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Efectos Positivos y Negativos del Sol para la Salud

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El sol a veces puede tener una mala reputación por tener solo efectos negativos en nuestra salud cuando, de hecho, tiene varios efectos positivos para nuestra salud en general.

Mejora tu estado de ánimo

Hay muchos beneficios de la luz solar, incluyendo que es un potenciador del estado de ánimo gratuito. Estar al sol puede hacer que las personas se sientan mejor y tengan más energía. La luz solar aumenta los niveles de serotonina en el cerebro, lo que se asocia con un mejor estado de ánimo. No en vano, los niveles de serotonina son más altos en el verano.

Trata la depresión estacional (comúnmente conocida como trastorno afectivo estacional)

En ciertas personas, la falta de luz solar en el invierno parece desencadenar la depresión. Los síntomas incluyen mal humor, dificultad para hacer y mantener amigos, comer en exceso, cansancio y dormir demasiado. La depresión estacional, antes conocida como trastorno afectivo estacional, es rara en los meses más cálidos.

Alivia el estrés

Todos experimentan estrés por diversos factores, como la familia, el trabajo y los problemas de salud. El estrés puede aliviarse de diversas formas, como hacer ejercicio, tener pasatiempos relajantes, pasear al perro o salir al aire libre para exponerse un poco al sol.

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Mejora el sueño

La exposición a la luz solar afecta la cantidad de melatonina que produce su cerebro, que es lo que le dice a su cerebro cuándo es el momento de dormir. Cuando oscurece, comienza a producir melatonina por lo que estará listo para dormir en aproximadamente dos horas. Con más luz solar en el verano, es probable que se sienta más despierto. La tecnología moderna nos ha permitido cambiar nuestra exposición a la luz artificialmente con luces, pantallas de TV y pantallas de computadora (incluyendo tabletas y teléfonos celulares). En consecuencia, la incidencia de insomnio es mucho mayor ahora de lo que era antes de que se inventaran estos dispositivos.

Vitamina D

La vitamina D es una vitamina involucrada en el mantenimiento de la fortaleza ósea saludable. Una forma de obtener esta vitamina solar es exponerse a la luz ultravioleta del sol. Sin embargo, no necesita mucho tiempo bajo el sol para obtener los beneficios. Sólo 15 minutos de exposición al sol para proporcionar toda la vitamina D que necesita.

Los efectos nocivos del sol

Daño del sol a los ojos

La exposición prolongada y sin protección a la luz ultravioleta del sol puede dañar la retina. La retina es la parte posterior del ojo, donde las barras y los conos crean imágenes visuales, que luego se envían a los centros visuales del cerebro. El daño causado por la exposición a la luz solar también puede causar el desarrollo de protuberancias turbias a lo largo del borde de la córnea, que luego pueden crecer sobre la córnea y evitar una visión clara. La luz UV también es un factor en el desarrollo de cataratas.

Agotamiento por calor

El agotamiento por calor es la respuesta del cuerpo a la pérdida excesiva de agua y sal, generalmente a través de la sudoración excesiva. Las personas que trabajan en un ambiente caluroso corren el riesgo de agotarse por el calor.

Los síntomas del agotamiento por calor incluyen:

Dolor de cabeza
Náusea
Mareo
Debilidad
Irritabilidad
Sed
Sudoración intensa
Temperatura corporal elevada
Disminución de la producción de orina.

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Golpe de calor

Si el agotamiento por calor no se trata, puede provocar un golpe de calor. El golpe de calor es la enfermedad más grave relacionada con el calor y puede ser mortal. El golpe de calor hace que la temperatura del cuerpo aumente rápidamente y puede alcanzar hasta 106 grados Fahrenheit en 10 a 15 minutos. El golpe de calor requiere atención médica inmediata porque si no se trata, puede causar la muerte o una discapacidad permanente.

Los síntomas del golpe de calor incluyen:

Confusión, alteración del estado mental, dificultad para hablar.
Pérdida de conciencia (coma)
Piel caliente, seca o sudoración profusa.
Convulsiones
Bronceado
Las quemaduras solares son ampliamente reconocidas como uno de los efectos negativos más comunes de la exposición excesiva al sol. Los síntomas máximos de las quemaduras solares generalmente no aparecen hasta aproximadamente cuatro o cinco horas después de la exposición solar. La luz ultravioleta es la causa de las quemaduras solares, que pueden provenir del sol o de las camas solares.

Los síntomas generales de las quemaduras solares incluyen:

Rojez
Dolor / ternura
Hinchazón
Ampollas
Síntomas gripales, como náuseas, fiebre, escalofríos o dolor de cabeza
Si nota una fiebre por quemadura solar, es hora de buscar la atención de un profesional médico. Además de la fiebre, las quemaduras graves también implican dolor significativo y ampollas extensas llenas de líquido.

Sarpullido

Una erupción por calor es una erupción cutánea que se produce cuando los conductos de sudor atrapan la transpiración debajo de la piel. La erupción por calor a menudo ocurre durante el clima cálido y húmedo y, a menudo, se ve como grupos rojos de granos o pequeñas ampollas. La erupción por calor se desarrolla en los pliegues de la piel, los pliegues del codo, la ingle o en el cuello y la parte superior del tórax.

La erupción por calor puede tratarse manteniéndose en un ambiente fresco para evitar la sudoración y manteniendo seca el área afectada de la piel. Sin embargo, no se aconseja utilizar ungüento o cremas.

Cáncer de piel

La peor consecuencia de la exposición prolongada al sol es el desarrollo de cáncer de piel. Debido a que el daño solar a la piel se desarrolla con el paso de los años, cuanto mayor sea su edad, mayor será el riesgo de desarrollar cáncer de piel. Después de años de exposición a la luz solar, los proveedores buscan tres tipos comunes de cáncer de piel (en orden de la frecuencia con que ocurren): carcinoma de células basales, carcinoma de células escamosas y melanoma maligno.

Arrugas / Envejecimiento

Asociamos las arrugas con el envejecimiento, pero la exposición al sol es un factor importante en su desarrollo y en lo temprano que aparecen. La luz ultravioleta daña el colágeno y el tejido elástico en la piel, por lo que se vuelve frágil y no vuelve a su forma, causando flacidez. El único factor peor que la exposición a la luz UV para el envejecimiento y las arrugas es fumar cigarrillos, lo que hace que la piel se torne amarillenta y gruesa con arrugas profundas. Algunas personas también tendrán quistes blancos y puntos negros en los pómulos por la exposición al sol y el hábito de fumar. La exposición a la luz UV también causa manchas blancas y oscuras en la piel, ya que daña las células de la superficie.

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