Gatos en el Antiguo Egipto

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Gatos en el Antiguo Egipto

Los antiguos egipcios eran respetuosos con los animales que compartían su mundo y asociaban a muchos de ellos con deidades o características humanas positivas. Sin embargo, ningún animal fue tenido en tanta estima como el gato. Los gatos estaban estrechamente relacionados con varios dioses y diosas, y hay evidencia de que se consideraban semidioses por derecho propio. Como indica una inscripción en el Valle de los Reyes;

«Tú eres el Gran Gato, el vengador de los dioses y el juez de las palabras, y el presidente de los jefes soberanos y el gobernador del Círculo santo; de hecho, eres el Gran Gato».

Como una sociedad principalmente agraria, los antiguos egipcios tenían un problema distinto con los ratones, ratas y serpientes, todos los cuales amenazaban las tiendas de granos. Se piensa que los antiguos egipcios se enteraron de que los gatos salvajes se aprovechaban de estos carroñeros y comenzaron a dejar comida (como cabezas de pez) para tentar a los gatos a visitarlos regularmente. Esto se adaptaba perfectamente a los gatos, ya que estar cerca de los asentamientos humanos no solo les proporcionaba un suministro fácil de alimentos (los parásitos y los alimentos dejados por los humanos) sino que también los ayudaba a evitar depredadores más grandes. A medida que se desarrollaba esta relación simbiótica, los gatos eran bienvenidos en el interior y finalmente aceptaban mudarse con sus amigos humanos y criar a sus gatitos en la seguridad del hogar.

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Su dieta cambió un poco, ya que los humanos agradecidos les proporcionaron alimentos, y los programas de reproducción aumentaron ciertas características en los animales antes salvajes. Los antiguos egipcios incluso cazaban con sus gatos, una hazaña aparentemente sorprendente de cooperación con un animal famoso por su obstinado individualismo. Lo más importante es que amaban y respetaban a sus gatos por ser compañeros juguetones y cariñosos, pero también por hábiles depredadores muy inteligentes.

Durante el Nuevo Reino, los gatos a menudo aparecen en pinturas de tumbas junto con sus familias humanas. La gente a menudo se representaba en viajes de caza con sus gatos. Estas escenas no necesariamente deben tomarse a su valor nominal. La familia está a menudo con sus mejores ropas y joyas caras, no es el mejor atuendo para un viaje de caza. Más bien, estas escenas de «pesca y caza» representan el triunfo del orden sobre el caos. El gato se describe como una persona que controla o controla a un ave salvaje, y por lo tanto actúa como un agente de orden, y tal vez también brinda protección divina a los miembros de la familia. Particularmente interesante es la escena en la tumba de Nebamun en la que se descubrió que el ojo del gato está decorado con incrustaciones de oro, la única parte de las decoraciones de la tumba que presenta este efecto. Esto no solo haría brillar el ojo del gato de una manera realista, sino que reforzará la naturaleza solar y divina del gato.

Sin embargo, una de las representaciones más comunes (y desde mi punto de vista las más dulces) encontradas en las tumbas representa al gato sentado debajo o al lado de la silla de la dueña de la casa que ofrece su protección y amistad, una conexión que se hizo aún más importante debido a la Asociación de gatos con algunas de las diosas más poderosas.

Los egipcios no distinguían entre un gato salvaje y un gato domesticado; todos los gatos eran conocidos como «miu» (o «miut») que a menudo se traducían como «él o ella que maúlla». El origen de este nombre no está claro, pero parece probable que sea una referencia onomatopoética al sonido que hace un gato (maullido). Sin embargo, algunos comentaristas han sugerido que también se relaciona con la palabra miw (ver). Parece que era raro que a un gato se le diera su propio nombre específico (en lugar de llamarse «miu» o «miut»). Hay excepciones como el gato llamado «Nedjem» («cariño»). Las niñas pequeñas a menudo se llamaban «Miut» (que literalmente significa «gata») y mostraban el cariño de los egipcios tanto por los gatos como por los niños.

Los gatos también fueron importantes en la interpretación de los sueños. Aparentemente, ver a un gato en tu sueño confirmó que tendrías una buena cosecha.

Historia

Había dos razas principales de gatos nativos del antiguo Egipto. El gato de la selva (Felis chaus) y el gato montés africano (Felis silvestris lybica). Este último tenía un temperamento más tranquilo y, por lo tanto, se domesticaba más comúnmente que su pariente más salvaje. Las dos especies finalmente se fusionaron creando una nueva raza que estaba estrechamente relacionada con el moderno Mau egipcio. A medida que el gato fue domesticado, se hicieron evidentes cambios en el temperamento y la apariencia. Los gatos se volvieron más coloridos (como la necesidad de camuflarse casi permanentemente), sus cuerpos se hicieron más pequeños y menos musculosos (debido a los cambios en la dieta y la actividad), sus cerebros se hicieron más pequeños (como resultado de la reducción de los instintos de supervivencia necesarios) y desarrollaron una mayor tolerancia para los humanos.

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Parece que el gato es en realidad indígena a Egipto. Hay evidencia de que la mayoría de los gatos del mundo pueden rastrear su ascendencia a un gato egipcio. Algunas veces se sugiere que los gatos se introdujeron en Egipto desde Persia alrededor del año 2000 a. C. o desde Nubia durante el Nuevo Reino, pero esto es poco probable debido a la evidencia significativa de que los gatos vivían en Egipto antes de estas fechas. De hecho, los arqueólogos encontraron a un hombre enterrado con su gato en un túmulo en Mostagedda, cerca de Asyut, que databa de hace unos 6.000 años. Puede que el gato no haya sido domesticado, pero era claramente importante para el fallecido. En general, se sugiere que los gatos fueron domesticados en Egipto alrededor del año 2000 aC. Los perros ya habían sido domesticados por más de mil años en este momento.

Sin embargo, cuando la ciudad de Bubastis (Per-Bast) fue establecida como residencia real por Shoshenq I (Dinastía Veintidós), la diosa Bast fue promovida a una posición de gran poder, al igual que los gatos con los que estaba tan estrechamente asociada. . Heródoto visitó Bubastis en 450 aC.E. y notó que aunque el templo de Bast no era «tan grande como el de otras ciudades, y probablemente no tan costoso, ningún templo en todo Egipto daba más placer a la vista». También confirmó que el festival anual de Bast que se celebraba en la ciudad era uno de los más populares de todo Egipto. Cientos de miles de peregrinos vinieron de todo Egipto para celebrar bebiendo, bailando y cantando y para orar a la diosa por su favor durante los próximos meses. El festival fue tan famoso que llegó a una lista de éxitos del profeta Ezequiel (Ezequiel 30:17, siglo VI a. C.) que advirtió que «los jóvenes de Aven y de Pibeseth (Bubastis) caerán a espada: y estos Las ciudades irán al cautiverio «. Bubastis fue destruido por los persas en 350 a. C. C. y el culto a Bast fue oficialmente prohibido por decreto imperial en 390 DC y las fortunas del gato se desvanecieron con la desaparición de la diosa. El gato ya no era divino o una encarnación de un dios.

La deidad felina más famosa fue Bast, pero también hay otros dioses egipcios que se asociaron con gatos. Neith ocasionalmente tomó la forma de un gato y el gato era uno de los símbolos sagrados de Mut.

Tanto el Libro de las Puertas como el Libro de las Cavernas se refieren a un dios gato llamado Miuty (o Mati o Meeyuty). Este dios protege la Undécima División de la Duat en el Libro de las Puertas (la división justo antes del amanecer) y cuida a los enemigos de Ra en el Libro de las Cavernas. También es posible que esta deidad sea una y la misma que «Mauti» que está representada en la Tumba de Seti II y también puede referirse a Mau o Mau-Aa (el gran gato) como una forma de Ra.

En el Capítulo Diecisiete del Libro de los Muertos, Ra toma la forma de un gato llamado simplemente «Mau» (gato) para matar a la serpiente Apep. El texto lee;

«Soy el gato (Mau), que luchó con fuerza contra el árbol Persea en Annu en la noche en que los enemigos de Neb-er-tcher (una forma de Osiris) fueron destruidos», el gato macho es el propio Ra y se llama «Mau» debido a las palabras del dios Sa, que dijo sobre él, «¿quién es como (mau) para él?» y así su nombre se convirtió en «Mau» (gato). «

Los gatos también se asociaron con el «Ojo de Ra» y se vincularon a la diosa Isis porque se percibían como grandes madres.

Estado de los gatos

Muchos animales eran vistos como representantes de los dioses (por ejemplo, cocodrilos, halcones y vacas) pero los animales mismos no se consideraban divinos. Sin embargo, hay algunas pruebas de que todos los gatos fueron considerados como un semidioses (aunque algunos egiptólogos no están de acuerdo). Según una teoría, el gato como un ser semidivino no podía ser propiedad de un simple humano. Solo el faraón tenía un estatus lo suficientemente alto como para tener un gato. Así, todos los gatos estaban bajo la tutela del faraón y dañar a un gato era traición.

Como resultado, hubo multas extremadamente severas por dañar a los gatos a lo largo de la historia de Egipto. En el apogeo de la popularidad de Bast, matar a un gato, incluso accidentalmente, era punible con la muerte. Diodorus Siculus escribió: «Quien mate a un gato en Egipto es condenado a muerte, ya sea que haya cometido este crimen deliberadamente o no. La gente se reúne y lo mata. Un desafortunado romano, que mató accidentalmente a un gato, tampoco pudo ser salvado por el rey Ptolomeo de Egipto o por el miedo que Roma inspiró «. Sin embargo, algunas momias felinas recuperadas de Bubastis presentan un traumatismo grave en la cabeza o el cuello, lo que indica que fueron asesinadas intencionalmente. Esto, por supuesto, contrasta con la ley sobre la matanza de gatos. Sin embargo, se cree que esta acción se consideró aceptable en Bubastis para evitar una explosión de la población felina y que todos los gatos se ofrecieron a Bast (y, por lo tanto, vivirían eternamente en el cielo del gatito). Cualquier otra persona que dañara deliberadamente a un gato estaba en graves problemas.

Aparentemente era ilegal exportar gatos a los países vecinos. ¡Esto llevó a un comercio próspero de gatos contrabandeados! Los registros judiciales confirman que ocasionalmente se enviaban ejércitos para rescatar a los felinos secuestrados y llevarlos a Egipto.

Heródoto afirmó que en el descubrimiento de un incendio en la casa, los hombres de la casa se alinearían fuera del edificio para proteger a los gatos del peligro. Sugirió que los gatos «saltarían al fuego» a menos que estuvieran protegidos por los hombres, lo que parece bastante improbable a menos que sus gatitos todavía estuvieran dentro de la casa. Esta historia bien puede ser inventada o exagerada, pero nuevamente destaca el alto estatus del gato en la sociedad egipcia.

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Heródoto también registró que los persas usaron el amor de los egipcios por los gatos contra ellos. Aparentemente, los persas capturaron una gran cantidad de gatos y los dejaron sueltos en el campo de batalla fuera de Pelusium. Cuando los egipcios vieron a los aterrorizados gatos correr por el campo de batalla, se rindieron en lugar de arriesgarse a dañar a sus amados amigos.

Momificación y entierro

La momificación no estaba reservada para los entierros humanos. A veces los egipcios momificarían gatos domésticos. Diodoro registró que cuando un gato moría, su familia humana se lamentaba profundamente y se afeitaba las cejas. El gato fue envuelto en lino y «tratado con aceite de cedro y con las especias que tienen la calidad de impartir un olor agradable y de conservar el cuerpo durante mucho tiempo». El gato sería enterrado junto con disposiciones tales como leche, ratones y ratas.

Los gatos también fueron momificados como una ofrenda votiva a la diosa Bast. Los gatos momificados fueron enterrados con mayor frecuencia en Bubastis, pero también se han descubierto tumbas en Giza, Abydos, Denderah y Beni Hasan. Por ejemplo, en 1888 se descubrió una tumba en Beni Hassan que contenía aproximadamente 80,000 entierros felinos. Sin embargo, estos gatos, a diferencia de las queridas mascotas, parecen haber sido criados con este propósito y matados intencionalmente (por estrangulación o por una fuerza contundente en la cabeza) lo que sugiere que los egipcios no siempre fueron sentimentales con sus gatos.

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