¿Cuál es el origen de jack o lantern? Leyenda de Jack el Tacaño

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¿Cuál es el origen y la historia de jack o lantern? Leyenda de Jack tacaño. Historia de la tradición de jack o lantern.

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Las calabazas con rostros macabros e iluminadas por velas son un signo seguro de la temporada de Halloween. La práctica de decorar linternas de calabaza se originó en Irlanda, donde grandes nabos y patatas sirvieron como lienzos tempranos. De hecho, el nombre Jack-o’-lantern proviene de un cuento popular irlandés sobre un hombre llamado Jack el Tacaño. Los inmigrantes irlandeses llevaron la tradición a Estados Unidos, hogar de la calabaza, y se convirtió en una parte integral de las festividades de Halloween.

La leyenda de «Jack el Tacaño»

La gente ha estado haciendo linternas en Halloween durante siglos. La práctica se originó a partir de un mito irlandés sobre un hombre apodado «Jack el Tacaño». Según la historia, Jack el Tacaño invitó al diablo a tomar una copa con él. Fiel a su nombre, Jack el Tacaño no quería pagar por su bebida, así que convenció al Diablo de convertirse en una moneda que Jack pudiera usar para comprar sus bebidas. Una vez que el Diablo lo hizo, Jack decidió quedarse con el dinero y guardarlo en su bolsillo junto a una cruz de plata, lo que evitó que el Diablo volviera a su forma original.

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Jack finalmente liberó al Diablo, con la condición de que no molestaría a Jack durante un año y que, si Jack muriera, no reclamaría su alma. Al año siguiente, Jack volvió a engañar al diablo para que se subiera a un árbol y cogiera una fruta. Mientras estaba en el árbol, Jack talló una señal de la cruz en la corteza del árbol para que el diablo no pudiera bajar hasta que el diablo le prometiera a Jack que no lo molestaría durante diez años más.

Poco después, Jack murió. Como dice la leyenda, Dios no permitiría que una figura tan desagradable entrara al cielo. El diablo, molesto por el truco que Jack le había jugado y manteniendo su palabra de no reclamar su alma, no permitiría que Jack entrara al infierno. Envió a Jack a la noche oscura con solo un carbón encendido para iluminar su camino. Jack puso el carbón en un nabo tallado y ha estado vagando por la Tierra desde entonces. Los irlandeses comenzaron a referirse a esta figura fantasmal como «Jack of the Lantern», y luego, simplemente, «Jack O’Lantern».

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En Irlanda y Escocia, la gente comenzó a hacer sus propias versiones de las linternas de Jack tallando caras aterradoras en nabos o patatas y colocándolas en ventanas o cerca de puertas para ahuyentar a Jack el Tacaño y otros espíritus malignos errantes. En Inglaterra, se utilizan remolachas grandes. Los inmigrantes de estos países trajeron consigo la tradición de los Jack-o’-lantern cuando llegaron a los Estados Unidos. Pronto descubrieron que las calabazas, una fruta originaria de Estados Unidos, son unas linternas perfectas.

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