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El origen y la historia de los esquimales

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El origen y la historia de los esquimales;

Los orígenes de los esquimales han sido difíciles de determinar. Durante muchos años se supuso que la forma de vida esquimal surgió por primera vez entre los cazadores de renos del Paleolítico superior del norte de Europa, pero esta tesis ya no es aceptable. Una segunda teoría anticuada postulaba que los esquimales se derivaban de los indios del norte concentrados en algún lugar al oeste de la bahía de Hudson.

Ahora se cree que la región más probable de fusión cultural esquimal se encuentra en el oeste de Alaska. Aquí los esquimales están geográficamente cerca de sus parientes lingüísticos, los aleutianos y los siberianos orientales. Además, la mayor diversidad lingüística existente en el yupik hablado en el suroeste de Alaska apunta a Alaska como un punto focal del que emergieron. Por el contrario, el Inupik hablado desde Nome, Alaska, hasta Groenlandia, varía solo ligeramente, lo que sugiere que los hablantes representan una población recientemente expandida desde Alaska.

Tradición de herramientas pequeñas.

Los orígenes esquimales se asocian mejor con un período de tiempo que los arqueólogos han denominado la tradición Arctic Small Tool, que data de alrededor del 4000 a. C. C. en la región del estrecho de Bering. Los artefactos de piedra descascarada y los lugares en los que se encuentran en Alaska sugieren que sus creadores cazaban focas a lo largo de la costa y que también se desplazaron tierra adentro en busca de caribúes. Una de las adaptaciones clave realizadas por los esquimales durante su aparición fue el desarrollo de una base de subsistencia flexible que permitió la explotación de mamíferos marinos y terrestres en una zona de tundra. La tradición de Arctic Small Tool ofrece la mejor y más temprana evidencia de esta combinación. El período de la caza de ballenas antiguas en el noroeste de Alaska, que data de aproximadamente 1800 a. c., puede identificarse fácilmente con los esquimales. La economía se basaba en un complejo de caza de mamíferos marinos bien desarrollado, y la gente vivía en viviendas de invierno semisubterráneas de varias habitaciones hechas de troncos de madera flotante. Hacia el 700 a. c., los esquimales de Alaska hicieron alfarería tosca, y su tecnología de trabajo en piedra comenzó a cambiar de la formación de escamas de herramientas de pedernal a la molienda y pulido de herramientas de pizarra. En la era cristiana primitiva se habían desarrollado la mayoría de los estilos de artefactos esquimales, y perduraron hasta después de un contacto sostenido con los europeos.

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Hacia el 500 a. d., las manufacturas típicas incluían arpones grandes y pequeños con punta de palanca para matar ballenas, morsas y focas. Estaba presente el cuchillo de mujer, o ulu, con mango de marfil y hoja de pizarra pulida en forma de media luna. El kayak y el umiak también estaban en uso.

El surgimiento de la cultura esquimal en Canadá, Groenlandia y Labrador resultó principalmente de la difusión de personas e ideas de Alaska. La cultura básica asumió entonces características locales distintas en diversas áreas. Los contactos entre indios y esquimales ocurrieron en tiempos prehistóricos, pero dado que estas personas explotaron diferentes zonas ambientales, sus préstamos mutuos fueron mínimos.

Contactos europeos.

Los contactos iniciales entre diversos grupos esquimales y personas de origen europeo abarcaron casi diez siglos. Las primeras reuniones de este tipo tuvieron lugar entre colonos nórdicos y esquimales en el oeste de Groenlandia durante el siglo XI a. D. Después de la extinción de los nórdicos en esta región durante el siglo XV, el contacto con los esquimales de este sector no se restableció hasta 1721. Los esquimales en el sureste de Groenlandia, por otro lado, no se localizaron hasta 1884. Los esquimales centrales visitaron a Martin Frobisher, el inglés explorador, cuando estaba en la isla de Baffin en 1576, pero los esquimales centrales que vivían a lo largo del Golfo de Coronación en el norte de Canadá no fueron contactados hasta 1914. El núcleo del área esquimal de Alaska no fue penetrado de manera efectiva por los rusos hasta después de 1818.

En todo el norte, los contactos iniciales con los exploradores fueron seguidos habitualmente por la llegada de comerciantes ansiosos por obtener pieles y por misioneros decididos a convertir a la gente al cristianismo. Durante la mayor parte del período de contacto temprano, fueron principalmente los comerciantes y misioneros quienes introdujeron las costumbres europeas. Muchos de los administradores, maestros y agentes del orden público del extremo norte no llegaron hasta principios del siglo XX o incluso más tarde. Los contactos intensos entre esquimales y euroamericanos han sido un desarrollo reciente. Los esquimales aceptaban fácilmente las herramientas de hierro, las mantas, la ropa y ciertos alimentos que ofrecían los comerciantes a cambio de pieles.

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