¿Cómo se Comen las Polillas Nuestra Ropa?

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¿Cómo se Comen las Polillas Nuestra Ropa?

Tal vez hiciste esta pregunta porque has visto agujeros en tu ropa y has notado polillas de color pulido (del tamaño de un gran grano de arroz) revoloteando cerca. Pero no son los verdaderos culpables.

Más bien, es la larva (la oruga de la polilla de la ropa) la que está mordisqueando los agujeros en la ropa. De hecho, la polilla ni siquiera come en absoluto.

La oruga tiene mandíbulas especiales, lo que los científicos llaman «mandíbulas», y las utiliza para masticar agujeros en ropa, mantas y alfombras hechas de fibras naturales como lana, fieltro, seda y piel.

Hay varias especies de polillas de la ropa. Para algunos de ellos, la oruga vive y transporta un estuche que está hecho de fibras y heces.

¿Por qué las larvas comen nuestra ropa?

Las polillas de la ropa pertenecen a una familia llamada «Tineidae» o «polillas con hongos», la mayoría de las cuales se alimentan como orugas de hongos, líquenes y detritus: material orgánico muerto.

Sus orugas parecen preferir los lugares oscuros y se alimentan de hongos, madera podrida, plumas e incluso murciélagos en Australia. Los hongos se producen especialmente en áreas húmedas, y las polillas de la ropa parecen ir particularmente bien en las prendas sin lavar que contienen algo de humedad y podrían tener algún crecimiento de hongos (trozos de moho).

Los materiales de anidación como plumas y pelos contienen una proteína fibrosa llamada queratina. En la naturaleza, las larvas se alimentan de esas cosas, pero cuando están en tu casa, pueden encontrar la misma proteína en muchos tipos de ropa.

Muchas polillas de ropa ocurren naturalmente en Europa y Asia, pero han viajado con humanos en sus ropas a todos los continentes, incluida Australia. En Australia, tenemos una gran diversidad de esta antigua familia de polillas, con aproximadamente 190 especies nombradas. Pero aún quedan muchos más por descubrir y describir por los científicos.

¿Cómo deshacerse de estas polillas?

Bueno, tanto la polilla como sus orugas prefieren lugares oscuros y húmedos. Entonces, si los ves cerca de tu ropa, es una señal de que es hora de lavar toda tu ropa y ventilarla al sol.


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