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Estructura y funciones del páncreas y ¿qué hace el páncreas?

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¿Qué es el páncreas? ¿Dónde está el páncreas en nuestro cuerpo? Información sobre la estructura del páncreas. ¿Cuáles son las funciones exocrinas y endocrinas del páncreas? Información sobre las funciones y el trabajo del páncreas.

Fuente: wikipedia.org

Páncreas; Glándula blanda de color gris amarillento con funciones tanto exocrinas como endocrinas, que en el ser humano se encuentra detrás del estómago y delante de la primera y segunda vértebras lumbares de la columna vertebral. Se encuentra en la mayoría de los vertebrados. Aproximadamente de dos a cinco onzas de peso y de seis a ocho pulgadas de largo en el cuerpo humano adulto, tiene forma de J alargada y se encuentra transversalmente a través de la pared posterior del abdomen, su cabeza redondeada en relación con el duodeno a la derecha y su cola estrecha en relación con el bazo a la izquierda. Posee un conducto excretor para el paso del jugo pancreático al duodeno.

Funciones exocrinas:

La mayor parte del páncreas consiste en grupos de células similares a uvas que fabrican enzimas digestivas. Las enzimas digestivas en el jugo pancreático, junto con las enzimas producidas por el revestimiento intestinal, descomponen las moléculas orgánicas más grandes de los alimentos en moléculas más pequeñas, que luego atraviesan el revestimiento digestivo hacia la circulación linfática y sanguínea. Las principales enzimas pancreáticas son la tripsina (división de proteínas), la amilopsina (división del almidón) y la esteapsina (división de grasas). También se secretan las enzimas carboxipeptidasa, aminopeptidasa, maltasa, sacarasa, lactasa y varias nucleasas.

Alrededor de uno a uno y medio cuartos de galón de jugo pancreático se secretan diariamente en el organismo adulto; la tasa de flujo está bajo el control de los nervios y las hormonas. La hormona secretina es liberada por la mucosa intestinal cuando es estimulada por el quimo ácido que pasa del estómago al intestino después de comer. La secretina del revestimiento intestinal llega al páncreas a través del torrente sanguíneo, estimulando el flujo de jugo; por lo tanto, el flujo pancreático comienza uno o dos minutos después de comer y continúa hasta que el estómago está completamente vacío. La regulación nerviosa es por los dos componentes del sistema nervioso autónomo: los eferentes vagales aumentan el flujo; los eferentes simpáticos la reducen.

El conducto pancreático ingresa al intestino a unas tres pulgadas por debajo del estómago, generalmente uniéndose al conducto biliar común que sale del hígado. Así, la bilis y el jugo pancreático entran juntos en el intestino.

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Función endocrina:

Distribuidas uniformemente entre la sustancia de la glándula hay pequeñas islas de células endocrinas (islas de Langerhans) que producen la hormona insulina, liberada directamente en los capilares sanguíneos que atraviesan la glándula. La insulina es responsable de la regulación del metabolismo de los carbohidratos; la producción inadecuada da como resultado la enfermedad metabólica diabetes mellitus. La secreción de insulina está regulada por una hormona pancreatotrópica, liberada por la glándula pituitaria y transportada al páncreas por el torrente sanguíneo.

Trastornos:

Los principales trastornos pancreáticos son la inflamación (pancreatitis); formación de quistes; tumores benignos y malignos; obstrucción del conducto pancreático; y trastornos funcionales de la producción y el flujo de enzimas. Los trastornos de las células insulares son la diabetes mellitus, que provoca niveles reducidos de insulina en sangre y niveles elevados de azúcar en sangre; y tumor de células de los islotes, por lo general benigno, que resulta en niveles altos de insulina en la sangre y niveles bajos de azúcar en la sangre. Los trastornos de las vías biliares, como la concreción o la infección, pueden infectar u obstruir secundariamente las vías pancreáticas. Los trastornos de la hipófisis pueden afectar secundariamente el funcionamiento normal de las células productoras de insulina.

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