¿Cómo polinizan las abejas y las avispas? Importancia de la polinización por abejas y avispas

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¿Cómo polinizan las abejas y las avispas? ¿Cuál es la importancia de la polinización por abejas y avispas? Información sobre polinización de abejas.

¿Cómo polinizan las abejas y las avispas? Importancia de la polinización por abejas y avispas

Polinización por abejas.

Las abejas se encuentran entre los visitantes más importantes de flores. Estos pequeños insectos voladores del día viven del néctar que chupan de las flores y alimentan a sus larvas con miel y polen. Las partes de la boca, el vello corporal y otras partes de las abejas están especialmente adaptadas para recolectar estos materiales alimenticios. La lengua delgada alcanza longitudes de aproximadamente medio centímetro en la abeja y de uno a dos centímetros en las diferentes especies de abejorros.

Las abejas son informadas de la presencia de flores a distancia mediante la visión y, a mayor distancia, reconocen la especie de flor por su olor, forma y color característicos. En los experimentos, responden a los mismos olores que el hombre considera agradables, como los olores dulces, aromáticos o mentolados, pero no parecen ser estimulados por los malos olores. Su sentido del color es muy diferente al del hombre, ya que no ven un espectro continuo sino un compuesto de cuatro grupos de colores discontinuos. Los colores que ve una abeja son: amarillo (incluido naranja y amarillo verdoso); azul verde; azul (incluidos morado y violeta); y ultravioleta. El rojo no se considera un color y no se puede distinguir del negro.

Al visitar las flores, las abejas habitualmente se asientan sobre un pétalo o se aferran a él y se abren paso hacia la región del néctar y el polen. Cuando terminan de trabajar en una flor, vuelan rápidamente a otra flor de la misma especie. Tienen un instinto que los lleva a permanecer constantes con una especie de flor durante el tiempo que puedan obtener alimento de ella.

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Las flores que son polinizadas por las abejas están abiertas durante las horas de luz del día, pero a menudo se cierran por la noche. Anuncian su presencia por medio de pétalos vistosos, de vivos colores y una dulce fragancia. La mayoría de las flores de abeja son azules o amarillas o alguna mezcla de estos dos colores. Los colores ultravioleta también están presentes en algunas flores de abeja, aunque desafortunadamente se sabe poco sobre este tema. Los pétalos inferiores a menudo se producen en un labio saliente que sirve como plataforma de aterrizaje sobre la que se posa la abeja antes de entrar en la flor.

El néctar es secretado por glándulas especiales en la base de la flor. Uno de los principales objetivos de la abeja al visitar la flor es obtener este néctar. Dado que los pétalos se fusionan con frecuencia en una corola tubular, el néctar, oculto en la base del tubo, es fácilmente accesible para las abejas de lengua larga, pero no para la mayoría de los otros insectos. Los estambres suelen ser pocos y pueden poseer dispositivos especiales de palanca, gatillo o pistón para espolvorear el polen en algún lugar particular del cuerpo de la abeja. Los estambres están contenidos dentro de la cámara floral, en la que ingresa la abeja. Cuando la abeja visita otra flor, el polen inconscientemente se frota sobre el estigma.

¿Qué es la polinización? Tipos de polinización

Los estambres y carpelos se agrupan en la misma flor en las plantas de abejas y, de hecho, en la mayoría de las otras plantas polinizadas por animales. Este es un arreglo económico que permite que la flor reciba y entregue una carga de polen en cada visita. La abeja, u otro animal, siempre puede volar de flor en flor con una carga de polen, lo que no sería el caso si los sexos se separaran en flores estaminadas y carpeladas. En una visita, la abeja entrega una masa de granos de polen suficiente para fertilizar una gran cantidad de óvulos y, de hecho, la mayoría de las plantas polinizadas por abejas maduran numerosas semillas en cada flor. El mecanismo floral permite una sola visita de polinización en muchos miembros de las familias de los guisantes, las orquídeas y los corazones sangrantes.

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Cada especie de flor de abeja posee su propia forma y tamaño característicos de pétalos, patrón de color y olor. Estas características sirven como características de reconocimiento que permiten a las abejas limitar sus visitas a las flores de una especie a la vez. De esta manera, se distribuye una cantidad limitada de polen donde es más beneficioso para la planta, es decir, a los diferentes individuos de una especie, y la eficiencia de recolección de alimentos de la abeja aumenta al tener solo un tipo de mecanismo floral para funcionar.

Ejemplos de flores de abeja son verbena, violeta, aguileña azul, espuela de caballero, acónito, corazón sangrante y muchos miembros de las familias de la menta, la boca de dragón y los guisantes. Muchas plantas polinizadas por abejas no pueden reproducirse en áreas donde no están presentes ciertos tipos de abejas. La alfalfa, una especie cultivada de la familia de los guisantes, es frecuentemente infértil en California debido a la escasez de las clases adecuadas de abejas en las condiciones de cultivo altamente artificiales. El acónito, una flor de abejorro, no se produce de forma natural fuera del rango de los abejorros en el hemisferio norte.

Polinización por avispas.

Varias clases de avispas, pertenecientes a unas diez o más familias, visitan y polinizan las flores. La diversidad de los visitantes de las avispas se corresponde con una diversidad igualmente grande en los dispositivos florales que operan.

Las flores de la higuera y la orquídea Epipactis son de color marrón y proporcionan néctar en una bolsa. Las avispas, que se alimentan de este néctar, transportan el polen de flor en flor.

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Las flores de la higuera son estructuras diminutas agrupadas en grandes cantidades en la pared interior del receptáculo comestible en forma de urna. Hay tres tipos de flores, carpeladas, neutras y masculinas, dispuestas de diversas formas dentro de la urna. Las hembras de las moscas cálidas, una especie de avispa pequeña, entran en la urna a través de un poro diminuto y depositan sus huevos en algunas de las flores neutras, que luego se convierten en agallas que alimentan a las larvas de avispa.

La nueva generación de avispas emerge dentro de la cavidad del higo y las hembras son fertilizadas por los machos. Las hembras abandonan ahora el higo en busca de una nueva urna en la que poner sus huevos. En el transcurso de esta operación, transportan el polen de las flores masculinas del higo donde nacieron a las flores carpeladas del higo donde ponen la siguiente generación de huevos.

¿Qué es la polinización? Tipos de polinización

Las flores de algunas orquídeas del norte de África y Australia imitan a las hembras de ciertas avispas escólidas y moscas icneumon. (Estas últimas, al igual que las moscas del cálcido, son en realidad avispas). Los machos de estas mismas especies se sienten atraídos por las flores, con las que intentan copular. Durante este proceso, reciben polen en la punta de su abdomen, que de allí puede ser transportado a otra flor de orquídea.

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Estos ejemplos muestran que las flores de avispa pueden atraer a sus polinizadores proporcionándoles alimento, proporcionando a las hembras un lugar en el que criar a las crías o ofreciendo a los machos una hembra de imitación. Los tres impulsos dominantes de los animales, el hambre, el cuidado de la descendencia y el sexo, son explotados por las flores de avispa al servicio de la dispersión del polen.

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