¿Cómo se Forma una Perla?

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¿Cómo se Forma una Perla?

Una perla natural está formada por un molusco, un animal como una ostra, almeja, caracola o gasterópodo.

Las perlas se forman cuando un irritante, como un poco de comida, un grano de arena, o incluso un pedazo del manto del molusco queda atrapado en el molusco. Para protegerse a sí mismo, el molusco secreta sustancias que también utiliza para construir su cáscara: aragonita (un mineral) y conchiolina (una proteína). Estas sustancias se secretan en capas y se forma una perla.


Dependiendo de cómo se forme la aragonita, la perla puede tener un alto brillo (nácar o nácar) o una superficie más similar a la porcelana.

Una perla salvaje a menudo tiene imperfecciones. Una forma de distinguir una perla natural de una perla artificial, según el Museo Americano de Historia Natural, es frotarla contra sus dientes. Una perla natural se sentirá áspera y una perla artificial se sentirá suave.

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Perlas cultivadas

Las perlas creadas en la naturaleza son raras y caras. Finalmente, la gente comenzó a cultivar perlas, lo que implica colocar un irritante en las conchas de los moluscos. Luego se colocan en cestas de sujeción y la perla se cosecha después de aproximadamente 2 años.

Especies que forman perlas

Cualquier molusco puede formar una perla, aunque es más común en algunos animales que en otros. Hay animales conocidos como ostras perlas, que incluyen especies del género Pinctada. La especie Pinctada maxima (llamada ostra perla de labios de oro o ostra de perla de labios plateados) vive en el Océano Índico y el Pacífico desde Japón hasta Australia y produce perlas conocidas como Perlas del Mar del Sur. Otros animales productores de perlas incluyen abulones, caracoles, conchas de corral, y cachorros. Las perlas también se pueden encontrar y cultivar en moluscos de agua dulce y con frecuencia son producidas por especies llamadas colectivamente «mejillones perla».

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