Ejemplos de Características Genéticas

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Ejemplos de Características Genéticas

La genética es el estudio de las características biológicas, o rasgos, que se heredan de padres a hijos. El término «características genéticas» puede referirse a un genotipo, que es la secuencia de ADN específica que codifica un rasgo o fenotipo, que es la forma en que la secuencia de ADN específica se manifiesta en el organismo, a menudo, pero no siempre, el fenotipo. Así es como se ve el organismo. Las características genéticas se heredan como genes, moléculas de ADN que llevan la información de cada característica. Una característica fenotípica puede ser controlada por varias formas de un gen, como las pecas, o puede ser controlada por varias formas de múltiples genes que trabajan juntos, como el color de la piel.

Los genes y sus alelos

Algunas características fenotípicas están controladas por un solo gen. Sin embargo, este gen puede tener varias formas llamadas alelos. Cada ser humano posee dos alelos para los genes que se encuentran en los cromosomas no sexuales (cromosomas somáticos), incluso si ese gen puede tener alelos múltiples que existen en una población de personas. Por ejemplo, un alelo hace que alguien tenga hoyuelos, mientras que el otro alelo hace que alguien no tenga hoyuelos. Entre los dos alelos, uno puede ser dominante y el otro recesivo. El alelo dominante es el que suprime el alelo recesivo, de modo que solo el rasgo dominante aparece en el organismo. El alelo recesivo solo causa que alguien tenga ese rasgo recesivo si la persona no tiene también el alelo dominante. En el caso de los hoyuelos, si una persona tiene al menos un alelo dominante, entonces tiene hoyuelos. Si ella tiene dos alelos recesivos, entonces no tiene hoyuelos. Esto es cierto para los genes que exhiben lo que se llama dominancia completa.

Herencia simple

La herencia simple describe las características fenotípicas que aparecen como una de las dos formas. Pueden estar determinados por un solo gen o más de un gen, pero la característica heredada está ahí o no. Algunos ejemplos de la herencia simple de los fenotipos dominantes son el síndrome de Achoo (que significa que el flash de una cámara te hace estornudar), una barbilla hendida, miopía de inicio temprano (miopía infantil), un dedo meñique doblado, hoyuelos faciales, puño de la mano (pulgar izquierdo) ), pelo en la articulación media de los dedos y la capacidad de enrollar la lengua en forma de «O».

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Rasgos recesivos ligados al sexo

Los cromosomas sexuales definen el género fisiológico de los humanos. Las mujeres tienen dos cromosomas X, y los hombres tienen un cromosoma X e Y. Algunas características fenotípicas, o rasgos, se deben a los genes que solo se encuentran en el cromosoma X o en el cromosoma Y: se denominan rasgos ligados al sexo. Los rasgos recesivos ligados al sexo, específicamente los de los cromosomas X, son aquellos que solo aparecen en los hombres, aunque las mujeres también pueden tenerlos. Los hombres tienen solo un cromosoma X, por lo que no hay un alelo dominante en el cromosoma Y para suprimir el alelo recesivo en el cromosoma X. Ejemplos de características fenotípicas recesivas ligadas al X son la ceguera al color rojo-verde, la hemofilia y la distrofia muscular de Duchenne.

Rasgos poligénicos

Algunas características genéticas exhiben patrones de herencia complejos, lo que significa que aparecen como gradientes en lugar de una característica que está ahí o no. El gradiente resulta de múltiples genes que contribuyen a la característica. El color de la piel es un ejemplo perfecto. Múltiples genes trabajan juntos para determinar el color de la piel, por lo que se llama un rasgo poligénico. Dentro de una población de personas, el tipo de apariencia «media» es a menudo la más común: la piel de tono medio. Debido a que los rasgos poligénicos aparecen como un espectro de apariencias dentro de una población, la prevalencia de un gradiente puede verse dramáticamente afectada por factores en el ambiente. La altura es otro rasgo poligénico que se ve afectado dramáticamente por el medio ambiente. Diferentes genes afectan la longitud de las piernas y la longitud del tronco, los cuales afectan colectivamente a la altura.

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