¿Cuáles son los usos del cobalto?

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¿Cuáles son los usos del cobalto?

El cobalto, que tiene el elemento símbolo Co, es un metal generalmente obtenido a través de la minería de níquel, plata, plomo, cobre y hierro. En 1739, Georg Brandt lo descubrió mientras estudiaba minerales que le daban al vidrio un color azul intenso. En la actualidad, los usos del cobalto van desde la salud y la nutrición hasta la industria. El gobierno de los EE. UU. Trata el cobalto como un metal estratégico porque una escasez afectaría la economía, la industria y la defensa del país. La mayor parte del cobalto usado en los Estados Unidos se importa.

Aleaciones en la industria

Las aleaciones, o mezclas de metales, constituyen la mitad del cobalto que se usa cada año. Algunas aleaciones entran en la fabricación de motores a reacción y motores de turbina de gas. Otra aleación, llamada Alnico, consiste en aluminio, níquel y cobalto y es fuertemente magnética. Los imanes Alnico se pueden encontrar en audífonos, brújulas y micrófonos. Las herramientas de corte se pueden hacer con aleaciones de estelita, que contienen cobalto, cromo y tungsteno.

Galvanoplastia

El cobalto se utiliza en la galvanoplastia, un proceso en el cual se aplica una capa de material a un objeto para darle una cualidad estética o protectora particular. Cobalt proporciona a los objetos una superficie atractiva que evita la oxidación.

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Energía alternativa

El cobalto mejora el rendimiento de las baterías recargables y juega un papel importante en los vehículos eléctricos híbridos.

Implantes ortopédicos

Las aleaciones de cobalto se utilizan en implantes ortopédicos junto con titanio y acero inoxidable. El Proyecto de Cobalto de Idaho establece que aproximadamente el 70 por ciento de los reemplazos de cadera usan tallos femorales de cobalto-cromo.

Radioterapia y esterilización

Cobalt-60, una forma radiactiva del elemento, puede tratar algunas formas de cáncer. La sustancia también puede esterilizar suministros médicos.

Nutrición

El cloruro de cobalto, el sulfato, el acetato o el nitrato pueden corregir la deficiencia de minerales en animales que pastan y viven en suelos deficientes en cobalto. El cobalto es una parte esencial de la vitamina B12.

Material de arte

Las sales de cobalto se utilizan para producir vivos tonos de azul en porcelana, vidrio, cerámica y azulejos.

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