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Efectos de los contaminantes de los automóviles en el medio ambiente

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Efectos de los contaminantes de los automóviles en el medio ambiente

Los contaminantes de los automóviles causan efectos inmediatos ya largo plazo en el medio ambiente. Los escapes de automóviles emiten una amplia gama de gases y materia sólida, causando el calentamiento global, la lluvia ácida y dañando el medio ambiente y la salud humana. El ruido del motor y los derrames de combustible también causan contaminación. Los automóviles, camiones y otras formas de transporte son los que más contribuyen a la contaminación del aire en los Estados Unidos, pero los propietarios de automóviles pueden reducir los efectos de sus vehículos en el medio ambiente.

Calentamiento global

La contaminación automovilística es una de las principales causas del calentamiento global. Los automóviles y camiones emiten dióxido de carbono y otros gases de efecto invernadero, que contribuyen con una quinta parte de la contaminación del calentamiento global total de los Estados Unidos. Los gases de efecto invernadero atrapan el calor en la atmósfera, lo que provoca un aumento de las temperaturas en todo el mundo. Sin los gases de efecto invernadero, la Tierra estaría cubierta de hielo, pero la quema de cantidades excesivas de combustibles fósiles, como la gasolina y el diesel, ha provocado un aumento de 0,6 grados Celsius, o 1 grado F, en las temperaturas globales desde tiempos preindustriales, y Esto seguirá aumentando en las próximas décadas. Las temperaturas globales más cálidas afectan la agricultura, la vida silvestre, los niveles del mar y los paisajes naturales.

Aire, Suelo y Agua

Los efectos de la contaminación de los automóviles son generalizados y afectan la calidad del aire, el suelo y el agua. El óxido nitroso contribuye al agotamiento de la capa de ozono, que protege a la Tierra de la radiación ultravioleta dañina del sol. El dióxido de azufre y el dióxido de nitrógeno se mezclan con el agua de lluvia para crear una lluvia ácida, que daña los cultivos, los bosques y otra vegetación y edificios. Los derrames de petróleo y combustible de los automóviles y camiones se filtran en el suelo cerca de las autopistas, y el combustible y las partículas desechadas de las emisiones de los vehículos contaminan los lagos, ríos y humedales.

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Salud humana

Las partículas, los hidrocarburos, el monóxido de carbono y otros contaminantes de los automóviles dañan la salud humana. Los motores diesel emiten altos niveles de partículas, que son partículas aéreas de hollín y metal. Esto causa irritación y alergias en la piel y los ojos, y partículas muy finas se alojan en los pulmones, donde causan problemas respiratorios. Los hidrocarburos reaccionan con el dióxido de nitrógeno y la luz solar y forman ozono, lo cual es beneficioso en la atmósfera superior pero es dañino a nivel del suelo. El ozono inflama los pulmones, causando dolores en el pecho y tos y dificultando la respiración. El monóxido de carbono, otro gas de escape, es particularmente peligroso para los bebés y las personas que padecen una enfermedad cardíaca porque interfiere con la capacidad de la sangre para transportar oxígeno. Otros contaminantes de los automóviles que dañan la salud humana incluyen el dióxido de azufre, el benceno y el formaldehído. El ruido de los autos también es dañino, dañando la audición y causando mala salud psicológica.

Reducir la contaminación del coche

Hay varias maneras en que los propietarios de automóviles y camiones pueden reducir los efectos de los contaminantes de los automóviles en el medio ambiente. Los vehículos viejos y mal mantenidos causan la mayor parte de la contaminación de los automóviles, pero los automóviles eléctricos, híbridos y otros limpios y de bajo consumo de combustible tienen un impacto reducido. Al comprar un auto nuevo, revise la etiqueta de economía de combustible y medio ambiente. Las altas calificaciones significan bajos niveles de contaminación. Maximice la economía de combustible quitando todos los elementos innecesarios, como las barras de techo, y maneje de manera constante, en lugar de acelerar y frenar con fuerza. Mantenga su vehículo en buen estado, con afinaciones y revisiones periódicas de los neumáticos, y deje el automóvil en casa siempre que pueda. Caminar, andar en bicicleta o usar el transporte público cuando sea posible.

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