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Datos de la diosa griega Afrodita

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Información sobre la diosa griega Afrodita, mito, historia y hechos. El papel de Afrodita en la mitología griega.

Afrodita; La diosa griega del amor. A diferencia de su homóloga romana Venus, con la que se identificaba, Afrodita no era sólo una deidad del amor sexual sino también del afecto y de todos los impulsos que sustentan la vida social. Su amorío puede explicarse en parte por una de las leyendas sobre su nacimiento. Cuando Kronos cortó el falo de Urano con una hoz afilada, arrojó el miembro inmortal al mar, donde flotó entre espuma blanca. Dentro de la carne divina se nutrió una diosa, a quien los griegos llamaron Afrodita, ‘la que salió de la espuma’. De esta manera llegó a Chipre, rodeada por el mar, donde se construyeron dos importantes santuarios para su adoración en Paphos y Amathos, el último dedicado a una forma barbuda que recuerda al asirio Ishtar.

De hecho, Afrodita viajó en sentido contrario: procedía de Chipre, una isla bajo la influencia de Asia occidental desde tiempos remotos. Fue la competencia con Hera, la madre tierra indígena y esposa de Zeus, lo que la llevó a especializarse como diosa del amor, convirtiéndose con el tiempo en madre de Eros, deidad con la que, originalmente, no tenía nada que ver. Los aspectos más antiguos de su culto, una metamorfosis griega de la sumeria Inanna, sobreviven en sus nombres. Afrodita era Apostrophe, ‘la que se aparta’; Androphonos, ‘asesino de hombres’; Tymborychos, ‘sepulturero’; Anosia, ‘lo profano’; Epitymbidia, ‘ella sobre las tumbas’; y, sobre todo, Pasiphaessa, ‘la lejana y brillante’ reina del inframundo. Los atenienses la consideraban como «la Moirai más antigua», la mayor de las Parcas. Como diosa del amor, Afrodita también recogió epítetos especiales, como Kallipygos, ‘la de las hermosas nalgas’; ¡vlorpho, ‘el bien formado’; y Ambologera, ‘la que posterga la vejez’. En Corinto había incluso prostitutas en los templos.

Según la leyenda, Horai recibió a Afrodita en Chipre, después de lo cual cubrieron su desnudez con ropa adecuada. Estas divinidades eran las hijas de Themis, la diosa responsable del orden, la justicia y las estaciones. La primera estatua de la diosa desnuda fue realizada por el escultor Praxíteles y erigida en Cnido, en la costa suroeste de Asia jvlinor, en el siglo IV a. Los cnidianos veneraban al berberecho, porque se creía que la diosa del amor había crecido dentro de una concha de berberecho.

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Afrodita, la esposa infiel de Hefesto, el dios herrero lisiado, tuvo varios hijos con el dios de la guerra Ares. Cuando el esposo indignado ideó una trampa de cadenas sutiles y atrapó a los amantes juntos en la cama, llamó a los dioses olímpicos para que fueran testigos de su vergüenza. Pero todos se rieron, excepto Poseidón, quien prometió una expiación adecuada en nombre de los dioses. Solo entonces Hephaistos consintió en desencadenar a Afrodita y Ares.

El más querido por Afrodita era Adonis, el dios sirio asesinado por un jabalí. Nacido de una relación incestuosa entre un rey y su hija de doce años, posiblemente el rey del Líbano que fue engañado por la princesa Myrrha, Adonis era tan guapo que Afrodita y Perséfone, la reina de los muertos, se pelearon por su posesión. Su violenta disputa fue llevada ante Zeus, quien dictaminó que durante una tercera parte del año Adonis debía vivir solo; para una tercera parte con Perséfone; y por una tercera parte con Afrodita. Así el dios sirio moría y resucitaba anualmente, mientras su madre culpable se convertía en un árbol que lloraba una goma picante: la mirra.

De interés histórico son las dos historias que conectan a Afrodita con Troya. Tan poderosa era la diosa del amor que incluso obligó a Zeus a enamorarse de mujeres mortales y a descuidar a su rival Hera, hija de Kronos y Rea. A cambio, Zeus la obligó a enamorarse del pastor troyano Anchises. Disfrazada de princesa frigia, visitó los corrales de ganado, deslumbrando al pobre hombre con su belleza. Aunque el terror de Anquises tras su noche de amor estaba justificado, tuvo la compensación de saber que su hijo Eneas sería el fundador de la nación latina en Italia. Por haberse acostado con la diosa, un privilegio costoso para cualquier mortal, Anchises fue lisiado por un rayo o cegado por las abejas. Si bien Afrodita jugó un papel decisivo en la salvación de un remanente de los troyanos al proporcionarles el liderazgo de Eneas después de la caída de la ciudad ante los griegos, ella misma contribuyó al conflicto fatal. Para ser juzgada la más bella de las diosas por Paris, el hijo de Príamo y Hécuba, cuando ejercía de pastor, Afrodita le prometió la mano de Helena, ya esposa del rey espartano Menelao. El secuestro de Helena por Paris provocó la guerra de Troya.

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