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¿Cuál es la importancia de la microbiología alimentaria? Usos de la vida diaria

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¿Qué es la microbiología alimentaria? ¿Cuáles son los usos y aplicaciones de la microbiología alimentaria en la vida diaria? Ejemplos de microbiología alimentaria.

Microbiología alimentaria

Además de producir alimentos, también hay almacenamiento. En su estado natural, todos los materiales orgánicos que comemos son perecederos. Después de un tiempo, su olor, sabor y apariencia se deterioran. Incluso cuando no son del todo desagradables, los alimentos pierden su valor nutricional ya que las vitaminas se reducen con la luz fuerte, el aire o el agua. Lo primero en la conservación de los alimentos es evitar que la levadura, el moho, las bacterias y los insectos se los coman antes que nosotros. . Las bacterias prefieren la carne, los productos lácteos y las verduras con baja acidez. Cuando se les permite multiplicarse, forman ácido y otros productos de desecho que descomponen los alimentos. Algunas bacterias invaden el tracto digestivo de las personas o liberan toxinas dañinas que causan intoxicación alimentaria aguda.

La humanidad ha estado trabajando para evitar que los alimentos se echen a perder desde el primer día en que cocinó la carne al fuego; Los procesos de salazón, secado y decapado del incienso se han realizado durante miles de años. Pero la ciencia de la conservación de alimentos hizo grandes avances, originalmente en el siglo XIX, con el descubrimiento de procesos como la pasteurización.

Fuente : pixabay.com

Alimentos congelados

Las bacterias y los mohos que invaden y digieren los alimentos frescos muy rápidamente aman las condiciones cálidas y húmedas. El enfriamiento ralentiza su reproducción. La congelación funciona aún mejor: mata la mayoría de los microorganismos; pone al resto en una especie de muerte temporal. Los alimentos que se deben consumir en unos pocos días o una semana durarán meses en el hielo.

La mayor parte de la materia orgánica contiene grandes cantidades de agua. Cuando se congelan los guisantes o las hamburguesas, el agua del interior se convierte en cristales de hielo. Suena simple, pero las personas que viven en climas fríos aprovechan el clima frío para almacenar la caza o el pescado al aire libre y mantenerlo fresco por más tiempo. En otros países, la congelación de alimentos en el hogar solo se convirtió en algo común a mediados del siglo XX, con la introducción de los alimentos congelados y, con ellos, los primeros congeladores domésticos.

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Incluso hoy en día, el proceso de congelación con choque tiene importantes ventajas en comparación con el proceso de congelación realizado en casa. Primero, la temperatura bajo cero aplicada en este método es más letal para los microorganismos que las temperaturas alcanzables en la mayoría de los congeladores domésticos.

Este último congela el aire muy rápidamente, en unos pocos minutos, haciendo círculos en el aire alrededor de la comida con el aspirador. Cuando los alimentos se congelan lentamente, se forman grandes cristales de hielo que pueden distorsionar las células abiertas y explotar. El resultado es una consistencia blanda y posiblemente una pérdida de color y sabor.

Muchas frutas y verduras se calientan rápidamente hirviéndolas o al vapor antes de congelarlas. Por lo tanto, la comida; Se detiene la actividad de las enzimas que pueden madurar.

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Alimentos envasados ​​y enlatados

El factor más importante en el envasado y embotellado es el propio contenedor. El recipiente hermético esterilizado no permite la entrada de microorganismos que se comerán el contenido. El contenido del recipiente permanece comestible hasta por cinco años.

En primer lugar, el material se somete a un proceso de conservación, que suele consistir en cocinar a altas temperaturas; A las bacterias les gusta menos el calor extremo que el frío. A veces, se agregan ingredientes ácidos como conservantes.

Luego, la comida preparada se sella en el recipiente y se esteriliza con calor, que es un ataque repentino a los microorganismos restantes. La temperatura requerida para la esterilización varía con el alimento. Las recetas tradicionales de conservas caseras son principalmente para alimentos en escabeche muy ácidos y alimentos afrutados que se pueden esterilizar de forma segura hirviéndolos solos. Pero para matar microorganismos peligrosos como las bacterias que causan intoxicación alimentaria, se utiliza la cocción a presión porque la carne con bajo contenido de ácido debe estar muy caliente, alrededor de 102 ° C.

Si los alimentos enlatados se echan a perder (que rara vez se echan a perder), es necesariamente porque las bacterias se filtran en los alimentos durante su preparación o al colocarlos en el recipiente.

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El enlatado es una forma antigua de conservación de alimentos, cuya invención se atribuye al pastelero parisino Nicolas Appert. Después de más de 10 años de experimentación, Appert publicó “El arte de preservar alimentos y vegetales de origen animal” en 1810. Debido a que la química en ese momento era una ciencia en su infancia y el conocimiento de la bacteriología era limitado, Appert había progresado en gran medida por ensayo y error.

Alimentos liofilizados

Las bacterias y los mohos que hacen que los alimentos se deterioren o se vuelvan tóxicos no pueden sobrevivir sin agua. Y este punto débil se aprovecha para mantener los alimentos comestibles durante mucho tiempo.

En la liofilización, la comida o bebida se expone primero a valores de temperatura entre -16 ° C y -43 ° C, y el agua que contiene se convierte en hielo y los microbios se confunden. A continuación, la comida se calienta en una zona de baja presión, en un proceso llamado sublimación; en este proceso, las moléculas de hielo sólido se ven obligadas a descomponerse en estado gaseoso, sin pasar por la fase líquida. El vapor de agua se condensa y bombea fuera de la cámara, el proceso puede llevar horas.

Lo que queda es la estructura intacta de la comida, donde hay poros llenos de aire en lugares donde antes había agua. Es demasiado seco para que vivan los microorganismos. Los alimentos se envasan al vacío para evitar la humedad del aire.

Incluso después de 30 años, todo lo que se necesita hacer es agregar agua y mezclar.

La liofilización es la tecnología subyacente para el café instantáneo, las mezclas para sopas secas, las mezclas para pasteles instantáneos, las bebidas en polvo y los bocadillos de frutas congeladas La mayoría de los alimentos se pueden liofilizar, incluso si es necesario cortarlos en trozos pequeños.

Los alimentos liofilizados deshidratados ocupan poco espacio y son extremadamente livianos, lo que los hace particularmente útiles para los soldados en el frente y los campistas en caminatas largas.

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Nutrición en el espacio

La NASA había realizado una extensa investigación sobre alimentos adecuados para vuelos espaciales antes de que un hombre aterrizara en la Luna con el proyecto Apolo de la década de 1960, y uno de los resultados fue el helado liofilizado. La NASA había encomendado la tarea de congelar a Whirlpool Corporation. Pero, ¿se puede llamar helado a algo suave y no frío? A diferencia de otros alimentos liofilizados, los astronautas comieron el helado crujiente y seco sin agregar agua. La invención solo salió al espacio una vez, pero después tuvo una vida activa como un nuevo producto.

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