. La Ley de Impuestos Especiales, que recaudaba impuestos sobre el whisky destilado en el país, gravaba un producto que comúnmente producían los agricultores, especialmente en la frontera. El acto provocó resistencia armada, la Rebelión del Whisky, en el oeste de Pensilvania, que Washington reprimió con tropas, pero sin derramamiento de sangre ni represalias, en 1794.

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Los republicanos acusaron que los actos federalistas tendían a crear un gobierno central todopoderoso que devoraría a los estados. Un arancel de protección que elevó los precios de los bienes importados, un sistema bancario centralizado operado por hombres adinerados de las ciudades, impuestos nacionales que beneficiaron a los acreedores públicos, una moneda restringida y valores federales (tan buenos como el oro) que podrían usarse para comprar Máquinas y herramientas extranjeras que necesitan los fabricantes: todas estas características del programa de Washington, tan necesarias para el progreso industrial, los deudores repelidos, los fanáticos más pobres y los defensores más celosos de los estados.

El sistema judicial.

Bajo la dirección de Washington, se estableció un sistema de tribunales federales por la Ley Judicial del 24 de septiembre de 1789. La Constitución establece sus características básicas. Debido a que el presidente es el principal ejecutor de las leyes federales, es su deber enjuiciar los casos ante los tribunales federales. En este trabajo, su agente es el fiscal general. Para protegerse de la dominación de los jueces, incluso por parte del presidente, la Constitución les otorgó la tenencia durante el buen comportamiento.

La Ley Judicial de 1789 fue tan bien diseñada que sus características más esenciales han sobrevivido. Proporcionó 13 distritos judiciales, cada uno con un tribunal de distrito de jueces federales. Los distritos se agruparon en tres circuitos en los cuales los tribunales de circuito debían escuchar las apelaciones de los tribunales de distrito. La ley también creó una corte suprema compuesta por un presidente del tribunal y cinco jueces asociados para servir como árbitro final en asuntos judiciales, con excepción de los casos de juicio político. La selección de Washington de John Jay como el primer presidente de la Corte Suprema fue probablemente la mejor opción posible para el trabajo de establecer el poder judicial federal de manera sólida y duradera.

Relaciones Exteriores.

En asuntos exteriores, Washington tenía como objetivo mantener al país en paz, para que la participación en una gran guerra europea no hiciera trizas al nuevo gobierno antes de que pudiera adquirir fuerza. También trató de obtener concesiones de Gran Bretaña y España que promoverían el crecimiento de asentamientos pioneros en el valle de Ohio. Además, deseaba mantener el comercio de importación de la Unión, que producía ingresos por aranceles que permitían al gobierno mantener el crédito público y cubrir sus gastos actuales.

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Los ingleses y franceses.

La política exterior de Washington tomó forma bajo la presión de una guerra entre Gran Bretaña y la Francia revolucionaria. Al comienzo de la guerra, Washington tuvo que decidir si dos tratados de la alianza franco-estadounidense de 1778 todavía estaban vigentes. Hamilton sostuvo que no, porque habían sido creados con el gobierno ahora difunto de Luis XVI. Sin embargo, Washington aceptó la opinión de Jefferson de que todavía eran válidos porque habían sido creados por una nación duradera, un principio que desde entonces prevaleció en la diplomacia estadounidense.

Temiendo que la participación en la guerra europea arruinaría al infante gobierno, Washington emitió una proclamación de neutralidad el 22 de abril de 1793. Esta proclamación instó a los ciudadanos estadounidenses a ser imparciales y les advirtió en contra de ayudar o enviar materiales de guerra a los beligerantes.

Como Gran Bretaña era el poder marítimo dominante, Francia defendió la doctrina de los derechos neutrales que se afirmaba en la alianza franco-estadounidense. La doctrina sostenía que los neutrales, Estados Unidos en este caso, podrían comerciar legalmente con los beligerantes en artículos que no sean contrabando de guerra. Gran Bretaña actuó según una teoría contraria al respeto del comercio en tiempos de guerra y se apoderó de los barcos estadounidenses, violando así los derechos generalmente reclamados por los neutrales. Tales ataques incitaron a los seguidores republicanos de Jefferson a instar a medidas que podrían haber llevado a una guerra británico-estadounidense. Washington luego envió a John Jay en una misión para hacer tratados a Londres.

El Tratado de Jay del 19 de noviembre de 1794 indignó a Francia porque no defendió la alianza franco-estadounidense y porque otorgó beneficios a Gran Bretaña. Aunque a Washington no le gustaban algunas de sus características, lo firmó (el Senado lo había ratificado por dos tercios de los votos). Una razón fue que mantener abierto el comercio de importación de Gran Bretaña continuó proporcionando al Tesoro los ingresos necesarios con urgencia de los aranceles.

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Incapaces de igualar a Gran Bretaña en el mar, los franceses se entregaron a una campaña para reemplazar a Washington con sus presuntos partidarios, a fin de viciar el tratado. También libraron una guerra contra el envío de los Estados Unidos, y las relaciones entre los dos países fueron de mal en peor.

La frontera occidental.

La diplomacia de Washington también tuvo que lidiar con eventos en Occidente que involucraron a Gran Bretaña y España. Los pioneros en Tennessee, Kentucky y el país de Ohio, que eran productores de granos, madera y carnes, buscaron buenos títulos de tierras de cultivo, protección contra los indios y puntos de venta de sus productos a través de los ríos Ohio y Mississippi y Nueva Orleans.

En la zona norte, Gran Bretaña ocupaba, dentro de los Estados Unidos, siete puestos comerciales de los cuales los más importantes eran Niagara, Detroit y Mackinac. La determinación de los indios de preservar sus tierras de caza contra las incursiones de los pioneros que buscaban granjas alentó a los británicos en Canadá en sus esfuerzos por mantener su control sobre el comercio de pieles y su influencia en los indios del área al norte del río Ohio.

El foco de la lucha era la tierra al sur de la actual Toledo. Las tribus indias más activas involucradas fueron los Ottawa, los Pottawatomi, los Chippewa y los Shawnee. Dos comandantes estadounidenses sufrieron derrotas que llevaron a Washington a la ira. Los funcionarios británicos en Canadá respaldaron a los indios en sus esfuerzos por expulsar a los estadounidenses del país al norte del río Ohio. Una tercera fuerza estadounidense, bajo el mando del general Anthony Wayne, derrotó a los indios de manera tan decisiva en 1794 en la Batalla de maderas caídas, en el sitio de Toledo actual, que perdieron el corazón y los ingleses retiraron su apoyo. Wayne impuso la paz de un vencedor. Por el Tratado de Greenville (1795), las tribus renunciaron a casi todas sus tierras en Ohio, despejando así el camino para que los pioneros se mudaran y formaran un nuevo estado.

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En 1796, los británicos evacuaron los siete puestos que habían ocupado dentro de los Estados Unidos. Debido a que el Tratado de Jay había pedido la retirada, registró otra victoria para la diplomacia de Washington.

La frontera española.

En la frontera suroeste, Estados Unidos se enfrentó a España, entonces el poseedor de la tierra al sur del paralelo 31, desde la costa atlántica hasta el río Mississippi. Con la intención de controlar el crecimiento de los asentamientos al sur del río Ohio, los españoles usaron su control de la desembocadura del Mississippi en Nueva Orleans para obstruir la exportación de productos estadounidenses a los mercados extranjeros. Los dos países reclamaron una gran área, conocida como la Franja de Yazoo, al norte del paralelo 31.

Al tratar con España, Washington buscó tanto para los colonos occidentales el derecho a exportar sus productos, libres de impuestos, a través de Nueva Orleans, como para hacer valer la reclamación de los Estados Unidos al territorio en disputa. La tierra que poseía España domiciliaba a unas 25,000 personas de acciones europeas, que generalmente eran preferidas por los indios residentes (Cherokee, Creek, Choctaw y Chickasaw, con 14,000 guerreros), a los 150,000 hombres de la frontera que habían entrado en Kentucky, Tennessee y el oeste. Georgia.

George Washington Biografía, historia de vida, carrera y presidencia

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La selección de Jefferson como primer secretario de Estado reflejó el propósito de Washington de ayudar a Occidente. Pero antes de 1795 no logró ese objetivo. Su tarea se complicó por una maraña de complots fronterizos, grandiosos esquemas de especulación de tierras, guerras indias y preparativos para la guerra que involucraron a funcionarios españoles, comerciantes de pieles europeos y las tribus indias, junto con colonos, aventureros, jefes militares y especuladores de los Estados Unidos.

Las condiciones en Europa obligaron a Washington a descuidar el suroeste hasta 1795, cuando una serie de desgracias movieron a España a ceder y aceptar el Tratado de San Lorenzo. El tratado reconoció el paralelo 31 como el límite sur de los Estados Unidos y otorgó a los estadounidenses el derecho de navegar por todo el Mississippi, así como un privilegio de tres años para desembarcar mercancías en Nueva Orleans para su envío al extranjero.

Cuando Washington dejó el cargo, se alcanzaron los objetivos de su política exterior. Al evitar la guerra, había permitido que el nuevo gobierno echara raíces, había preparado el camino para el crecimiento de Occidente, y al mantener el comercio de importación, había salvaguardado los ingresos nacionales y el crédito público.

Washington se baja.

A fines de 1795, el trabajo creativo de Washington ya estaba hecho. Posteriormente, él y sus colaboradores dedicaron sus esfuerzos en gran medida a defender lo que habían logrado. Un espíritu conservador se volvió dominante y amaneció una era de «alto federalismo». A medida que su salud declinó, Washington se entristeció por los ataques de sus oponentes republicanos, quienes alegaron que Hamilton había tomado el control de la administración, que un aliado una vez fiel, Francia, había sido dejado de lado, que los federalistas estaban conspirando para crear una monarquía. en el modelo británico, y que habían corrompido al Congreso para llevar a cabo su programa. El ataque alcanzó su punto más alto (o más bajo) cuando los enemigos de Washington reimprimieron cartas falsas que habían sido publicadas para impugnar su lealtad durante la Revolución. No respondió a sus detractores.

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Washington había sido reelegido por unanimidad en 1792. Su decisión de no buscar un tercer mandato estableció una tradición que se rompió solo una vez y ahora está integrada en la 22ª Enmienda de la Constitución. En su discurso de despedida del 17 de septiembre de 1796, resumió los resultados de su variada experiencia, ofreciendo una guía tanto para ese momento como para el futuro. Instó a sus compatriotas a apreciar la Unión, a apoyar el crédito público, a estar alerta a «las artimañas insidiosas de la influencia extranjera», respetar la Constitución y las leyes de la nación, acatar los resultados de las elecciones y evitar los partidos políticos. de un molde seccional.

Afirmando que Estados Unidos y Europa tenían intereses diferentes, declaró que «es nuestra verdadera política evitar las alianzas permanentes con cualquier parte del mundo extranjero», confiando en alianzas temporales para emergencias. También advirtió contra caer en favoritismo habitual o hostilidad habitual hacia naciones particulares, para que tales actitudes no provoquen o involucren al país en guerras innecesarias.

ÚLTIMOS AÑOS

El retiro de Washington en Mount Vernon se interrumpió en 1798 cuando asumió el mando nominal de un ejército proyectado destinado a luchar contra Francia en una guerra anticipada. A principios de 1799 se convenció de que Francia deseaba la paz y que los estadounidenses no estaban dispuestos a alistarse en el ejército propuesto. Animó con éxito al presidente John Adams a romper con el partido de guerra, encabezado por Hamilton, y poner fin a la disputa.

Los últimos esfuerzos públicos de Washington se dedicaron a oponerse a las Resoluciones de Virginia y Kentucky de 1798, que desafiaron su convicción de que la Constitución decretaba que los actos federales deberían ser la ley suprema del país. Continuando trabajando en su plantación, contrajo un resfriado y murió el 14 de diciembre de 1799, después de una enfermedad de dos días.

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Entre los estadounidenses, Washington es inusual en el sentido de que combinó en una carrera muchos logros sobresalientes en los negocios, la guerra y el gobierno. Tomó la delantera en tres grandes eventos históricos que se extendieron durante un período de 20 años. Después de 1775 fue animado por el propósito de crear una nueva nación dedicada a los derechos del hombre. Su éxito en el cumplimiento de ese propósito lo coloca en el primer rango entre las figuras de la historia mundial.

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