Datos de la Ballena Azul

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Datos de la Ballena Azul

La ballena azul es el animal más grande de la Tierra. Aprende qué tan grandes son estas ballenas y más información sobre estos enormes mamíferos marinos.

Las ballenas azules son mamíferos.

Las ballenas azules son mamíferos. También somos mamíferos, por lo que tanto los humanos como las ballenas azules son endotérmicos (comúnmente llamados «de sangre caliente»), dan a luz a crías vivas y amamantan a sus crías. Las ballenas incluso tienen pelo.

Como las ballenas azules son mamíferos, respiran aire a través de los pulmones, igual que nosotros. Cuando las ballenas azules exhalan, el aire se eleva más de 20 pies y se puede ver desde una gran distancia. Esto se llama el golpe de la ballena o pico.

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Las ballenas azules son cetáceos.

Todas las ballenas, incluidas las azules, son cetáceos. La palabra cetáceo proviene de la palabra latina cetus, que significa «un gran animal marino», y la palabra griega ketos, que significa «monstruo marino».

Los cetáceos se impulsan a sí mismos pero ondulan su cola hacia arriba y hacia abajo. Tienen grasa para ayudar a aislar sus cuerpos. También tienen una excelente audición y adaptaciones para sobrevivir en aguas profundas, incluidas las cajas torácicas colapsables, esqueletos flexibles y una alta tolerancia al dióxido de carbono en su sangre.

Las ballenas azules son los animales más grandes en la Tierra.

Las ballenas azules son el animal más grande en la Tierra hoy en día, y se cree que son el animal más grande que jamás haya vivido en la Tierra. Nadando en este océano en este momento, hay ballenas azules que pueden crecer hasta más de 90 pies de largo y más de 200 toneladas (400,000 lbs) de peso. Imagina una criatura del tamaño de 2 1/2 autobuses escolares tendidos de extremo a extremo y obtendrás una idea del tamaño de la ballena azul. El peso máximo de una ballena azul es el mismo peso que unos 40 elefantes africanos.

Solo el corazón de una ballena azul es del tamaño de un automóvil pequeño y pesa alrededor de 1,000 libras. Sus mandíbulas son los huesos más grandes de la Tierra.

Las ballenas azules comen algunos de los organismos más pequeños de la Tierra.

Las ballenas azules comen krill, que tienen un promedio de aproximadamente 2 pulgadas de largo. También comen otros organismos pequeños, como los copépodos. Las ballenas azules pueden consumir 4 toneladas de presa por día. Pueden comer enormes cantidades de presas a la vez gracias a sus barbas: 500-800 platos con flecos hechos de queratina que permiten a la ballena tragar su comida, pero filtran el agua de mar.

Las ballenas azules son parte del grupo de cetáceos llamados rorcuales, lo que significa que están relacionados con las ballenas de aleta, las ballenas jorobadas, las ballenas sei y las ballenas minke. Los rorcuales tienen surcos (la ballena azul tiene 55-88 de estos surcos) que van desde su barbilla hasta detrás de sus aletas. Estos surcos permiten que los rorcuales expandan su garganta mientras se alimentan para acomodar enormes cantidades de presas y agua de mar antes de que el agua se filtre de nuevo en el océano a través de las ballenas de la ballena.

La lengua de una ballena azul pesa aproximadamente 4 toneladas (aproximadamente 8,000 libras).

Su lengua mide aproximadamente 18 pies de largo y puede pesar hasta 8,000 libras (el peso de un elefante africano hembra adulto). Un estudio de 2010 estimó que cuando se alimenta, la boca de una ballena azul se abre tanto y es tan grande, que otra ballena azul podría nadar en ella.

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Las crías de ballena azul miden 25 pies de largo cuando nacen.

Las ballenas azules dan a luz a un solo ternero, cada 2-3 años después de un período de gestación de 10-11 meses. El becerro mide unos 20-25 pies de largo y pesa alrededor de 6,000 libras al nacer.

Los terneros de ballena azul ganan entre 100 y 200 libras por día mientras amamantan.

Las ballenas de ballena azul cuidan durante unos 7 meses. Durante este tiempo, beben unos 100 galones de leche y ganan entre 100 y 200 libras por día. Cuando se destetan a los 7 meses, miden aproximadamente 50 pies de largo.

Las ballenas azules son uno de los animales más ruidosos del mundo.

El repertorio de sonidos de una ballena azul incluye pulsos, zumbidos y escofinas. Sus sonidos son probablemente utilizados para la comunicación y la navegación. Tienen voces muy altas: sus sonidos pueden ser de más de 180 decibelios (más altos que un motor a reacción) y, a 15-40 Hz, generalmente están por debajo de nuestro rango de audición. Como las ballenas jorobadas, las ballenas azules macho cantan canciones.

Las ballenas azules pueden vivir más de 100 años.

No conocemos la verdadera vida útil de las ballenas azules, pero la vida útil promedio se estima entre 80 y 90 años. Una forma de saber la edad de una ballena es observar las capas de crecimiento en sus tapones para los oídos. La ballena más antigua estimada utilizando este método fue de 110 años.

Las ballenas azules fueron cazadas casi hasta la extinción.

Las ballenas azules no tienen muchos depredadores naturales, aunque pueden ser atacados por tiburones y orcas. Su principal enemigo en la década de 1800-1900 era los humanos, que mataron a 29,410 ballenas azules solo desde 1930-31. Se estima que hubo más de 200,000 ballenas azules en todo el mundo antes de la caza de ballenas, y ahora hay alrededor de 5,000.

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