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¿Cuáles son las características del pájaro halcón? Datos científicos sobre el famoso halcón con su depredación

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¿Qué tipo de ave es un halcón? Datos científicos sobre el Halcón, un ave famosa por su depredador y belleza. ¿Qué tipo de animal es un halcón?

Halcón, cualquiera de varias aves falconiformes de tamaño pequeño a mediano, particularmente las del género Accipiter, conocidas como los halcones verdaderos, e incluso los azores y gavilanes. El término halcón a menudo se aplica a otras aves de la familia Accipitridae (como las cometas, ratoneros y aguiluchos) y algunas veces se extiende para incluir a ciertos miembros de la familia Falconidae (halcones y caracaras).

La gran mayoría de los halcones son más útiles para los humanos que dañinos, pero aún existe un prejuicio generalizado contra ellos. Ocasionalmente destruyen aves de corral y aves más pequeñas, pero generalmente comen pequeños mamíferos, reptiles e insectos. Los halcones tienen muchas técnicas de alimentación, pero la más típica en su búsqueda de presas es rastrillar, o seguir rápidamente los esfuerzos del animal para escapar. Una vez que el halcón ha asegurado a la presa con sus poderosas garras, el pájaro lo desmiembra con su pico fuertemente puntiagudo y fuerte.

Los halcones ocurren en los seis principales continentes. La mayoría de las especies anidan en los árboles, pero algunas, como el halcón del pantano, anidan en el suelo en lugares cubiertos de hierba, y otras anidan en los acantilados. Se ponen de tres a seis huevos de manchas marrones.

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Los llamados halcones verdaderos-miembros del género Accipiter (a veces también llamados accipiters) -se ejemplifican por el halcón de aguijón afilado (A. striatus), un pájaro con una longitud de cuerpo de 30 cm (12 pulgadas), gris por encima con una fina barrera oxidada a continuación, encontrada en gran parte del Nuevo Mundo, y por el halcón de Cooper (A. cooperii), una especie norteamericana de apariencia similar pero más grande, de hasta 50 cm (20 pulgadas) de largo. Una cola larga y alas cortas y redondeadas dan a estas aves rápidas de vuelo bajo una gran maniobrabilidad. Se alimentan de pájaros y pequeños mamíferos; De todas las aves rapaces del Nuevo Mundo, el halcón de Cooper es más sospechoso cuando se asaltan los astilleros de aves de corral. El azor y el gavilán también son miembros de este grupo

Los buteos, también llamados halcones ratoneros, son aves rapaces de alas anchas y cola ancha que se encuentran en el Nuevo Mundo, Eurasia y África. El halcón de cola roja (Buteo jamaicensis), la especie norteamericana más común, mide unos 60 cm (24 pulgadas) de largo, varía de color pero generalmente es parduzco por encima y algo más claro por debajo con una cola de color herrumbre. Este cazador beneficioso se alimenta principalmente de roedores, pero también atrapa a otros mamíferos pequeños, así como a varias aves, reptiles (incluyendo serpientes de cascabel y cabezas de cobre), anfibios e incluso insectos. El halcón de hombros rojos (B. lineatus), común en el este y el Pacífico de América del Norte, es un pájaro de color marrón rojizo de unos 50 cm (20 pulgadas) de largo, con partes inferiores estrechamente barradas.

Los halcones negros son dos especies de buteos negros de cola corta y excepcionalmente anchas. El gran halcón negro o águila brasileña (Buteogallus urubitinga), de unos 60 cm (24 pulgadas) de largo, abarca desde México hasta Argentina; el halcón negro común más pequeño, o mexicano, (B. anthracinus) tiene algunas marcas blancas y se extiende desde el norte de América del Sur hasta el suroeste de los Estados Unidos. Ambas especies se alimentan de ranas, peces y otras criaturas acuáticas.

Algunos otros buteos son los siguientes: Harris, o el halcón de alas de laurel (Parabuteo unicinctus), un gran pájaro negro con hombros marrones discretos y una grupa blanca destellante, se encuentra en América del Sur y hacia el sudoeste de los Estados Unidos. El halcón de alas anchas (B. platypterus), un halcón de cuervo gris marrón con una cola con bandas blancas y negras, se encuentra en el este de América del Norte, donde migra en grandes bandadas. El halcón de Swainson (B. swainsoni) es un ave del oeste de América del Norte que migra a la Argentina. Dos halcones notables de patas ásperas son el halcón ferruginoso (B. regalis) -el halcón norteamericano más grande (hasta 63 cm [25 pulgadas] de largo) -y el halcón de patas ásperas (B. lagopus) tanto del Viejo como del Nuevo Mundos.

El halcón harrier africano (Polyboroides typus) y el halcón grulla (Geranospiza nigra) de América tropical son aves grises de tamaño mediano que se asemejan a los aguiluchos pero que tienen alas cortas y anchas.

La relación de los Accipitridae y los Falconidae crea cierta confusión con respecto a la clasificación y el nombre de las especies, y algunos nombres, al menos para el lego, se pueden usar indistintamente. Por ejemplo, en los Estados Unidos, el Circus cyaneus es conocido como el halcón del pantano o el aguilucho del norte; el mismo pájaro es conocido en Gran Bretaña como el aguilucho de las gallinas. Muchos halcones son conocidos localmente como halcones, pero tienen otros nombres comunes más extendidos, por ejemplo, el gavilán o el cernícalo; el halcón pato, o halcón peregrino; y el halcón del pichón, o merlin. Otra especie relacionada, el halcón de pez, es más conocida por el nombre de águila pescadora.

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