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Datos interesantes sobre la nutrición de los rasgos del dragón de Komodo

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Los dragones de Komodo son los lagartos vivos más grandes del mundo. Se identifican por su tamaño masivo, cabezas planas, piernas arqueadas y colas largas y gruesas. El nombre proviene de los rumores de que una criatura parecida a un dragón vivía en la isla indonesia de Komodo. Ningún científico occidental había visto un dragón de Komodo hasta 1912, según el zoológico de San Diego. La gente local los llama «ora» o «cocodrilo terrestre».

Tamaño y características

El tamaño promedio de un dragón macho de Komodo es de 8 a 9 pies y alrededor de 200 lbs., Según el Parque Zoológico Nacional Smithsonian, pero pueden alcanzar 10 pies (3 metros) de largo. Las hembras crecen a 6 pies (1.8 m).

Komodos vienen en una variedad de colores, incluyendo azul, naranja, verde y gris. Su piel es áspera y duradera, reforzada con placas óseas llamadas osteodermos. Tienen largas garras y una cola grande y musculosa.

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Komodos tiene buena visión; pueden ver objetos tan lejanos como 985 pies (300 m), según el Smithsonian Zoo. También son rápidos. Pueden correr brevemente hasta 13 mph (20 kph) pero prefieren cazar sigilosamente, esperando durante horas hasta que la presa se cruce en su camino.

Sin embargo, su sentido del olfato es su principal detector de alimentos. Según el zoológico Smithsonian, los dragones de Komodo, como las serpientes, usan sus lenguas bífidas para tomar muestras del aire y luego tocan la lengua hasta el paladar, donde órganos especiales analizan las moléculas en el aire. Si la punta de la lengua izquierda tiene un «olor» más concentrado, el dragón sabe que su presa se acerca desde la izquierda.

Habitat

Los komodos son muy raros y se encuentran en la naturaleza solo en cinco islas: las islas Sunda menores de Komodo, Rinca, Gili Montang y Gili Dasami, todas dentro del Parque Nacional de Komodo, y la isla de Flores, donde el Komodo deambula libremente.

El hábitat del lagarto puede ser cualquier cosa, desde un bosque tropical seco hasta una sabana o un bosque monzónico caducifolio. No importa dónde vivan, al Komodo le gusta el calor extremo. Por lo general, es alrededor de 95 grados Fahrenheit (35 grados centígrados) con un 70 por ciento de humedad en las islas de Indonesia, según el zoológico de San Diego.

Komodos tiene hogares de doble propósito. Para mantenerse calientes por la noche, hacen o encuentran madrigueras en las que acurrucarse. Durante el día, la misma madriguera los mantiene frescos.

Dieta

Los dragones de Komodo son carnívoros, lo que significa que comen carne. Son cazadores tan feroces que pueden comer presas muy grandes, como grandes búfalos de agua, ciervos, carroña, cerdos e incluso humanos. También comerán dragones más pequeños. Pueden comer el 80 por ciento de su peso corporal en una alimentación, de acuerdo con National Geographic.

El Komodo tiene una forma única de matar a su presa. Primero, surge y golpea a la presa con sus enormes pies. Luego usan sus afilados dientes de sierra, que se parecen mucho a los de un tiburón, para destrozar a sus presas hasta la muerte. Si la presa escapa, morirá dentro de las 24 horas de envenenamiento de la sangre porque la saliva de Komodo contiene 50 cepas de bacterias, según National Geographic. Con su fantástico sentido del olfato, el Komodo encontrará el animal muerto y terminará su comida.

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De acuerdo con el Zoológico de San Diego, aunque recientes investigaciones sugieren que los dragones de Komodo son venenosos debido a su saliva, se necesitan más estudios antes de llegar a tal conclusión.

Descendencia

Los dragones de Komodo son generalmente solitarios fuera de la temporada de apareamiento. Los machos mantienen y defienden un territorio y patrullan hasta 1.2 millas (2 kilómetros) por día. Los dragones de Komodo se aparean entre mayo y agosto y las hembras ponen unos 30 huevos cada uno en septiembre.

Las madres dragón de Komodo también construirán nidos de señuelos para confundir a los depredadores y mantener sus huevos seguros. Luego incubará los huevos del tamaño de una toronja por alrededor de tres meses. Este grupo de huevos se llama embrague.

Los dragones femeninos de Komodo pueden tener nacimientos vírgenes. Esto significa que no necesitan un macho para fertilizar un huevo para que nazca. Crear descendencia sin la ayuda del sexo opuesto se llama reproducción asexual. Los dragones de Komodo pueden reproducirse a través de la reproducción sexual y asexual.

No hay evidencia de que los padres se preocupen por los Komodos recién nacidos, según el Smithsonian Zoo. Al nacer, los dragones bebé tienen solo 12 pulgadas (30 centímetros) de largo. Tan pronto como eclosionan, los jóvenes huirán y treparán a los árboles para evitar ser comidos por su madre u otros Komodos. Cuando tengan 4 años y alrededor de 4 pies (1.2 m), los jóvenes Komodos bajarán y vivirán en el suelo, según el Zoológico de San Diego. Aquellos que sobreviven pueden esperar una larga vida. Un Komodo puede vivir por más de 30 años.

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