¿Cómo afecta el calentamiento global a la vida marina?

0

¿Cómo afecta el calentamiento global a la vida marina?

El calentamiento global, un aumento en la temperatura atmosférica promedio de la Tierra que causa los cambios correspondientes en el clima, es una preocupación ambiental creciente causada por la industria y la agricultura a mediados del siglo XX hasta el presente.


A medida que los gases de efecto invernadero, como el dióxido de carbono y el metano, se liberan a la atmósfera, se forma un escudo alrededor de la Tierra, que atrapa el calor y, por lo tanto, crea un efecto de calentamiento general. Los océanos son una de las zonas más afectadas por este calentamiento.

Vida Marina

Las crecientes temperaturas del aire afectan la naturaleza física de los océanos. A medida que aumenta la temperatura del aire, el agua se vuelve menos densa y se separa de una capa fría llena de nutrientes debajo. Esta es la base para un efecto de cadena que afecta a toda la vida marina que cuenta con estos nutrientes para sobrevivir.

Hay dos efectos físicos generales del calentamiento del océano en las poblaciones marinas que son cruciales a considerar:


Cambios en hábitats naturales y suministro de alimentos.
Cambiando la química del océano / acidificación

Cambios en los hábitats naturales y suministro de alimentos

El fitoplancton, las plantas unicelulares que viven en la superficie del océano y las algas utilizan la fotosíntesis de los nutrientes. La fotosíntesis es un proceso que elimina el dióxido de carbono de la atmósfera y lo convierte en carbono orgánico y oxígeno, que alimentan a casi todos los ecosistemas.

Según un estudio de la NASA, el fitoplancton es más probable que prospere en océanos más fríos. Del mismo modo, las algas, una planta que produce alimentos para otra vida marina a través de la fotosíntesis, se desvanecen debido al calentamiento del océano. Dado que los océanos son más cálidos, los nutrientes no pueden viajar hacia estos proveedores, que sobreviven solo en la pequeña capa superficial del océano. Sin esos nutrientes, el fitoplancton y las algas no pueden complementar la vida marina con el carbono y el oxígeno orgánicos necesarios.

Ciclos de crecimiento anual

Varias plantas y animales en los océanos necesitan un balance de temperatura y de luz para prosperar. Las criaturas impulsadas por la temperatura, como el fitoplancton, han comenzado su ciclo de crecimiento anual a principios de la temporada debido al calentamiento de los océanos. Las criaturas impulsadas por la luz comienzan su ciclo de crecimiento anual aproximadamente al mismo tiempo. Dado que el fitoplancton prospera en temporadas anteriores, toda la cadena alimentaria se ve afectada. Los animales que una vez viajaron a la superficie en busca de alimento ahora están encontrando un área sin nutrientes, y las criaturas impulsadas por la luz están comenzando sus ciclos de crecimiento en diferentes momentos. Esto crea un entorno natural no síncrono.

Migración

El calentamiento de los océanos también puede conducir a la migración de organismos a lo largo de las costas. Las especies tolerantes al calor, como los camarones, se expanden hacia el norte, mientras que las especies intolerantes al calor, como las almejas y la platija, se retiran hacia el norte. Esta migración conduce a una nueva mezcla de organismos en un entorno completamente nuevo, que en última instancia provoca cambios en los hábitos depredadores. Si algunos organismos no pueden adaptarse a su nuevo entorno marino, no florecerán y morirán.

Cambiando la química oceánica / acidificación

A medida que el dióxido de carbono se libera en los océanos, la química del océano cambia drásticamente. Las mayores concentraciones de dióxido de carbono liberadas en los océanos crean una mayor acidez en el océano. A medida que aumenta la acidez del océano, se reduce el fitoplancton. Esto resulta en menos plantas oceánicas capaces de convertir gases de efecto invernadero. El aumento de la acidez del océano también amenaza la vida marina, como los corales y los mariscos, que pueden extinguirse a finales de este siglo de los efectos químicos del dióxido de carbono.


El efecto de la acidificación en los arrecifes de coral

El coral, una de las principales fuentes de alimentos y medios de vida del océano, también está cambiando con el calentamiento global. Naturalmente, el coral secreta pequeñas capas de carbonato de calcio para formar su esqueleto. Sin embargo, a medida que se libera dióxido de carbono del calentamiento global a la atmósfera, la acidificación aumenta y los iones carbonato desaparecen. Esto resulta en tasas de extensión más bajas o esqueletos más débiles en la mayoría de los corales.

Blanqueamiento de corales

La decoloración de los corales, la ruptura en la relación simbiótica entre el coral y las algas, también está ocurriendo con temperaturas más cálidas del océano. Debido a que las zooxantelas, o algas, le dan a los corales su coloración particular, el aumento de dióxido de carbono en los océanos del planeta causa estrés en los corales y una liberación de estas algas. Esto lleva a una apariencia más ligera. Cuando esta relación que es tan importante para que nuestro ecosistema sobreviva se desvanece, los corales comienzan a debilitarse. En consecuencia, los alimentos y los hábitats para una gran cantidad de vida marina también se destruyen.

Óptimo Climático Holoceno

El drástico cambio climático conocido como Óptimo Climático Holoceno (OCH) y su efecto en la vida silvestre circundante no es nuevo. La OCH, un período de calentamiento general mostrado en registros fósiles de 9,000 a 5,000 BP, demuestra que el cambio climático puede impactar directamente a los habitantes de la naturaleza. En 10,500 BP, las dryas más jóvenes, una planta que una vez se extendió por todo el mundo en varios climas fríos, casi se extinguió debido a este período de calentamiento.

Hacia el final del período de calentamiento, esta planta de la que tanto dependía la naturaleza solo se encontraba en las pocas áreas que permanecían frías. Al igual que las secas más jóvenes se volvieron escasas en el pasado, el fitoplancton, los arrecifes de coral y la vida marina que depende de ellos se están volviendo cada vez más escasos. El entorno de la Tierra continúa en un camino circular que pronto puede conducir al caos dentro de un entorno que una vez fue naturalmente equilibrado.

Perspectivas de futuro y efectos humanos

El calentamiento de los océanos y su efecto en la vida marina tiene un impacto directo en la vida humana. A medida que los arrecifes de coral mueren, el mundo pierde todo un hábitat ecológico de peces. Según el Fondo Mundial para la Naturaleza, un pequeño aumento de 2 grados centígrados destruiría casi todos los arrecifes de coral existentes. Además, los cambios en la circulación oceánica debidos al calentamiento tendrían un efecto desastroso en las pesquerías marinas.

Esta perspectiva drástica es a menudo difícil de imaginar. Solo se puede relacionar con un evento histórico similar. Hace cincuenta y cinco millones de años, la acidificación del océano llevó a una extinción masiva de las criaturas oceánicas. Según los registros fósiles, los océanos tardaron más de 100.000 años en recuperarse. Eliminar el uso de gases de efecto invernadero y proteger los océanos puede evitar que esto vuelva a ocurrir.


Dejar un comentario

Este sitio usa Akismet para reducir el spam. Aprende cómo se procesan los datos de tus comentarios.