Erizo Común Caracteristicas

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Erizo Común Caracteristicas

Características

Los erizos europeos son los únicos mamíferos espinosos que se encuentran en Gran Bretaña. Tienen una longitud corporal entre 22 y 27 cms (9 – 10.5 pulgadas), una cola muy pequeña y pesan entre 0.9 y 1 Kgs (2 – 2.25 lbs).

Están cubiertos de pequeñas espinas marrones que tienen una punta de color pálido y su cara inferior y su cara está cubierta de pelo marrón. Los erizos adultos pueden tener hasta 5,000 espinas.

Tienen un excelente sentido del oído y el olfato, pero su vista es pobre. Pueden nadar y escalar bien, y cuando se sienten amenazados se enrollan en una pelota para proteger su vulnerable cabeza y parte inferior.

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Los erizos europeos hibernan durante todo el invierno y es durante este tiempo que se producen la mayoría de las muertes de erizos. Su temperatura corporal y frecuencia cardíaca caen a tan solo 20 latidos por minuto, a partir de la frecuencia habitual de 190 latidos por minuto.

Habitat

Los erizos europeos se encuentran en bosques, tierras de cultivo y áreas suburbanas en toda Europa. Son una vista popular en los jardines y son animales solitarios, no territoriales que son principalmente activos en la noche.

Durante el día en el verano se refugian en nidos hechos de hojas y musgo. En otoño están listos para hibernar y sus nidos están normalmente ocultos bajo setos. Hibernan durante los meses de invierno y emergen de sus nidos el siguiente marzo o abril.

Dieta

Los erizos europeos son omnívoros y se alimentan de gusanos, insectos, babosas, arañas, huevos y carroña. También se sabe que comen pequeños roedores, ranas y aves jóvenes.

Cría

Los erizos europeos se aparean de mayo a octubre y después de un período de gestación de 31 a 35 días dan a luz de 4 a 5 crías. Sus espinas aparecen a las pocas horas de nacer y cuando alcanzan las 5 semanas de edad, son destetadas. Las hembras darán a luz a 1 – 2 camadas de crías por año.

Depredadores

Los depredadores de erizos europeos incluyen martas de pino, armiños, zorros y tejones.

Subespecie

Actualmente hay un debate sobre la validez de varias subespecies del erizo europeo.

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Datos interesantes

Erizos europeos también son conocidos como:
Erizos de Europa occidental

En la isla del canal de Alderney, aproximadamente 1.000 erizos europeos tienen un raro gen recesivo que les da la apariencia de espinas de color rubio y ojos negros y brillantes. Son apodados «Alderney Spike Girls» y aunque pueden aparecer en otros lugares de su rango, son muy raros.

Los erizos roncan ruidosamente en la maleza buscando comida, de ahí el nombre «cerdo» ya que hacen ruidos de cerdo.

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