Fe del Mundo, primera estudiante femenina en la Escuela de Medicina de Harvard.

0
Advertisement

Fe del Mundo (1911–2011) fue una pediatra filipina que fue la primera mujer en ser admitida en la Escuela de Medicina de Harvard en 1936, más de diez años antes de que la escuela comenzara oficialmente a admitir mujeres. También fue la primera mujer en ser nombrada Científica Nacional de Filipinas en 1980, y fundó el primer hospital pediátrico en Filipinas.

Nacida en Manila, Filipinas, en 1911, Fe decidió convertirse en doctora cuando su hermana mayor murió de apendicitis a la edad de 11 años. Se matriculó en la Universidad de Filipinas en 1926. Mientras se graduaba de medicina, decidió estudiar pediatría. .
Fe del Mundo
Fe del Mundo se graduó en 1933 como la mejor estudiante de su clase. El presidente de Filipinas, Manuel Quezon, le ofreció una beca completa para estudiar cualquier campo médico de su elección en cualquier escuela de los Estados Unidos. Ella eligió Harvard Medical School.

Las mujeres habían estado obteniendo títulos de maestría en medicina en los Estados Unidos desde que Elizabeth Blackwell se convirtió en la primera en 1849. Sin embargo, no muchas escuelas permitían a las mujeres inscribirse. (Incluso Elizabeth Blackwell solo fue admitida en el Geneva Medical College porque pensaron que su solicitud era una broma). La primera mujer en ingresar a la Escuela de Medicina de Harvard, Harriet Hunt en 1847, fue rechazada después de que los estudiantes organizaron una protesta contra ella y tres estudiantes negros. .

Harriet Hunt fue la primera de muchas mujeres en postularse a la Escuela de Medicina de Harvard a lo largo de los años y la primera de muchas en ser negada. Si la facultad o la junta no los rechazaban, los propios estudiantes protestaban, afirmando que «cada vez que una mujer probaba ser capaz de alcanzar un logro intelectual, el área en cuestión dejaba de ser un honor para los hombres que lo habían apreciado anteriormente» ( «Matrícula de mujeres: 1871 – 1920», nd, párrafo 17). La escuela incluso una vez rechazó una donación de $ 200,000 en 1882 (con un valor de más de $ 4 millones hoy) ofrecida con la condición de que «su ventaja se puede ofrecer a las mujeres en igualdad de condiciones con los hombres» («Matriculación de mujeres: 1871 – 1920,» nd, párrafo 5).

Advertisement

A principios del siglo XX, la Escuela de Medicina de Harvard finalmente comenzó a vacilar en su postura contra las mujeres solicitantes. Las presiones de la Primera Guerra Mundial y la Gran Depresión provocaron una creciente escasez de solicitantes masculinos, y la escuela celebró varias reuniones en los años 30 y 40 para discutir la inclusión de las mujeres.

Fue durante estos debates que la escuela recibió la solicitud de Fe del Mundo. Debido a un descuido, los funcionarios no se dieron cuenta del sexo de Fe y, sin darse cuenta, inscribieron a su primera estudiante.

El error no se realizó hasta que Fe llegó a Boston en 1936 y se encontró con que estaba asignada a un dormitorio para hombres. Sin embargo, su historial era tan fuerte que la jefa de pediatría afirmó que no había razón para rechazarla desde que ya había sido admitida. Fe del Mundo se convirtió entonces en la primera estudiante femenina de la Escuela de Medicina de Harvard, y la única mujer que se matriculó en ese momento.

Después de asistir a la Universidad de Chicago y completar su maestría en bacteriología en la Escuela de Medicina de la Universidad de Boston, Fe del Mundo regresó a Filipinas en 1941. Comenzó a trabajar con la Cruz Roja Internacional y estableció un hospicio en un campo de internamiento durante La invasión japonesa de su país. Fue conocida como «El ángel de Santo Tomás» por su trabajo de ayudar a los niños detenidos en la Universidad de Santo Tomás.

Después de que la japonesa cerrara su hospicio en 1943, el alcalde de Manila le pidió que estableciera un hospital gubernamental. Se convirtió en directora del nuevo centro médico, pero pronto se frustró con las limitaciones de trabajar para el gobierno y se fue para iniciar un hospital privado.

Para financiar su hospital, Fe vendió su casa y casi todo lo que tenía. El Centro Médico Infantil en Quezon City, el primer hospital pediátrico de Filipinas, abrió sus puertas en 1957. Al año siguiente, confirió su propiedad del hospital a un consejo de administración.

Mientras que la Dra. Del Mundo continuó practicando pediatría en el Centro Médico Infantil, también continuó su investigación sobre enfermedades infecciosas. Sin desanimarse por la falta de instalaciones modernas de laboratorio en Filipinas, a menudo enviaba muestras al extranjero para su análisis. En su vida, publicó más de cien artículos, reseñas e informes en revistas médicas. Su investigación sobre la fiebre del dengue contribuyó especialmente a una mayor comprensión de cómo la enfermedad funciona y afecta a los niños.

Advertisement

Fe del Mundo también escribió el «Libro de texto de pediatría», que se usó en las escuelas de medicina de Filipinas durante muchos años. A lo largo de su carrera, participó activamente en la promoción de la salud pública, con énfasis en las madres rurales y sus hijos. Su trabajo también ayudó a facilitar y mejorar la coordinación entre hospitales, médicos y matronas.

Desde que vendió su casa para financiar la apertura del Centro Médico Infantil en 1957, Fe se instaló en el segundo piso del hospital. Vivió en el hospital por el resto de su vida y todavía estaba haciendo rondas para controlar a los pacientes cuando tenía que ir en silla de ruedas a la edad de 99 años. Falleció de un ataque cardíaco unos meses antes de cumplir 100 años en 2011 .

Leave A Reply

Este sitio usa Akismet para reducir el spam. Aprende cómo se procesan los datos de tus comentarios.