¿Dónde están los Montes Apalaches? Geología de los Montes Apalaches

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¿Dónde están los Montes Apalaches? ¿Cuáles son los recursos naturales, la geología de los Montes Apalaches? Información sobre los Montes Apalaches.

MONTAÑAS APALAQUIAS, el principal sistema montañoso del este de Estados Unidos y Canadá. Aproximadamente en paralelo a la costa atlántica desde la isla de Terranova hasta el centro de Alabama, los Apalaches son una cadena casi continua de cadenas montañosas. Destacan entre ellos las montañas Newfoundland Long Range; las montañas Notre Dame y Shickshock en la península de Gaspe, Quebec; las montañas verde, blanca y tacónica de Nueva Inglaterra; los Catskills en Nueva York; las montañas Lehigh y South en Pennsylvania; Blue Ridge, que se extiende desde el sur de Pennsylvania hasta Tennessee; y las Grandes Montañas Humeantes en la frontera entre Carolina del Norte y Tennessee.

A pesar de su gran longitud de noreste a suroeste, las montañas de los Apalaches son un sistema montañoso relativamente estrecho, que rara vez excede un ancho de 100 millas (160 km). Justamente paralelas a ellas en el oeste, desde Pensilvania hacia el sudoeste, se encuentran las crestas de crestas pares de las montañas Allegheny y Cumberland.

Montes Apalaches

Montes Apalaches

Pocas áreas en el mundo tienen bosques tan extensos de maderas duras y coníferas mixtas como los Apalaches. Los más coloridos de sus plantas con flores y arbustos son el laurel de montaña, la azalea de llama y el rododendro. El gobierno de los Estados Unidos ha hecho mucho para preservar la belleza natural y la vida silvestre de los Apalaches. Dos grandes parques nacionales se encuentran en las laderas de los Apalaches: Shenandoah, en Virginia, y las Grandes Montañas Humeantes. También hay una serie de bosques nacionales, incluidos los de las montañas White, Green, Allegheny y Cumberland; Pisgah y Nantahala en Carolina del Norte; y Cherokee en Tennessee y Carolina del Norte. El sendero de los Apalaches para excursionistas y campistas se extiende más de 2,000 millas (3,200 km) desde Maine hasta Georgia.

Recursos naturales.

Los Apalaches tienen los depósitos de asbesto más grandes del mundo, en Quebec; de carbón antracita, en Pennsylvania; y de carbón bituminoso, en West Virginia, Pennsylvania y Kentucky. Los depósitos de asbesto en Vermont hacen de ese estado el principal productor de asbesto de los Estados Unidos. El mineral de hierro se extrae ampliamente en la región de los Apalaches de Nueva Jersey y Pensilvania. El mejor mármol de los Estados Unidos se extrae en Vermont, Georgia y Tennessee, y Vermont y Georgia lideran la producción de granito. Se encuentran piedras semipreciosas en el vecindario de Asheville y Spruce Pine, en Carolina del Norte. También hay pequeños depósitos de oro, plata, cobre y plomo en los Apalaches.

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Apalaches del norte.

Al este del valle superior del río Connecticut se encuentran las Montañas Blancas de New Hampshire. En Massachusetts y Connecticut, este mismo rango ha sido tan moderado por la erosión y la glaciación de la corriente que la región parece ser una montaña. En New Hampshire, por ejemplo, el Monte Monadnock se eleva a 3,165 pies (965 metros) sobre el nivel del mar, mientras que en Massachusetts, el Monte Watatic y el Monte Wachusett, verdaderos monadnocks (montañas de rocas resistentes que se alzan sobre una llanura), con altitudes de aproximadamente 2,000 pies ( 610 metros), se elevan solo unos pocos cientos de pies sobre la superficie de las tierras altas. En la Cordillera Presidencial en el centro de New Hampshire, la montaña más alta es el Monte Washington (6.288 pies; 1.920 metros), mientras que el Monte Adams, el Monte Jefferson, el Monte Madison y el Monte Monroe tienen picos por encima de los 5.000 pies (1.520 metros).

Mapa de los Montes Apalaches

Mapa de los Montes Apalaches

Al oeste del valle de Connecticut en Vermont, Massachusetts y Connecticut se encuentran las antiguas cadenas montañosas conocidas en Vermont como las Montañas Verdes, una contraparte de Blue Ridge en el sur. En Massachusetts y Connecticut se les llama Berkshire Hills. La elevación general en Vermont varía de 3,500 a 3,800 pies (1,070-1,160 metros), aunque Mount Mansfield tiene 4,393 pies (1,340 metros) de altura. El cerro Mount Grey en las colinas de Berkshire, en el oeste de Massachusetts, tiene una elevación de 3,491 pies (1,064 metros), aunque de 1,500 a 2,300 pies (460 a 700 metros) es el rango general de elevación para los Berkshires. Al oeste de Berkshires y Green Mountains y al norte de Brandon, Vt., Están las montañas Taconic, con alturas de 1,800-2,000 pies (550-610 metros).

Apalaches del sur.

El Blue Ridge está dividido en dos partes por el río Roanoke. Al norte del Roanoke, el término «cresta» es descriptivo, porque en numerosos lugares hay una cresta central con crestas subordinadas agrupadas. Al sur de Roanoke, Virginia, cerca de Gainesville, Georgia, se encuentra un escarpe prominente llamado Blue Ridge Front o Scarp. La cresta, con una altitud de 2.500 pies (760 metros) cerca de Roanoke, aumenta hasta alcanzar los 4.000 pies (1.220 metros) en Blowing Rock, Carolina del Norte, y luego disminuye hasta casi 1.000 pies (305 metros) menos en Mount Oglethorpe, cerca Gainesville Enormes montañas y picos altos en Tennessee y Carolina del Norte contrastan fuertemente con el norte de Blue Ridge. Mount Mitchell, en Carolina del Norte, es el pico más alto en el este de los Estados Unidos, con una elevación de 6.684 pies (2.040 metros).

El frente occidental de la provincia de Blue Ridge se conoce como las montañas Unaka. Se incluyen en este grupo las montañas de Tennessee conocidas como Chilhowee, Stone, Bald, Holston y Iron. Los más conocidos de todos son las Grandes Montañas Humeantes en la frontera entre Carolina del Norte y Tennessee. Algunos de los picos en Tennessee, con sus elevaciones, son la Cúpula Clingmans (6.642 pies; 2.024 metros), el Monte Le Conte (6.593 pies; 2.010 metros) y el Monte Guyot (6.621 pies; 2.018 metros).

Geología de los Apalaches.

El estudio geológico ha demostrado que las diferencias en las edades de las rocas de los Apalaches no son tan fundamentales como se pensaba. Ahora se sabe que las rocas anteriormente llamadas Precámbricas son de edad paleozoica. Es más importante dividir las rocas en áreas de rocas sedimentarias y cristalinas. En Blue Ridge se encuentran rocas metamórficas e ígneas precámbricas y rocas paleozoicas tempranas que están fuertemente plegadas, con fallas y metamorfoseadas. En las montañas Allegheny y Cumberland, las rocas son sedimentarias. Su edad varía desde el paleozoico inferior al superior. Aquí abundan las rocas carbonatadas, y ciertas formaciones de arenisca son prominentes. En el norte de Virginia Occidental y Pennsylvania adyacente hay un área de rocas pérmicas.

Las brechas de viento, anteriormente brechas de agua, son importantes para explicar la geología de los rangos de los Apalaches. Su profundidad y distribución pueden interpretarse como indicativas de una antigua penetración. Ejemplos son las lagunas de Snickers, Ashby y Manassas al sur de la brecha de Potomac y Cumberland en la coyuntura de Kentucky, Virginia y Tennessee.

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