Categorías: Biología

Diferencias y características comunes entre reptiles y anfibios

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¿Cuáles son las características comunes y las diferencias entre reptiles y anfibios? Comparación de reptiles y anfibios.

¿Por qué es difícil diferenciar entre anfibios y reptiles?

Hay que tener en cuenta que a la hora de diferenciar entre anfibios y reptiles es normal confundirse ya que, a primera vista, se trata de dos tipos de animales que guardan muchas similitudes. Por un lado, son animales de aspecto similar, incluso en los colores de su propio cuerpo, ya que muchos de ellos tienen tonalidades verdosas y marrones, lo que les hace parecer más cercanos de lo que son. Por otro lado, cuando pensamos en anfibios, una de las definiciones clásicas de este grupo de animales es que son animales que viven tanto en el agua como en la tierra. Sin embargo, esta definición también podría aplicarse a muchos reptiles, lo que significa que la línea divisoria entre unos y otros no puede establecerse únicamente por el medio en el que viven y se desarrollan.

Además, por si todo lo anterior fuera poco, ambos tipos de animales se reproducen a través de huevos, lo que hace que no sea fácil distinguirlos por la forma de reproducción. Sin embargo, a pesar de ello, es en la forma de reproducirlos donde vamos a encontrar las primeras diferencias entre ellos.

¿Cómo se reproducen los reptiles y anfibios?

Como hemos visto, ambos se reproducen mediante huevos. A pesar de ello, existen diferencias sustanciales entre los huevos de los anfibios y los de los reptiles, lo que nos dará una primera idea de qué características los hacen únicos y los diferencian de los demás:

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Los huevos de los reptiles son huevos que tienen una cáscara dura e impermeable, muy similar a los huevos que podemos encontrar en el reino de las aves.

En contraste, los anfibios tienen huevos blandos y de cáscara dura que los impermeabilizan, lo que hace que sus huevos se parezcan mucho a los huevos de peces.

De hecho, la diferencia es tal que a los reptiles se les denomina amniotas, es decir, sus embriones tienen una membrana que los protege durante su desarrollo. Por el contrario, los animales que no tienen esta membrana protectora, como los anfibios y los peces, se denominan anamniotas, es decir, sin membrana.

Además, más allá del tipo de huevos que ponen unos de otros, otro factor que diferencia a los anfibios de los reptiles en el campo de la reproducción lo encontramos en la fecundación:

En el caso de los reptiles, todos ellos tienen una fecundación interna, es decir, el macho debe depositar el semen dentro de la hembra para que se produzca la fecundación.

Por el contrario, en el caso de los anfibios, nos encontramos tanto con la fecundación interna como con la externa, es decir, lo que ocurre cuando las hembras sueltan los huevos en el agua y, posteriormente, los machos sueltan el esperma sobre ellos para que se produzca la fecundación.

Características de los anfibios y reptiles

Sin embargo, las diferencias entre anfibios y reptiles van más allá de las características reproductivas de unos y otros. En primer lugar, una de las diferencias más fáciles de observar la vas a encontrar en tu piel:

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En el caso de los anfibios, tienen una piel húmeda, muy suave y permeable.

Por el contrario, los reptiles se caracterizan por tener una piel formada por escamas de queratina, que es una sustancia presente en muchos animales y que forma tejidos sólidos y resistentes, como parte de las uñas y el pelo de los mamíferos, incluidos los humanos.

Asimismo, otra de las grandes diferencias entre anfibios y reptiles la encontraremos en su descendencia:

Una vez que eclosionan, las crías de reptiles están completamente formadas. Es decir, a pesar de su pequeño tamaño, tienen cuerpos completamente formados que crecerán gradualmente hasta convertirse en adultos.

Por el contrario, las crías de los anfibios, al nacer, no tendrán cuerpo adulto, sino que tendrán que pasar por distintas metamorfosis hasta completar su ciclo biológico. Un buen ejemplo lo encontramos en las ranas, que nacerán como renacuajos, sin patas traseras ni delanteras ni cola. Tras varias metamorfosis será cuando desarrollen las patas y pierdan la cola, lo que les permitirá convertirse en ranas adultas.

Finalmente, otra característica que diferencia a los anfibios de los reptiles se encuentra en su forma de respiración:

En el caso de los reptiles, todos ellos, ya lo largo de su ciclo vital, tendrán únicamente respiración pulmonar, adaptada a la vida terrestre y oxígeno presente en el aire.

Por el contrario, los anfibios pasarán por diferentes fases de respiración. En el caso de las crías más jóvenes, tendrán respiración branquial, igual que los peces y adaptadas a la vida en el agua. Por el contrario, sólo cuando sean adultos, será cuando desarrollarán la respiración pulmonar característica de los animales de tierra firme, y, a pesar de ello, conservarán toda su vida la respiración cutánea, lo que les permitirá tomar oxígeno a través de la piel. además de hacerlo a través de los pulmones.

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