Diferencia Entre la Meteorización Química y Física

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Diferencia Entre la Meteorización Química y Física

Los procesos de intemperie se agrietan, desgastan y debilitan las rocas. Con el tiempo, puede causar grandes cambios en el paisaje. La meteorización física y química degradan las rocas de diferentes maneras. Mientras que la meteorización física destruye la estructura física de una roca, la meteorización química altera la composición química de una roca. La meteorización física funciona con fuerzas mecánicas, como la fricción y el impacto, mientras que la meteorización química tiene lugar a nivel molecular con el intercambio de iones y cationes.

¿Qué es la meteorización física?

La meteorización física describe un cambio que afecta la estructura de una roca, pero no su composición. A veces también se le llama meteorización mecánica, ya que solo causa cambios mecánicos en la estructura de la roca. Las fuerzas que rompen rocas, frotan superficies de roca o forman grietas dentro de la roca son ejemplos de meteorización física. La meteorización física no cambia la composición química de las rocas.

Tipos de meteorización física

La cuña es causada por sustancias que entran en los agujeros y grietas en la roca y se expanden hacia el exterior. Esto ejerce presión sobre la roca y puede hacer que se agriete más y se separe. El agua que se congela en las grietas y forma hielo, la sal del agua de mar evaporada y las raíces de plantas en crecimiento pueden causar el acuñamiento.

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La exfoliación ocurre cuando las rocas que se forman en ambientes de alta presión son llevadas a la superficie de la Tierra. Cuando la presión sobre estas rocas disminuye, se expanden y se dividen en láminas.

La abrasión se produce cuando las rocas se frotan entre sí. Por ejemplo, las rocas en un lecho de río se alisan entre sí porque chocan en la corriente. Las pequeñas partículas de roca transportadas por el viento también pueden causar abrasión.

La expansión térmica es causada por el calentamiento. Cuando las rocas se calientan, como por el sol, se expanden. Si las diferentes partes de una roca se expanden a diferentes velocidades, las partes calentadas ejercerán presión unas sobre otras y se agrietarán.

¿Qué es la meteorización química?

Mientras que la meteorización física rompe las rocas sin alterar su composición, la meteorización química altera las sustancias químicas que componen las rocas. Dependiendo de los químicos involucrados, la roca puede desintegrarse por completo, o simplemente puede volverse más suave y más vulnerable a otras formas de intemperización. La meteorización física y química a menudo funciona de la mano: la meteorización química debilita la roca y la meteorización física la destruye.

Tipos de meteorización química

La oxidación es la reacción del oxígeno con productos químicos en una roca. Por ejemplo, el oxígeno reacciona con el hierro para formar óxido de hierro (óxido), que es suave y vulnerable a la intemperie física.

La hidrólisis es un proceso en el cual una roca absorbe agua en su estructura química. Una roca con un mayor contenido de agua es más suave y, por lo tanto, más fácil de descomponer para la intemperie física, o incluso solo la gravedad.

La carbonatación es causada por el ácido carbónico en el agua que reacciona con y degradando la roca. Este ácido es especialmente eficaz en la degradación de la piedra caliza. La carbonatación subterránea puede formar cavernas de piedra caliza.

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La lluvia ácida es causada por compuestos de azufre y nitrógeno en el aire que reaccionan con el agua para formar ácidos que luego caen al suelo. Estos ácidos son particularmente dañinos para el mármol, la tiza y la piedra caliza, y causan daños en las lápidas, estatuas y otros monumentos públicos.

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