Declaración de Independencia de Venezuela en 1810

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Declaración de Independencia de Venezuela en 1810

La República de Venezuela celebra su independencia de España en dos fechas diferentes: el 19 de abril, cuando se firmó una declaración inicial de semi-independencia de España en 1810, y el 5 de julio, cuando se firmó una ruptura más definitiva en 1811. Se conoce el 19 de abril. como «Firma Acta de la Independencia» o «Firma del Acta de Independencia».

Napoleon invade España

Los primeros años del siglo XIX fueron turbulentos en Europa, particularmente en España. En 1808, Napoleón Bonaparte invadió España y puso a su hermano José en el trono, lanzando a España y sus colonias al caos. Muchas colonias españolas, aún leales al depuesto rey Fernando, no sabían cómo reaccionar ante el nuevo gobernante. Algunas ciudades y regiones optaron por una independencia limitada: se harían cargo de sus propios asuntos hasta que Ferdinand fuera restaurado.

Venezuela: lista para la independencia

Venezuela estaba madura para la independencia mucho antes que en otras regiones de América del Sur. El patriota venezolano Francisco de Miranda, ex general de la Revolución Francesa, lideró un intento fallido de iniciar una revolución en Venezuela en 1806, pero muchos aprobaron sus acciones. Jóvenes líderes de firebrand como Simón Bolívar y José Félix Ribas estaban hablando activamente de hacer una ruptura limpia con España. El ejemplo de la Revolución Americana estaba fresco en la mente de estos jóvenes patriotas, que querían la libertad y su propia república.

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La España napoleónica y las colonias.

En enero de 1809, un representante del gobierno de Joseph Bonaparte llegó a Caracas y exigió que se sigan pagando los impuestos y que la colonia reconozca a José como su monarca. Caracas, como era de esperar, explotó: la gente salió a las calles declarando lealtad a Fernando. Se proclamó una junta de gobierno y depuso a Juan de Las Casas, el capitán general de Venezuela. Cuando llegó a Caracas la noticia de que un gobierno español leal se había establecido en Sevilla desafiando a Napoleón, las cosas se enfriaron por un tiempo y Las Casas pudo restablecer el control.

19 de abril de 1810

Sin embargo, el 17 de abril de 1810 llegaron a Caracas noticias de que Napoleón había aplastado al gobierno leal a Ferdinand. La ciudad estalló en el caos una vez más. Los patriotas que favorecían la independencia total y los realistas leales a Fernando podían ponerse de acuerdo en una cosa: no tolerarían el gobierno francés. El 19 de abril, los patriotas criollos se enfrentaron al nuevo Capitán General Vicente Emparán y exigieron el gobierno autónomo. Emparán fue despojado de autoridad y enviado de vuelta a España. José Félix Ribas, un joven y rico patriota, viajó por Caracas, exhortando a los líderes criollos a asistir a la reunión que se lleva a cabo en las cámaras del consejo.

Independencia provisional

La élite de Caracas acordó una independencia provisional de España: se rebelaron contra Joseph Bonaparte, no la corona española, y se preocuparían por sus propios asuntos hasta que Fernando VII fuera restaurado. Sin embargo, tomaron algunas decisiones rápidas: prohibieron la esclavitud, eximieron a los indios de pagar tributos, redujeron o eliminaron las barreras comerciales y decidieron enviar enviados a Estados Unidos y Gran Bretaña. El joven noble rico Simón Bolívar financió la misión a Londres.

Legado del Movimiento 19 de Abril.

El resultado del Acta de Independencia fue inmediato. En toda Venezuela, las ciudades y pueblos decidieron seguir o no el liderazgo de Caracas: muchas ciudades optaron por permanecer bajo el dominio español. Esto llevó a la lucha y una guerra civil de facto en Venezuela. A principios de 1811 se convocó a un Congreso para resolver la amarga lucha entre los venezolanos.

Aunque era nominalmente leal a Fernando, el nombre oficial de la junta gobernante era «Junta de conservación de los derechos de Fernando VII», el gobierno de Caracas era, de hecho, bastante independiente. Se negó a reconocer al gobierno en la sombra español que era leal a Fernando, y muchos oficiales, burócratas y jueces españoles fueron enviados de regreso a España junto con Emparán.

Mientras tanto, el líder patriota exiliado Francisco de Miranda regresó, y jóvenes radicales como Simón Bolívar, que favorecieron la independencia incondicional, ganaron influencia. El 5 de julio de 1811, la junta gobernante votó a favor de la independencia completa de España, ya que su autogobierno ya no dependía del estado del rey español. Así nació la Primera República de Venezuela, condenada a morir en 1812 después de un desastroso terremoto y una implacable presión militar de las fuerzas realistas.

El pronunciamiento del 19 de abril no fue el primero de su tipo en América Latina: la ciudad de Quito hizo un pronunciamiento similar en agosto de 1809. Sin embargo, la independencia de Caracas tuvo efectos mucho más duraderos que la de Quito, que fue rápidamente sofocada. . Permitió el regreso del famoso carismático Francisco de Miranda, saltó a la fama a Simón Bolívar, José Félix Ribas y otros líderes patriotas, y sentó las bases para la verdadera independencia que siguió. También involuntariamente causó la muerte del hermano de Simón Bolívar, Juan Vicente, quien murió en un naufragio cuando regresaba de una misión diplomática a los Estados Unidos en 1811.

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