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Cómo se Extinguen los Animales

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Cómo se Extinguen los Animales

Las especies de animales u organismos se consideran extintas cuando no hay más de ellas vivas. Los animales clasificados como «en peligro de extinción» corren el riesgo de extinguirse.

Algunos animales son considerados extintos en la naturaleza. Esto significa que los únicos miembros supervivientes de la especie viven en cautiverio, como en un zoológico.


Los animales se extinguen por una variedad de razones. Hoy en día, muchos animales están en peligro de extinción o se han extinguido debido a la influencia de los humanos. Algunas de las formas en que los animales se extinguen se describen a continuación.

Fuerzas naturales

A lo largo de la historia muchas especies se han extinguido. Esto es parte del proceso natural. Las especies pueden extinguirse debido a los cambios en el clima (es decir, la edad del hielo), la competencia con otras especies, un suministro reducido de alimentos o combinaciones de todos estos.

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La mayoría de las extinciones naturales son eventos aislados que ocurren durante un período de tiempo bastante largo. Algunos, sin embargo, son eventos importantes que pueden causar extinciones masivas y suceder rápidamente. Quizás el más famoso de estos fue la extinción de los dinosaurios, que puede haber sido debido a un gran meteorito que golpea la Tierra.

Interacción humana

Hoy en día muchos conservacionistas están preocupados por la interacción humana causando que las especies se extingan. Esto se debe a que la interacción humana ha aumentado la tasa de extinciones más allá de lo que normalmente debería ocurrir en la naturaleza. Más extinciones reducen la biodiversidad del planeta y pueden tener efectos adversos para toda la vida en la Tierra.

Caza

Muchas especies han sido cazadas hasta la extinción o hasta el punto en que se encuentran en peligro crítico de extinción. Un ejemplo de esto es el bisonte americano. Hubo millones de bisontes en las Grandes Llanuras de América del Norte hasta la llegada de los europeos. La caza fue tan intensa que solo quedaron unos pocos cientos cuando los animales se protegieron. Afortunadamente, han sobrevivido en granjas y ranchos y ya no están en peligro de extinción.

Las especies que viven solo en islas también pueden ser fácilmente cazadas hasta la extinción. Incluso la llegada de una pequeña tribu puede eliminar rápidamente una especie de isla.

Pieles, Plumas, Cuernos.

Además de la comida, los animales a menudo son cazados por partes específicas del cuerpo como su pelaje, plumas o cuernos. A veces, estos animales son los principales depredadores y, por lo tanto, no tienen una gran población para empezar. Estas especies pueden ser cazadas rápidamente hasta su extinción.

En África, el elefante fue fuertemente cazado por sus preciados cuernos de marfil. La población pasó de muchos millones a unos cientos de miles. Hoy el elefante está protegido, pero la población continúa disminuyendo en algunas áreas debido a los cazadores furtivos.

Otro ejemplo es el tigre en China. El tigre fue casi cazado hasta la extinción tanto por su valioso pelaje como por sus huesos, que tradicionalmente se usaban para la medicina. Hoy en día sigue clasificado como una especie en peligro de extinción.

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Pérdida de hábitat

Una de las principales amenazas para los animales hoy en día es la pérdida de hábitat. Esto viene de la expansión de los humanos, especialmente de la agricultura. A medida que se cultivan vastas áreas de tierra para cultivar alimentos, se destruyen hábitats naturales. Esto puede destruir muchos de los ciclos de vida necesarios para que los organismos sobrevivan y para que los biomas prosperen.

Contaminación

La contaminación de los humanos también puede matar a una especie. Esto es especialmente cierto en biomas de agua dulce como ríos y lagos. Las aguas residuales y la escorrentía de las plantas industriales pueden envenenar el agua. Cuando una especie se ve afectada, otras especies pueden morir y causar una reacción en cadena a medida que se destruye el equilibrio del ecosistema.

Especies introducidas

Cuando una nueva especie de planta o animal es incorporada a un ecosistema, puede volverse invasiva, rápidamente tomando el control y matando a otras especies. También puede destruir una parte importante de la cadena alimenticia causando que muchas otras especies sufran.

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