¿Cómo cambian los volcanes la superficie de la Tierra?

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¿Cuál es el efecto de los volcanes para cambiar la superficie de la Tierra? Información sobre volcanes y sus efectos.

¿Cómo cambian los volcanes la superficie de la Tierra?

Fuente : pixabay.com

Una forma en que la tierra se construye es por volcanes. Quizás el volcán más famoso es el Monte Vesubio, cerca de Nápoles, en el sur de Italia. Durante cientos de años, la gente cultivó viñedos y pastoreó ganado en las laderas de esta montaña. A sus pies se construyeron las antiguas ciudades de Pompeya y Herculano. En el 79 dC la cima de la montaña se abrió de golpe. Una lluvia de rocas y cenizas enterró a Pompeya y Herculano tan profundamente que estuvieron completamente perdidas durante más de 1500 años.

Después de esta erupción, el Vesubio estuvo en silencio por un tiempo. Luego, nuevamente derramó gases, cenizas y roca derretida o lava. Desde el 79 dC hasta el 1150 hubo ocho grandes erupciones. Pero en 1631 la montaña había estado tranquila durante tanto tiempo que la gente volvió a construir sus casas cerca de ella. El ganado incluso pastaba dentro del erater, o lugar hueco en la parte superior. Luego, en ese año, otra gran erupción destruyó cinco pueblos y mató a miles de personas. Desde entonces, el Vesubio ha estado más o menos activo, con grandes erupciones de vez en cuando. En 1872, la lava salió de catorce orificios diferentes del volcán y destruyó dos pueblos. En 1906 y 1924 hubo brotes de actividad. Una gran erupción ocurrió en 1944.

La tierra se calienta más cuanto más profundo cavamos. La temperatura muy por debajo de la superficie de la tierra es mucho más alta de lo necesario para derretir la roca. Sin embargo, la presión de la roca de arriba evita que la mayoría de los materiales se derritan en sus puntos de fusión habituales. Los geólogos creen que la roca profunda en la tierra puede ser plástica o parecida a la masilla. En otras palabras, la roca cede lentamente a la presión pero no es líquida. Pero si algún cambio en la corteza terrestre libera la presión, la roca se derrite. Luego, la roca líquida y caliente puede moverse hacia la superficie.

Donde la roca derretida se abre paso cerca de la corteza terrestre, se puede formar un volcán. La roca derretida a menudo contiene vapor y otros gases bajo gran presión. Si la roca de arriba cede, se libera la presión. Luego, la repentina expansión de los gases provoca explosiones. Estos soplan la roca derretida en pedazos de diferentes tamaños y los disparan por los aires. Aquí se enfrían y se endurecen en cenizas volcánicas y cenizas. Parte de este material cae alrededor del agujero hecho en la superficie de la tierra. La roca derretida puede seguir subiendo y derramarse como lava. De esta manera, la ceniza volcánica, las cenizas y la lava forman las montañas en forma de cono que llamamos volcanes.

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Algunos volcanes permanecen activos y entran en erupción de vez en cuando como lo ha hecho el Vesubio. Otros se cierran cuando la lava se enfría en su interior y nunca vuelven a entrar en erupción. Entonces se dice que están extintos. Muchos volcanes nunca han estado activos mientras se sabe algo sobre ellos. No hay volcanes activos en el este de los Estados Unidos. Sin embargo, se encuentran volcanes extintos y flujos de lava en Nueva Jersey y otros estados del este. Lassen Peak en California estuvo ligeramente activo hace unos cincuenta años. Todos los demás volcanes del oeste están extintos. Entre estos se encuentran el Monte Shasta en California, el Monte Hood en Oregón y el Monte Rainier y el Monte Baker en Washington.

Hace unos veinte años, los geólogos pudieron observar un volcán a medida que se desarrollaba. Este volcán se llama Paricutín por el pueblo de México cerca del cual se encuentra. De repente apareció una grieta en la tierra y se derramaron espesas nubes de polvo. Luego, toneladas de rocas calientes y cenizas volcánicas se dispararon por los aires. A medida que se amontonaban, rápidamente se formó un cono. En tres días, tenía 120 pies de altura. Y al cabo de diez semanas, tenía 1000 pies de altura. Durante 10 millas alrededor del volcán, el campo estaba cubierto de ceniza volcánica hasta 9 pies de profundidad. Poco después de que el cono comenzara a formarse, una corriente de lava de 50 pies de profundidad fluyó y corrió por los lados. Moviéndose a unos 20 pies por hora, viajó 7 millas y destruyó dos aldeas.

No toda la lava proviene de los volcanes. Hace miles de años, enormes grietas se abrieron en la superficie terrestre. A través de estas grietas, la lava se derramó sobre amplias áreas. Un flujo de lava como este se encuentra a lo largo del río Columbia en Washington, Oregón e Idaho. Las capas de lava tienen un espesor de 500 a 5000 pies y cubren más de 200,000 millas cuadradas. En un lugar donde el río ha atravesado la lava, se pueden ver treinta capas diferentes. Así que debe haber habido treinta flujos de lava separados en esta región.

También se cree que los depósitos minerales alrededor de las fuentes termales y los géiseres son causados ​​por la acción volcánica. Los científicos creen que el agua es calentada por rocas volcánicas calientes debajo de la superficie de la tierra. El agua caliente puede disolver mayores cantidades de minerales que el agua fría. Cuando el agua caliente sale de la tierra, se enfría. Parte de ella se evapora. Luego, los minerales vuelven a convertirse en sólidos y quedan en muchas formas y colores.

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