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Datos de la Era Cenozoica ¿Cuáles son los períodos de la Era Cenozoica?

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¿Qué es la Era Cenozoica? ¿Cuáles son los períodos de la Era Cenozoica? Información sobre los tipos de rocas, fósiles, superficie terrestre.

Fuente : wikipedia.org

Era Cenozoica; Hacia el final de la Era Mesozoica , los reptiles gigantes se extinguieron, posiblemente porque no pudieron alimentarse adecuadamente de los pastos y las plantas con flores que entonces comenzaban a extenderse por la tierra. El lugar de los reptiles fue ocupado por los mamíferos, criaturas de sangre caliente que alimentaban a sus crías con leche. Los mamíferos, las ballenas y las focas, también comenzaron a vivir en los mares. Los ammonites y belemnites desaparecieron y fueron reemplazados por mariscos.

La última gran era, por lo tanto, incluyó seres vivos de tipos más familiares hoy en día y se llama Cenozoico, que significa «vida reciente». También se conoce como la Era de los Mamíferos. Originalmente, la parte principal de esta era se llamaba terciaria (del latín tertius, que significa «tercero») y la última parte se llamaba cuaternaria (de quartus, que significa «cuarto»). La Era Cuaternaria es muy corta, pero el término todavía se usa porque, al ser la última era, se sabe mucho sobre ella e incluye la última gran edad de hielo y la aparición del hombre.

La Era Terciaria se divide en cuatro períodos, y cada período toma su nombre de la forma más común de fósil que se encuentra en sus rocas. Los periodos son:

  • 1. Eoceno (las rocas contienen fósiles de plantas y animales que al principio comenzaban a parecerse un poco a los de hoy).
  • 2. Oligoceno (fósiles de plantas y animales un poco más parecidos a los de hoy).
  • 3. Mioceno (fósiles de plantas y animales aún más parecidos a los actuales).
  • 4. Plioceno (fósiles de plantas y animales mucho más parecidos a los actuales).

En la época del Eoceno se creó el Mar del Norte. A veces era más grande de lo que es hoy y cubría gran parte del sur y este de Inglaterra, así como el norte de Francia y Bélgica. En otras ocasiones se redujo a su tamaño actual. Debido a estos cambios en su tamaño, las rocas del Eoceno de las áreas de Londres y Hampshire contienen conchas marinas en algunos niveles y restos de plantas terrestres en otros. El clima aún debe haber sido cálido porque había palmeras, tortugas y cocodrilos.

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Durante el Período Oligoceno, la isla de Wight se construyó con sedimentos de la tierra. Al mismo tiempo hubo grandes brotes de actividad volcánica en el noreste de Irlanda ya lo largo de la costa oeste de Escocia. Así, el chaik de estas áreas tiene grandes láminas planas de lava encima.

Hacia el final del período Oligoceno y en el período Mioceno, se produjeron los últimos grandes movimientos de formación de montañas en Europa. El continente africano empujó contra Europa y Asia y la presión obligó a ciertas partes de ellos a plegarse en cadenas montañosas. Los Pirineos, los Alpes y el Himalaya son los más famosos. Durante el Período Mioceno, las Islas Británicas eran todas tierras secas.

En la época del Plioceno, East Anglia se hundió bajo el mar una vez más. Sin embargo, los ríos Rin y Támesis llevaron tanto material al mar desde la tierra que se construyó un “puente” que unía Inglaterra con Europa. Por este puente deambularon manadas de elefantes, hipopótamos y, muy probablemente, el hombre primitivo.

La Era Cuaternaria duró solo alrededor de 1.000.000 de años y la mayor parte de ella se conoce como el Período Pleistoceno («más reciente»), al que siguió el Período Reciente que constituye el presente y los miles de años anteriores.

Hacia el final del Período Plioceno el clima se volvió mucho más frío. Luego, en el Período Pleistoceno, se volvió muy, muy frío, y las capas de hielo se extendieron hacia el sur desde las montañas escandinavas.

Cuando estaban en su apogeo, cubrieron las islas británicas tan al sur como los ríos Seveni y Thames, gran parte del norte de Alemania y Rusia, todo Canadá y la parte norte de los Estados Unidos. En los acantilados cercanos a Cromer y Lowestoft (Inglaterra) se pueden encontrar rocas que fueron arrastradas por el hielo desde el sur de Noruega. Varias veces el hielo se derritió y desapareció de las áreas que había invadido, y en febriles ocasiones se extendió de nuevo hacia el sur. Es posible que estemos viviendo entre dos de estos tiempos muy fríos y que dentro de otros 100.000 años el hielo vuelva a venir hacia el sur.

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