Diferencia entre Escala Mercalli y Escala Richter

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Diferencia entre Escala Mercalli y Escala Richter

Hay un terremoto que usualmente ocurre en algún lugar del mundo todos los días. El terremoto y su impacto se miden utilizando la escala de Mercalli o la escala de Richter. Sin embargo, las dos escalas tienen diferentes aplicaciones y técnicas de medición.


La escala de Mercalli ha existido por más tiempo desde el siglo XIX. Su nombre proviene de las modificaciones realizadas en la década de 1890 por un volcanólogo italiano, Giuseppe Mercalli. Irónicamente, fue Charles Richter quien le dio a la escala su forma actualizada que se usa hoy, actualmente llamada escala MMI, o conocida como la escala Modified Mercalli.

La escala de Richter fue desarrollada en 1935 por Charles Richter, junto con su asociado, Beno Gutenberg, y hoy en día es la escala comúnmente utilizada en la medición de terremotos. Se desarrolló por primera vez para su uso en un área particular de California, comparando el tamaño de diferentes terremotos en la región. Más tarde fue adaptado para su uso en todo el mundo. La escala de Richter es más objetiva, pero la escala de Mercalli es subjetiva.

La escala de Mercalli basa su medición en los efectos observados del terremoto y describe su intensidad. Es una medida lineal. Por otro lado, la escala de Richter mide las ondas sísmicas, o la energía liberada, causando el terremoto y describe la magnitud del terremoto. Es un logarítmico. Por ejemplo, un terremoto de magnitud 4 es 10 veces más tenso que un terremoto de magnitud 3.

El cálculo para la escala de Mercalli se cuantifica a partir de la observación del efecto del terremoto en la superficie de la tierra. También se basa en el efecto en humanos, objetos y estructuras hechas por el hombre. La escala logarítmica para el Richter es base-10 y se basa en la amplitud de las ondas.

La escala lineal para Mercalli varía desde I, es decir, no sentido, hasta XII, que es la destrucción total del área afectada por el terremoto. La consistencia de la escala varía y depende de la distancia desde el epicentro. Por otro lado, la escala en Richter varía de 2.0 a 10.0, o superior, pero nunca se ha registrado. La consistencia de la escala varía a diferentes distancias del epicentro, pero se da un solo valor para el terremoto en su conjunto.


Al comparar los valores, VIII en la escala de Mercalli es similar a un 6 o 7 en la escala de Richter, lo que indica que las chimeneas están cayendo y hay daños en los edificios. Un XI en la escala de Mercalli es similar a un 8 en la escala de Richter, lo que indica la destrucción de la mayoría de los edificios y puentes.

La escala de Mercalli no es tan útil para medir terremotos, especialmente en áreas deshabitadas donde la destrucción y su fuerza no son evidentes. La escala se considera menos científica porque se basa en relatos de testigos presenciales de la pérdida y destrucción causada por el terremoto. Sin embargo, es útil cuando se comparan dos áreas donde ocurrió un terremoto.

La escala de Richter es una medida científica basada en la magnitud del terremoto y permite a los expertos usar una mayor precisión al comparar la intensidad de los terremotos en el tiempo y en diferentes ubicaciones o incluso en áreas del mundo.

En resumen, la escala de Mercalli es menos útil que la escala de Richter debido a su subjetividad frente a la objetividad de Richter. La escala de Mercalli utiliza valores de I a XII, y los valores de la escala de Richter varían de 2.0 a 10.0. La escala de Richter se usa mucho más a menudo en todo el mundo que la escala de Mercalli, que se basa principalmente en relatos de pérdida y destrucción de testigos presenciales.


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