Diferencia entre Tumor Cerebral y Cáncer

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Diferencia entre Tumor Cerebral y Cáncer

Cada célula del cuerpo humano se multiplica de manera controlada a través de un proceso llamado regulación del ciclo celular. Cuando este proceso se altera, las células normales evolucionan para convertirse en células cancerosas. Esto ocurre a través de una serie de factores que inducen un cambio celular a nivel genético y epigenético, lo que produce una proliferación celular anormal. Este proceso de evolución celular se llama carcinogénesis, oncogénesis o tumorigénesis. Debido a una interrupción en la regulación del ciclo celular, los cánceres generalmente se presentan como un grupo de células, lo que se conoce como un tumor. Sin embargo, no todos los tumores son cancerosos porque también hay crecimientos tumorales que se denominan benignos. De manera similar a los tumores cancerosos, los tumores benignos generalmente ocurren como resultado de una interrupción en la regulación del ciclo celular. En contraste con los tumores cancerosos, los tumores benignos no crecen tan rápidamente, y por lo general se limitan a una ubicación particular del cuerpo. A la luz de esto, los tumores pueden crecer en cualquier parte del cuerpo, incluido el cerebro. Este artículo tiene como objetivo proporcionar un resumen de las diferencias entre los tumores cerebrales y el cáncer cerebral.

Tumores cerebrales

Los tumores cerebrales pueden provenir de cualquier componente celular del sistema nervioso. Los tumores del cerebro y sus componentes celulares comprenden aproximadamente el 95% de los tumores dentro del sistema nervioso central. Debido a que se encuentran dentro de la cavidad craneal, los signos clínicos y los síntomas varían según el tamaño del tumor cerebral y su ubicación específica. Los pacientes con tumores cerebrales comúnmente se quejan de dolores de cabeza, náuseas y vómitos. También pueden presentar al médico debilidad motora, cambios sensoriales, caída del rostro, deficiencias del lenguaje y deterioro cognitivo. Los tumores cerebrales se clasifican además en tumores cerebrales benignos y malignos. Para clasificarlos, los médicos especialistas examinan el tejido cerebral bajo el microscopio, en el que utilizan tinciones especiales para distinguir los tumores cerebrales benignos de los malignos. Los tumores cerebrales benignos crecen lentamente y no se diseminan a otras áreas del cuerpo. Sin embargo, su presentación clínica es similar a la de los tumores cerebrales malignos porque también pueden crecer dentro de la cavidad craneal, produciendo los síntomas clásicos que se mencionaron anteriormente. La diferencia entre los tumores cerebrales benignos y los tumores cerebrales malignos explica su capacidad de invasión, en donde se sabe que esta última es más invasiva. En este sentido, los individuos con tumores cerebrales benignos tienen una mejor probabilidad de supervivencia en comparación con aquellos con tumores cerebrales malignos. Por lo general, los tumores cerebrales benignos se pueden curar mediante la extirpación quirúrgica del tejido afectado. En contraste, los tumores cerebrales malignos no tienen cura, pero se pueden tratar con una combinación de diferentes modalidades de tratamiento.

Cáncer de cerebro

Cada año, aproximadamente 23,000 personas de los Estados Unidos son diagnosticadas con cáncer cerebral. Entre estos individuos, más de la mitad morirá por complicaciones de la enfermedad. Aunque la tasa de supervivencia del cáncer cerebral depende del tipo específico de tumor y otros factores, la tasa de supervivencia del cáncer cerebral generalmente disminuye después de un año desde el diagnóstico. En comparación con los tumores cerebrales benignos, las células cancerosas que comprenden tumores cerebrales malignos se multiplican rápidamente. Esto explica los peores síntomas de dolor de cabeza, náuseas y vómitos. Algunos tumores malignos también tienen una mayor predisposición a la hemorragia, lo que puede dar lugar a síntomas de una enfermedad cerebrovascular. En contraste con los tumores cerebrales benignos, los tumores cerebrales malignos también pueden surgir como resultado de la propagación de otras partes del cuerpo. Como ejemplo, las células cancerosas del pulmón también pueden propagarse al cerebro y producir un tumor cerebral maligno. Los tumores cerebrales que resultan de la propagación cancerosa de diferentes partes del cuerpo se conocen como tumores cerebrales metastásicos. En contraste, los tumores cerebrales malignos que crecen a partir de los constituyentes celulares del sistema nervioso central se denominan tumores cerebrales malignos primarios. Como se mencionó anteriormente, no existe una cura conocida para el cáncer cerebral. Los médicos suelen proporcionar tratamiento para mejorar la supervivencia y preservar la capacidad funcional. En este sentido, las modalidades de tratamiento disponibles para el cáncer cerebral incluyen una combinación de cirugía cerebral, quimioterapia, radioterapia e inmunoterapia. Las personas con cáncer cerebral avanzado son tratadas por modalidades paliativas.

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Resumen

Los tumores cerebrales se pueden clasificar en tumores benignos o malignos. Debido a que aparecen en la cavidad craneal, tanto los tumores benignos como los malignos pueden producir síntomas de dolor de cabeza, náuseas y vómitos. Dependiendo de la región específica del cerebro afectada, ambos tumores también pueden presentar deterioro sensorial, parálisis, deterioro del lenguaje o deterioro cognitivo. En general, los tumores benignos pueden curarse mediante procedimientos quirúrgicos. En contraste, el cáncer cerebral no tiene cura, pero se puede tratar con una combinación de cirugía, quimioterapia y radioterapia. En comparación con los tumores benignos, los tumores cancerosos del cerebro son más agresivos clínicamente, lo que tiene un impacto negativo en la supervivencia de la enfermedad. Aparte del desarrollo intrínseco en el cerebro, algunos tipos de cánceres cerebrales también pueden ocurrir como resultado de la propagación del cáncer desde otras partes del cuerpo, lo que se denomina metástasis. Por otro lado, los tumores benignos del cerebro crecen principalmente dentro de la cavidad craneal.

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