Expedición británica al Everest de 1953

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La expedición británica del Monte Everest de 1953 fue la novena expedición de montañismo en intentar el primer ascenso del Monte Everest, y la primera confirmada tuvo éxito cuando Edmund Hillary y Tenzing Norgay llegaron a la cumbre el viernes 29 de mayo de 1953.

Everest


Dirigida por el coronel John Hunt, fue organizado y financiado por el Comité Conjunto del Himalaya. La noticia del éxito de la expedición llegó a Londres a tiempo para ser lanzada en la mañana de la coronación de la reina Isabel II, el 2 de junio.

Antecedentes

Identificada como la montaña más alta del mundo durante la década de 1850, el Everest se convirtió en un tema de interés durante la edad de oro del alpinismo, aunque su altura lo hacía cuestionable si alguna vez se podía escalar. En 1885, Clinton Thomas Dent’s Above the Snow Line sugirió que un ascenso podría ser posible. Consideraciones prácticas (y la Primera Guerra Mundial) impidieron enfoques significativos hasta la década de 1920. Se dice que George Mallory dijo que quería escalar el Everest «Porque está allí», una frase que se ha llamado «las tres palabras más famosas del alpinismo». Mallory desapareció en el Everest durante la expedición británica al Monte Everest en 1924 y su destino siguió siendo un misterio durante 75 años.

La mayoría de los primeros intentos en el Everest se hicieron desde el lado norte (tibetano), pero la revolución china de 1949 y la posterior anexión del Tíbet llevaron al cierre de esa ruta. Los escaladores comenzaron a mirar un acercamiento desde el lado nepalés. La Expedición suiza del Monte Everest de 1952, escalando desde Nepal, alcanzó una elevación de aproximadamente 8,595 m (28,199 pies) en la cresta sureste, estableciendo un nuevo récord de altitud de escalada.

Liderazgo, preparación y entrenamiento.

Hunt, un coronel del ejército británico, estaba sirviendo en el personal de la sede central suprema de Allied Powers Europe cuando, para su sorpresa, fue invitado por el Comité Conjunto del Himalaya del Club Alpino y la Royal Geographical Society para dirigir la expedición británica al Everest de 1953. Eric Shipton se esperaba ampliamente que fuera el líder, porque había dirigido la expedición de reconocimiento del Monte Everest desde Nepal en 1951; así como la fracasada expedición de Cho Oyu en 1952, de la cual se extrajo la mayoría de los escaladores seleccionados.


Sin embargo, el Comité había decidido que la experiencia de liderazgo militar de Hunt, junto con sus credenciales como escalador, proporcionaría la mejor perspectiva de éxito. Los británicos se sintieron bajo una presión particular, ya que los franceses habían recibido permiso para montar una expedición similar en 1954, y los suizos otra en 1955, lo que significa que los británicos no tendrían otra oportunidad en el Everest hasta 1956 o más tarde. Como Shipton escribió sobre su posición presentada ante el Comité el 28 de julio de 1952: «Mi aversión conocida por las grandes expediciones y mi aborrecimiento de un elemento competitivo en el montañismo podría parecer fuera de lugar en la situación actual». Esta declaración, según George Band, «selló su propio destino».

Varios miembros de la expedición británica tenían una fuerte lealtad a Shipton y no estaban contentos de que hubiera sido reemplazado. Charles Evans, por ejemplo, declaró: «Se dijo que Shipton carecía del instinto asesino, no es algo malo en mi opinión». Edmund Hillary fue uno de los más opuestos al cambio, pero la personalidad de Hunt lo conquistó y admitió que el cambio había sido mal manejado. George Band recuerda al miembro del Comité Larry Kirwan, el Director / Secretario de la Royal Geographical Society, diciendo que «habían tomado la decisión correcta pero de la peor manera posible».

Hunt luego escribió que el Comité Conjunto del Himalaya había encontrado la tarea de recaudar fondos para la expedición desafiante:

Una de las tareas principales del Comité Conjunto del Himalaya, además de las de concebir la idea de una expedición al Everest, buscar la sanción política, decidir los asuntos de política en preparación, es financiarla. Solo aquellos que han recibido este cuidado pueden apreciar completamente el trabajo y la ansiedad de recaudar fondos muy importantes para una empresa de esta naturaleza, coloreada como inevitablemente está en la mente del público por una sucesión de fracasos, sin otra seguridad financiera que la bolsillos de los propios miembros del Comité.

El entrenamiento inicial tuvo lugar en Snowdonia en Gales durante el invierno. El hotel Pen-y-Gwryd fue utilizado como campamento base, y el equipo desarrolló sus habilidades de montañismo en las laderas de Snowdon y Glyderau. Las pruebas del equipo de oxígeno se llevaron a cabo en la cabaña Climbers Club en Helyg, cerca de Capel Curig.

La fiesta partió hacia Nepal desde Tilbury, Essex, Inglaterra, a bordo del S.S. Stratheden con destino a Bombay el 12 de febrero, el bar Tom Bourdillon, el Dr. Griffith Pugh y Hunt, que estaba enfermo con una infección en el antro. Evans y Alfred Gregory habían volado hacia Katmandú el 20 de febrero, como el Partido Avanzado. Hillary y Lowe se acercaron a Nepal desde Nueva Zelanda, Lowe por mar y Hillary por aire, ya que sus «abejas estaban en un estado ocupado en esa época del año». Aunque un pasaje marítimo era más barato, Hunt afirmó que la razón principal para elegirlo en un viaje aéreo era «la posibilidad adicional de que la vida en un barco nos permitiera establecernos como un equipo en condiciones ideales, sin molestias ni urgencia. o estrés «.


En Katmandú, la fiesta fue atendida por el embajador británico, Christopher Summerhayes, quien arregló las habitaciones con el personal de la embajada, en ese momento no había hoteles en Katmandú. A principios de marzo, veinte sherpas, que habían sido elegidos por el Club Himalaya, llegaron a Katmandú para ayudar a transportar cargas al Western Cwm y al South Col. Fueron conducidos por su Sirdar, Tenzing Norgay, que intentaba el Everest por sexta vez y fue, según Band, «el escalador sherpa más conocido y un montañista de prestigio mundial». Aunque a Tenzing le ofrecieron una cama en la embajada, se esperaba que los sherpas restantes durmieran en el piso del garaje de la embajada; Orinaron frente a la embajada al día siguiente en protesta por la falta de respeto que se les había mostrado.

Tenzing y Hillary

Tenzing y Hillary

Expedición

La primera fiesta, junto con 150 cargadores, salió de Katmandú hacia el Monte Everest el 10 de marzo, seguida de la segunda fiesta y 200 cargadores el 11 de marzo. Llegaron a Thyangboche los días 26 y 27 de marzo, respectivamente, y entre el 26 de marzo y el 17 de abril se dedicaron a la aclimatación a la altitud.

Hunt planeó tres asaltos de dos escaladores, cada uno incluyendo «un tercer y último intento» si es necesario, aunque después de dos asaltos consecutivos sería necesario esperar algunos días para «recuperar nuestra fuerza» y reponer los campamentos. Si la expedición (de primavera) fallaba, se emprendería un intento de otoño posterior a la luna (como lo habían hecho los suizos en 1952, aunque llegaron demasiado tarde).

Hunt luego escribió que el Comité Conjunto del Himalaya había encontrado la tarea de recaudar fondos para la expedición desafiante:

Una de las tareas principales del Comité Conjunto del Himalaya, además de las de concebir la idea de una expedición al Everest, buscar la sanción política, decidir los asuntos de política en preparación, es financiarla. Solo aquellos que han recibido este cuidado pueden apreciar completamente el trabajo y la ansiedad de recaudar fondos muy importantes para una empresa de esta naturaleza, coloreada como inevitablemente está en la mente del público por una sucesión de fracasos, sin otra seguridad financiera que la bolsillos de los propios miembros del Comité.

El entrenamiento inicial tuvo lugar en Snowdonia en Gales durante el invierno. El hotel Pen-y-Gwryd fue utilizado como campamento base, y el equipo desarrolló sus habilidades de montañismo en las laderas de Snowdon y Glyderau. Las pruebas del equipo de oxígeno se llevaron a cabo en la cabaña Climbers Club en Helyg, cerca de Capel Curig.

La fiesta partió hacia Nepal desde Tilbury, Essex, Inglaterra, a bordo del S.S. Stratheden con destino a Bombay el 12 de febrero, el bar Tom Bourdillon, el Dr. Griffith Pugh y Hunt, que estaba enfermo con una infección en el antro. Evans y Alfred Gregory habían volado hacia Katmandú el 20 de febrero, como el Partido Avanzado. Hillary y Lowe se acercaron a Nepal desde Nueva Zelanda, Lowe por mar y Hillary por aire, ya que sus «abejas estaban en un estado ocupado en esa época del año». Aunque un pasaje marítimo era más barato, Hunt afirmó que la razón principal para elegirlo en un viaje aéreo era «la posibilidad adicional de que la vida en un barco nos permitiera establecernos como un equipo en condiciones ideales, sin molestias ni urgencia. o estrés «.

En Katmandú, la fiesta fue atendida por el embajador británico, Christopher Summerhayes, quien arregló las habitaciones con el personal de la embajada, en ese momento no había hoteles en Katmandú. A principios de marzo, veinte sherpas, que habían sido elegidos por el Club Himalaya, llegaron a Katmandú para ayudar a transportar cargas al Western Cwm y al South Col. Fueron conducidos por su Sirdar, Tenzing Norgay, que intentaba el Everest por sexta vez y fue, según Band, «el escalador sherpa más conocido y un montañista de prestigio mundial». Aunque a Tenzing le ofrecieron una cama en la embajada, se esperaba que los sherpas restantes durmieran en el piso del garaje de la embajada; Orinaron frente a la embajada al día siguiente en protesta por la falta de respeto que se les había mostrado.

Expedición

La primera fiesta, junto con 150 cargadores, salió de Katmandú hacia el Monte Everest el 10 de marzo, seguida de la segunda fiesta y 200 cargadores el 11 de marzo. Llegaron a Thyangboche los días 26 y 27 de marzo, respectivamente, y entre el 26 de marzo y el 17 de abril se dedicaron a la aclimatación a la altitud.

Hunt planeó tres asaltos de dos escaladores, cada uno incluyendo «un tercer y último intento» si es necesario, aunque después de dos asaltos consecutivos sería necesario esperar algunos días para «recuperar nuestra fuerza» y reponer los campamentos. Si la expedición (de primavera) fallaba, se emprendería un intento de otoño posterior a la luna (como lo habían hecho los suizos en 1952, aunque llegaron demasiado tarde)….

Campamento base

La «Fiesta de la cascada de hielo» llegó al campamento base a 17,900 pies (5455 m) el 12 de abril de 1953. Luego se tomaron unos días, según lo planeado, para establecer una ruta a través de la cascada de hielo de Khumbu, y una vez que esto se abrió, los equipos de sherpas se trasladaron. toneladas de suministros hasta la base.

Asalto a la cumbre

Se crearon una serie de campamentos avanzados, que se extendían lentamente por la montaña. El campamento II a 19,400 pies (5,900 m) fue establecido por Hillary, Band y Lowe el 15 de abril, el campamento III a la cabeza de la cascada de hielo a 20,200 pies (6,200 m) el 22 de abril y el campamento IV la base avanzada a 21,000 pies ( 6.400 m) por Hunt, Bourdillon y Evans el 1 de mayo.

Estos tres hicieron un reconocimiento preliminar de la cara Lhotse el 2 de mayo, y el campamento V a 22,000 pies (6,700 m) se estableció el 3 de mayo. El 4 de mayo, Bourdillon y Evans, apoyados por Ward y Wylie, llegaron al campamento VI a 23,000 pies (7,000 m) en la cara de Lhotse, y poco menos de quince días después, el 17 de mayo, Wilfrid Noyce y Lowe establecieron el campamento VII a 24,000 pies ( 7.300 m). Para el 21 de mayo, Noyce y el Sherpa Annullu (el hermano menor de Da Tenzing) habían alcanzado el South Col, a menos de 26,000 pies (7,900 m).

La primera de las dos parejas de escalada previamente seleccionadas por Hunt, Tom Bourdillon y Charles Evans, se dirigió a la cumbre el 26 de mayo. Hicieron con éxito el primer ascenso de la Cumbre Sur de 8.750 m (28.700 pies), y llegaron a 100 m (300 pies) de la cumbre final. Se vieron obligados a regresar después de agotarse, derrotados por problemas con los conjuntos de oxígeno de circuito cerrado y la falta de tiempo.

El 27 de mayo, la expedición realizó su segundo asalto a la cumbre con el segundo par escalador, el neozelandés Edmund Hillary y el sherpa Tenzing Norgay de Nepal. Norgay había ascendido previamente a un punto récord en el Everest como miembro de la expedición suiza de 1952.

Salieron del campamento IX a las 6.30 a.m., llegaron a la Cumbre Sur a las 9 a.m. y llegaron a la cumbre a las 11:30 a.m. el 29 de mayo de 1953 , escalando la ruta South Col. Antes de descender, permanecieron en la cumbre el tiempo suficiente para tomar fotografías y enterrar algunos dulces y una pequeña cruz en la nieve. Estaban usando conjuntos de oxígeno de circuito abierto; Después de diez minutos tomando fotografías en la cima sin su oxígeno encendido, Hillary dijo que «se estaba volviendo bastante torpe y lento». Al regresar de la cumbre, las primeras palabras de Hillary a George Lowe fueron «Bueno, George, noqueamos al bastardo».

Evento de noticias

James Morris, el corresponsal en el lugar del periódico The Times, escuchó las noticias en Base Camp el 30 de mayo y envió un mensaje codificado por el corredor al Namche Bazaar, donde se utilizó un transmisor inalámbrico para enviarlo como un telegrama a la Embajada Británica en Katmandú La conquista del Everest fue probablemente la última noticia importante que el corredor entregó al mundo.


El mensaje codificado de Morris a su periódico decía: «Las condiciones de nieve son malas, detienen la base avanzada abandonada ayer, dejan de esperar una mejora». «Condiciones de nieve malas» fue el código acordado para indicar que se había alcanzado la cumbre, mientras que «Base avanzada abandonada» se refirió a Hillary (la frase de Evans era «Ridge Camp Untenable» y «Assault Possamed» de Westmacott). Esto fue recibido y entendido en Londres a tiempo para que las noticias se publicaran, por coincidencia, en la mañana de la coronación de la reina Isabel II el 2 de junio.

Secuelas

Al regresar a Katmandú unos días después, la expedición se enteró de que Hillary ya había sido nombrada Caballero Comandante de la Orden del Imperio Británico y Hunt a Knight Bachelor por sus esfuerzos. El 22 de junio, el Gobierno de Nepal dio una recepción a los miembros de la expedición en la que la reina mayor del país le entregó a Tenzing un bolso de diez mil rupias, que en ese momento costaba alrededor de £ 500. Hillary y Hunt recibieron kukris en fundas con joyas, mientras que los otros miembros recibieron ataúdes con joyas.

El mismo día, el Gobierno de la India anunció la creación de una nueva Medalla de Oro, un premio a la galantería civil inspirada en la Medalla George, de la cual Hunt, Hillary y Tenzing serían los primeros receptores. El 7 de junio se anunció que la Reina Isabel II deseaba reconocer el logro de Tenzing, y el 1 de julio, 10 Downing Street anunció que luego de consultar con los gobiernos de India y Nepal, la Reina había aprobado la concesión de la Medalla George.

Algunos comentaristas han visto este menor honor como un reflejo de la «intolerancia mezquina» del establecimiento británico en ese momento, aunque muchos otros indios y nepalíes habían recibido anteriormente caballerías y se ha sugerido que el primer ministro indio, Jawaharlal Nehru, rechazó el permiso. para que Norgay sea nombrado caballero. Hunt recibió su título de caballero en julio de 1953, a su regreso a Londres.

Otros honores continuaron descendiendo sobre los miembros de la expedición: la Medalla Hubbard de la National Geographic Society, que nunca antes había sido otorgada en equipo, aunque las medallas individuales se hicieron en bronce para Hunt, Hillary y Tenzing; la Medalla Geográfica Cullum de la Sociedad Geográfica Americana, la Medalla del Fundador de la Sociedad Geográfica Real; la Medalla Lawrence de la Real Sociedad de Asia Central; y títulos honoríficos de las universidades de Aberdeen, Durham y Londres. En la lista de Honores de Año Nuevo de 1954, George Lowe fue nombrado Comandante de la Orden del Imperio Británico por su pertenencia a la expedición.

El camarógrafo de la expedición, Tom Stobart, produjo una película llamada La conquista del Everest, que apareció más tarde en 1953.

Aunque Hillary y Tenzing representaron su triunfo como pertenecientes a un esfuerzo de equipo de toda la expedición, hubo una intensa especulación sobre cuál de los dos hombres había sido el primero en pisar la cima del Everest. En Katmandú, una gran pancarta representaba a Tenzing tirando de un Hillary «semiconsciente» hacia la cumbre. Tenzing finalmente terminó la especulación al revelar que Hillary había sido la primera en llegar a la cima. Después de esto, el propio Hillary escribió que después de su ascenso al Paso Hillary de 40 pies, justo debajo de la cumbre:

Continué, cortando constantemente y superando protuberancia tras protuberancia y cornisa tras cornisa buscando ansiosamente la cumbre. Parecía imposible elegirlo y el tiempo se acababa. Finalmente corté alrededor de la parte posterior de un bulto extra grande y luego, con una cuerda apretada de Tenzing, subí una suave cresta de nieve hasta su cima. Inmediatamente fue obvio que habíamos alcanzado nuestro objetivo. ¡Eran las 11.30 a.m. y estábamos en la cima del Everest!

Shipton comentó sobre el ascenso exitoso: «Gracias a Dios. Ahora podemos continuar con una escalada adecuada».



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