¿Cómo podemos conservar el suelo?

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¿Qué es la erosión del suelo? ¿Cuáles son los efectos de la erosión del suelo y qué podemos hacer para conservar el suelo? Importancia del suelo para la vida.

El suelo es una mezcla de arena o arcilla, o ambos, junto con el humus. La arena y la arcilla provienen de rocas que se han fragmentado y triturado lentamente en pedazos. El humus está hecho de materiales vegetales y animales descompuestos. Los científicos estiman que se necesitan de 500 a 1000 años para formar una capa de tierra buena de 1 pulgada de profundidad. Sin embargo, en muchas partes de nuestro país, la tierra se está perdiendo de la tierra más rápido de lo que se puede generar.


Si se toma una yarda cúbica de tierra de un acre de tierra cada semana, apenas se notará la pérdida. Pero si esto continúa durante treinta años, se eliminará aproximadamente un pie de tierra de toda la superficie. En algunos lugares, estamos perdiendo tierra tan rápido o incluso más rápido. Afortunadamente, sin embargo, la erosión del suelo ocurre más lentamente en la mayoría de los lugares. Aun así, 200,000 acres de buen suelo se lavan en los ríos cada año. La mayoría de nuestros alimentos proviene directa o indirectamente de las plantas verdes que crecen en el suelo. Entonces esta pérdida de suelo es un asunto serio.
¿Cómo podemos conservar el suelo?
En la mayoría de los lugares, la profundidad promedio del suelo es de 3 a 6 pies. Pero las plantas crecen bien solo en la parte superior del suelo o en la capa superior del suelo. Esto es generalmente más oscuro y más suelto que el suelo a unos pocos pies debajo de la superficie. Cuando nuestro país se estableció por primera vez, tenía un promedio de 9 pulgadas de tierra fértil. Ahora, solo unos cientos de años después, el promedio es menos de 7 pulgadas. Algunos lugares no tienen tierra vegetal en absoluto. Debajo de la capa superior del suelo hay un suelo o subsuelo más profundo y de color más claro. Por lo general, las plantas no crecen bien en el subsuelo porque contienen poco o nada de humus.

La erosión eólica suele ser más destructiva en las regiones secas. Pero hay erosión por el agua dondequiera que se bordea la tierra. El agua causa dos tipos diferentes de erosión. Un tipo se llama erosión laminar porque el agua desgasta la capa superior del suelo en capas delgadas. El otro tipo se llama erosión de barranco porque el agua que corre rápidamente fuera del suelo cava barrancos o pequeños valles. La erosión de cárcavas generalmente ocurre en el subsuelo después de que la erosión de la lámina ha eliminado prácticamente toda la capa superior del suelo.

Los científicos han descubierto que no existe una sola razón para la erosión del suelo.

Varias cosas diferentes lo afectan como: (1) la cantidad de lluvia que cae y cuando cae, (2) la pendiente de la tierra, (3) el tipo de suelo, (4) cómo se maneja el suelo y ( 5) cuándo y dónde sopla el viento. Puede comprender fácilmente cómo la cantidad de lluvia afecta la erosión del suelo. En diferentes partes de nuestro país, la precipitación varía desde 61 pulgadas por año hasta tan solo 7 pulgadas. Naturalmente, se espera más erosión donde cae la mayor cantidad de lluvia en un año. Sin embargo, una gran cantidad de lluvia bien distribuida a lo largo del año causa mucha menos erosión que las fuertes lluvias durante períodos cortos.

La pendiente de la tierra también tiene mucho que ver con la erosión del suelo. Sabes que el agua corre cuesta abajo debido a la atracción de la gravedad. Si la pendiente es pronunciada, el agua corre más rápido que si la pendiente es suave.


Cuanto más rápido se mueve el agua, más tierra puede transportar. El agua gana velocidad a medida que corre colina abajo. La cantidad de agua también es mayor hacia la parte inferior de la pendiente. Por lo tanto, incluso en terrenos suavemente inclinados, la capa superior de tierra suelta puede transportarse a niveles inferiores y finalmente a arroyos.

Otra cosa que afecta la erosión del suelo es el tipo de suelo. Aunque hay muchos tipos diferentes de suelo, estos se pueden clasificar en tres tipos principales. El suelo arenoso es un suelo suelto y grueso que es principalmente arena con poca arcilla y algo de humus. La tierra arcillosa está muy compactada, es un suelo fino que es principalmente arcilla con algo de humus y poca arena. Loam es aproximadamente la mitad de arena mezclada con partes iguales de arcilla y humus. Otros tipos entre los principales son franco arenoso y franco arcilloso.

Los suelos gruesos, como el suelo arenoso y el suelo arenoso, absorben el agua más fácilmente que la mayoría de los otros tipos.

Durante las lluvias ligeras, estos suelos no son propensos a sufrir tanta erosión como los suelos más finos. El agua se hunde rápidamente en lugar de salir corriendo y arrastrar tierra con ella. Pero la arena puede contener solo la mitad de agua que la arcilla y un octavo tanto como el humus. Entonces, si un suelo áspero es casi todo arena, puede ocurrir mucha erosión durante las fuertes lluvias. El suelo arcilloso y el suelo arcilloso no absorben agua rápidamente. Están hechos de partículas tan finas que se juntan herméticamente y forman una superficie dura. La lluvia que cae sobre estos suelos se escurre fácilmente y lleva mucha tierra consigo antes de que se hunda en el suelo.

Cómo se maneja el suelo también tiene un efecto sobre la erosión. El suelo desnudo o ligeramente cubierto se erosiona mucho más fácilmente que el suelo que está bien cubierto con plantas. Los cultivos de maíz, algodón, papas, tabaco y camiones se plantan en hileras. El suelo entre las filas se deja al descubierto sin raíces para sostenerlo. Incluso en tierras suavemente inclinadas, mucha erosión ocurre generalmente cuando se cultivan hileras allí. Cuando las filas suben y bajan por las laderas, se produce una gran erosión con cada lluvia. Los espacios entre las filas forman canales en los que el agua puede correr cuesta abajo más rápido.

Algunos agricultores aran su tierra en el otoño después de cosechar los cultivos. Luego, el suelo está expuesto a la erosión hasta que se siembren nuevos cultivos y comiencen a crecer. La labranza de pastizales y la tala o quema de bosques también aumentan la erosión. La hierba tiene muchas raíces finas que forman el césped y mantienen el suelo. Las raíces de los árboles también retienen el suelo. Cuando las hojas caen, cubren el suelo y retienen la humedad. A medida que se descomponen, agregan humus al suelo.

Cuándo y dónde sopla el viento es otra cosa que afecta la erosión del suelo.

Cuando el suelo está cubierto de plantas, el viento puede dañarlo poco. Tampoco el viento puede arrastrar el suelo cuando está húmedo. Pero cada vez que el suelo desnudo se seca, se desplaza en el viento casi como la nieve. Entonces, unas pocas tormentas de viento pueden llevarse toda la tierra fértil de un campo o incluso una granja entera. El viento hace la mayor parte de su daño en regiones donde hay poca lluvia.


Las plantas que necesitamos y usamos deben tener suelo para crecer. Pero cada tormenta y cada tormenta de polvo se lleva parte de nuestro valioso suelo. Para controlar esta erosión causada por el agua y el viento, podemos usar lo que se ha aprendido sobre las condiciones que aumentan la erosión. Aunque no podemos cambiar la mayoría de estas condiciones, podemos usar la tierra de manera que se conserve el suelo.

Cuando el agua corre cuesta abajo, lleva un poco de tierra con ella. Cuanto más empinada la pendiente, más tierra se lleva. Para reducir esta pérdida de suelo, un agricultor debe hacer que el agua se hunda en el suelo o que corra a niveles más bajos sin arrastrar demasiado suelo. Una forma de hacerlo es arar el suelo y plantar los cultivos para que se ajusten al contorno de la tierra o a la forma de su superficie. Este método de arar y plantar se llama agricultura de contorno. En vez de correr arriba y abajo de las laderas, los surcos y las filas corren por las laderas de las colinas. Entonces forman muchas pequeñas represas que retienen el agua cuando llueve. Luego, gran parte del agua se hunde en el suelo en lugar de precipitarse cuesta abajo y arrastrar la tierra.

Otro método para controlar la erosión del suelo se conoce como cultivo en franjas. En lugar de plantar un campo completo con un solo cultivo, se plantan diferentes cultivos uno al lado del otro en tiras. Al igual que en el cultivo en curvas de nivel, las tiras cruzan las laderas y no hacia arriba y hacia abajo. Las tiras de cultivos en hileras como el maíz, las papas y el tabaco tienen tiras de cultivos de césped como pasto, trigo, soja o similares. La mayor parte del suelo que se lava desde los espacios desnudos entre los cultivos en hileras se detiene por el crecimiento espeso de los cultivos de césped en la siguiente franja a continuación.

El año siguiente, los cultivos en las tiras se pueden rotar.

Por ejemplo, el maíz se puede plantar donde había pasto el año anterior, mientras que la soja se cultiva donde había maíz. Se han perdido casi 60 toneladas de tierra vegetal en un año de un acre de tierra cultivable que se sembró en maíz. Pero solo se perdieron 8 toneladas en un año de un acre en el que se rotaron los cultivos. Así que pelar cultivos, junto con la rotación de cultivos, ayuda a conservar el suelo.

La erosión del suelo puede reducirse mediante otro método más llamado terraplenado. Los campos en pendiente se dividen en tiras por crestas bajas, llamadas terrazas, que se extienden por las laderas. Sobre cada reborde hay una zanja poco profunda. La zanja se inclina un poco hacia un extremo, donde desemboca en una zanja más grande. Cuando un campo ha sido aterrajado, el agua puede correr directamente cuesta abajo solo una corta distancia antes de detenerse. Luego, el agua corre hacia una zanja y fluye lentamente a través de la pendiente y fuera del campo. Por lo tanto, no gana la velocidad suficiente para causar mucho daño. A medida que el agua fluye lentamente a lo largo de la zanja, deja caer la mayor parte del suelo que fue arrastrado por la tierra. Además, la mayor parte del agua tiene la oportunidad de hundirse en el suelo.

Probablemente el método más simple para prevenir la erosión es usar plantas para cubrir y proteger el suelo. Hay varias formas de hacer esto. En lugar de arar sus campos en el otoño y luego dejarlos al descubierto, muchos agricultores plantan cultivos de cobertura de invierno como el centeno o el trigo. Estos cultivos retienen el suelo durante la temporada cuando hay mucha lluvia. Otra forma de proteger el suelo es cortar los tallos, el rastrojo y otros restos de plantas que quedan después de la cosecha y esparcirlos por los campos. Este material vegetal forma una cubierta suelta, o mantillo, que ayuda a mantener el suelo. Plantar pasto en zanjas de drenaje también reduce la erosión. La hierba retiene el agua hasta que fluye tan lentamente que se produce muy poca erosión. Las raíces también mantienen el suelo en su lugar. Los árboles, los arbustos y las vides también controlan la erosión.

Los agricultores a menudo dejan pendientes pronunciadas para pastos o lotes de madera. Hay demasiada erosión del suelo en tales laderas para cultivar otros cultivos. Pero la hierba o los árboles protegen el suelo y proporcionan un cultivo útil también. En regiones secas, los árboles se usan para controlar la erosión eólica. A lo largo del borde de una granja, hacia la dirección por la que generalmente sopla el viento, los árboles se plantan muy juntos en filas para formar lo que se llama un cinturón de refugio. Esto ralentiza el viento y evita que haga un barrido limpio sobre los campos. Para mayor protección, los cinturones de protección a menudo se plantan alrededor de todos los bordes de la granja.


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