Composición y Propiedades del Bronce

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Composición y Propiedades del Bronce

El bronce es uno de los primeros metales conocidos por el hombre. Se define como una aleación hecha de cobre y otro metal, generalmente estaño. Las composiciones varían, pero la mayoría del bronce moderno es 88% de cobre y 12% de estaño. El bronce también puede contener manganeso, aluminio, níquel, fósforo, silicio, arsénico o zinc.

Aunque, en algún momento, el bronce era una aleación que consistía en cobre con estaño y el latón era una aleación de cobre con zinc, el uso moderno ha difuminado las líneas entre el bronce y el bronce. Ahora, las aleaciones de cobre generalmente se llaman latón, y el bronce a veces se considera un tipo de latón. Para evitar confusiones, los museos y los textos históricos suelen utilizar el término inclusivo «aleación de cobre». En ciencia e ingeniería, el bronce y el bronce se definen de acuerdo con su composición de elementos.

Propiedades de bronce

El bronce suele ser un metal dorado, duro y quebradizo. Las propiedades dependen de la composición específica de la aleación, así como de cómo se ha procesado. Aquí están algunas características típicas:

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Muy dúctil.

El bronce exhibe baja fricción contra otros metales.

Muchas aleaciones de bronce muestran la propiedad inusual de expandir una pequeña cantidad cuando se solidifica de un líquido a un sólido. Para el molde de esculturas, esto es deseable, ya que ayuda a rellenar un molde.

Frágil, pero menos que el hierro fundido.

Al exponerse al aire, el bronce se oxida, pero solo en su capa exterior. Esta pátina consiste en óxido de cobre, que eventualmente se convierte en carbonato de cobre. La capa de óxido protege el metal interior de la corrosión adicional. Sin embargo, si hay cloruros presentes (a partir del agua de mar), se forman cloruros de cobre, que pueden causar la «enfermedad del bronce», una condición en la que la corrosión actúa a través del metal y la destruye.

A diferencia del acero, golpear el bronce contra una superficie dura no generará chispas. Esto hace que el bronce sea útil para el metal utilizado alrededor de materiales inflamables o explosivos.

Origen del bronce

La Edad de Bronce es el nombre que se le da al período de tiempo en que el bronce fue el metal más duro que se usó ampliamente. Este fue el cuarto milenio antes de Cristo en la época de la ciudad de Sumer en el Cercano Oriente. La edad de bronce en China e India ocurrió aproximadamente al mismo tiempo. Incluso durante la Edad de Bronce, había algunos artículos elaborados con hierro meteorítico, pero la fundición del hierro era poco común. La Edad de Bronce fue seguida por la Edad de Hierro, que comenzó alrededor del 1300 aC. Incluso durante la Edad del Hierro, el bronce fue ampliamente utilizado.

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Usos del bronce

El bronce se utiliza en arquitectura para elementos estructurales y de diseño, para rodamientos debido a sus propiedades de fricción, y como bronce de fósforo en instrumentos musicales, contactos eléctricos y hélices de barcos. El bronce de aluminio se utiliza para fabricar máquinas herramienta y algunos rodamientos. La lana de bronce se usa en lugar de lana de acero en la carpintería porque no decolora el roble.

El bronce se ha utilizado para hacer monedas. La mayoría de las monedas de «cobre» son en realidad bronce, que consiste en cobre con 4% de estaño y 1% de zinc.

El bronce se ha utilizado desde la antigüedad para hacer esculturas. El rey asirio Senaquerib (706-681 aC) afirmó ser la primera persona en moldear enormes esculturas de bronce usando moldes de dos partes, aunque el método de cera perdida se usó para moldear esculturas mucho antes de este tiempo.

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