El Origen de Nuestro Sistema Solar

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El Origen de Nuestro Sistema Solar

Una de las preguntas más frecuentes de los astrónomos es: ¿cómo llegaron aquí nuestro Sol y nuestros planetas? Es una buena pregunta y una que los investigadores están respondiendo mientras exploran el sistema solar. No ha habido escasez de teorías sobre el nacimiento de los planetas a lo largo de los años. Esto no es sorprendente teniendo en cuenta que durante siglos se creyó que la Tierra era el centro de todo el universo, sin mencionar nuestro sistema solar. Naturalmente, esto llevó a una mala evaluación de nuestros orígenes. Algunas teorías iniciales sugirieron que los planetas se escupieron del Sol y se solidificaron. Otros, menos científicos, sugirieron que alguna deidad simplemente creó el sistema solar de la nada en unos pocos «días». La verdad, sin embargo, es mucho más emocionante y aún es una historia que se está llenando con datos de observación.

A medida que creció nuestra comprensión de nuestro lugar en la galaxia, hemos reevaluado la cuestión de nuestros comienzos. Pero para identificar el verdadero origen del sistema solar, primero debemos identificar las condiciones que tal teoría tendría que cumplir.

Propiedades de nuestro sistema solar

Cualquier teoría convincente de los orígenes de nuestro sistema solar debería poder explicar adecuadamente las diversas propiedades del mismo. Las condiciones principales que deben explicarse incluyen:

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La colocación del Sol en el centro del sistema solar.

La procesión de los planetas alrededor del Sol en sentido contrario a las agujas del reloj (visto desde arriba del polo norte de la Tierra).

La ubicación de los pequeños mundos rocosos (los planetas terrestres) más cercanos al Sol, con los grandes gigantes gaseosos (los planetas jovianos) más alejados.

El hecho de que todos los planetas parecen haberse formado casi al mismo tiempo que el Sol.

La composición química del sol y los planetas.

La existencia de cometas y asteroides.

Identificando una teoría

La única teoría hasta la fecha que cumple con todos los requisitos establecidos anteriormente se conoce como la teoría de la nebulosa solar. Esto sugiere que el sistema solar llegó a su forma actual después de colapsar desde una nube de gas molecular hace unos 4.568 millones de años.

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En esencia, una gran nube de gas molecular, de varios años luz de diámetro, fue perturbada por un evento cercano: una explosión de supernova o una estrella que pasaba creando una perturbación gravitacional. Este evento hizo que las regiones de la nube comenzaran a agruparse, con la parte central de la nebulosa, siendo la más densa, colapsando en un objeto singular.

Con más del 99,9% de la masa, este objeto comenzó su viaje hacia la estrella estelar al convertirse primero en una protoestrella. Específicamente, se cree que pertenecía a una clase de estrellas conocidas como estrellas T Tauri. Estas pre-estrellas se caracterizan por las nubes de gas circundantes que contienen materia pre-planetaria con la mayor parte de la masa contenida en la propia estrella.

El resto de la materia en el disco circundante suministró los bloques de construcción fundamentales para los planetas, asteroides y cometas que eventualmente se formarían. Aproximadamente 50 millones de años después de que la onda de choque inicial instigó el colapso, el núcleo de la estrella central se calentó lo suficiente como para encender la fusión nuclear. La fusión proporcionó suficiente calor y presión que equilibró la masa y la gravedad de las capas externas. En ese momento, la estrella infantil estaba en equilibrio hidrostático, y el objeto era oficialmente una estrella, nuestro Sol.

En la región que rodea a la estrella recién nacida, pequeños globos calientes de material colisionaron para formar «mundos» más y más grandes llamados planetesimales. Eventualmente, se hicieron lo suficientemente grandes y tenían suficiente «auto-gravedad» para asumir formas esféricas.

A medida que crecían más y más, estos planetesimales formaron planetas. Los mundos interiores se mantuvieron rocosos cuando el fuerte viento solar de la nueva estrella barrió gran parte del gas nebular hacia regiones más frías, donde fue capturado por los planetas jovianos emergentes. Hoy en día, quedan algunos restos de esos planetesimales, algunos como asteroides troyanos que orbitan a lo largo del mismo camino de un planeta o luna.

Con el tiempo, esta acumulación de materia a través de colisiones se ralentizó. La colección recién formada de planetas asumió órbitas estables, y algunos de ellos emigraron hacia el sistema solar exterior.

¿Se aplica la teoría de la nebulosa solar a otros sistemas?

Los científicos planetarios han pasado años desarrollando una teoría que coincide con los datos de observación de nuestro sistema solar. El balance de temperatura y masa en el sistema solar interior explica la disposición de los mundos que vemos. La acción de la formación de planetas también afecta cómo los planetas se asientan en sus órbitas finales, y cómo los mundos se construyen y luego se modifican por las colisiones y bombardeos en curso.

Sin embargo, al observar otros sistemas solares, encontramos que sus estructuras varían enormemente. La presencia de grandes gigantes gaseosos cerca de su estrella central no está de acuerdo con la teoría de la nebulosa solar. Probablemente significa que hay algunas acciones más dinámicas que los científicos no han tenido en cuenta en la teoría.

Algunos piensan que la estructura de nuestro sistema solar es la única, que contiene una estructura mucho más rígida que otras. En última instancia, esto significa que tal vez la evolución de los sistemas solares no esté tan estrictamente definida como alguna vez creímos.

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