Cómo se Sostienen las Nubes en el Cielo

0
Advertisement

Cómo se Sostienen las Nubes en el Cielo

Hay tres piezas en este rompecabezas, y la primera es la gravedad. Como todo en este planeta, las diminutas gotas que forman una nube son atraídas hacia la Tierra por la gravedad. Pero estas gotas son tan pequeñas que es difícil para ellas empujar más allá del aire debajo de ellas. Esto significa que no caen muy rápido, de hecho, solo alrededor de un centímetro por segundo. Y cualquier viento que sopla hacia arriba puede transportar las gotas hacia arriba.

Para encajar la segunda pieza del rompecabezas, necesitaremos aprender un poco de química adecuada; Sin embargo, no demasiado, solo lo suficiente para nuestra historia. Permítanme presentarles la tabla periódica: un mapa de todos los elementos que los humanos conocemos. Los elementos son los componentes básicos de todas las cosas, al igual que las piezas más pequeñas de Lego, que se utilizan para construir objetos más grandes y complejos.

La tabla periódica está organizada de modo que el elemento más claro de cada fila esté siempre a la izquierda. El hidrógeno es el más ligero de todos los elementos, por lo que lo encontrarás en la parte superior izquierda. A medida que se mueve a lo largo de cada fila de izquierda a derecha, los elementos se vuelven cada vez más pesados.

Advertisement

El aire seco se compone principalmente de dos gases, nitrógeno y oxígeno, además de un poco de argón y pequeñas cantidades de otros gases. Por ahora, podemos concentrarnos en el nitrógeno y el oxígeno. Como puede ver en la tabla periódica, el peso de un solo átomo de nitrógeno es 14, mientras que el oxígeno pesa casi 16.

Pero ni a los átomos de nitrógeno ni de oxígeno les gusta estar solos, por lo que casi siempre van en pares: dos átomos en una molécula, como dos guisantes en una vaina. Debido a esto, una molécula de nitrógeno generalmente pesa 28 y una molécula de oxígeno pesa 32.

Tan pronto como agregamos agua (H₂O) al aire, las cosas se ponen interesantes. Una molécula de agua está formada por dos átomos de hidrógeno y un átomo de oxígeno. ¿Recuerdas cómo el hidrógeno es el elemento más ligero? Bueno, una sola molécula de agua pesa solo 18. Así que en realidad es más liviana que una molécula de nitrógeno u oxígeno. Es por eso que el aire húmedo es más liviano que el aire seco.

La siguiente pieza del rompecabezas es la temperatura. Como regla general, el aire caliente se eleva, mientras que el aire frío se hunde. Cuando el agua en el aire es más caliente, es más probable que sea un gas. Cuando hace más frío, prefiere tomar una forma líquida, como gotas de nubes, lluvia, granizo o nieve.

A medida que el aire cálido y húmedo se eleva, se vuelve más y más frío. Y a medida que se enfría, se forman más pequeñas gotas de agua. Es de esperar que las gotas de agua caigan como lluvia, pero en cambio, sucede algo divertido. ¿Sabes cómo el sudor enfría nuestra piel cuando se seca y cambia de líquido a gas? Bueno, cuando el gas se convierte en líquido, sucede exactamente lo contrario: en realidad emite calor.

Esto significa que las gotas de nubes ahora están rodeadas por una pequeña manta de aire caliente. ¿Y qué hace el aire caliente? ¡Se levanta! No muy lejos, sin embargo, porque el aire se enfriará de nuevo a medida que sube.

Advertisement

Ahora nuestro rompecabezas está completo: las nubes están formadas por pequeñas gotas de agua, que apenas se ven afectadas por la gravedad, incrustadas en el aire húmedo, que es más ligero que el aire seco. Y están rodeados de diminutas y cálidas mantas de aire, que los elevan hacia el cielo. Así es como las nubes que pesan miles de millones de toneladas pueden mantenerse a flote en el cielo.

Leave A Reply

Este sitio usa Akismet para reducir el spam. Aprende cómo se procesan los datos de tus comentarios.