Código Morse

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Código Morse

El código Morse es un método para transmitir información telegráfica, utilizando secuencias estandarizadas de elementos cortos y largos para representar las letras, números, signos de puntuación y caracteres especiales de un mensaje. Los elementos cortos y largos pueden estar formados por sonidos, marcas o pulsos, en la activación y desactivación, y se conocen comúnmente como «puntos» y «guiones» o «puntos» y «dahs». El código Morse se puede transmitir de varias maneras: originalmente como pulsos eléctricos a lo largo de un cable telegráfico, pero también como un tono de audio, una señal de radio con tonos cortos y largos, o como una señal mecánica o visual (por ejemplo, una luz intermitente). ) utilizando dispositivos como una lámpara Aldis o un heliógrafo. El código Morse se transmite usando solo dos estados (encendido y apagado), por lo que fue una forma temprana de un código digital. Sin embargo, técnicamente no es binario, ya que las longitudes de pausa son necesarias para decodificar la información.


Código MorseOriginalmente creado para el telégrafo eléctrico de Samuel F. B. Morse a principios de la década de 1840, el código Morse también se usó ampliamente para la comunicación por radio a principios de la década de 1890. Durante la primera mitad del siglo XX, la mayoría de las comunicaciones internacionales de alta velocidad se realizaron en código Morse, utilizando líneas telegráficas, cables submarinos y circuitos de radio. Sin embargo, la longitud variable de los caracteres Morse dificultó su adaptación a los circuitos automatizados, por lo que en la mayoría de las comunicaciones electrónicas se ha reemplazado por formatos más mecanizables, como el código Baudot y ASCII. El uso del código Morse revolucionó la comunicación internacional. La capacidad de usar una señal visual también significaba que el código Morse podría usarse para indicar la angustia y la necesidad de asistencia, ya sea desde un bote salvavidas en el mar o desde una ubicación aislada en tierra (lo que indica que se trata de un avión de rescate en búsqueda).

A lo largo de los años, Morse se ha utilizado en la comunicación intergubernamental, en el comercio, en tiempos de angustia, ha ayudado a hacer la guerra pero también a la paz. Su uso es cada vez más un tema de interés histórico, pero pocos dudarían de que haya hecho una contribución a la comunicación humana de valor e importancia incalculables.

Desarrollo e historia

A partir de 1836, Samuel F. B. Morse y Alfred Vail desarrollaron un telégrafo eléctrico, que utilizaba corrientes eléctricas para controlar un electroimán que estaba ubicado en el extremo receptor del cable del telégrafo. La tecnología disponible en ese momento hizo imposible imprimir caracteres en una forma legible, por lo que los inventores tuvieron que idear un medio de comunicación alternativo. A partir de 1837, William Cooke y Charles Wheatstone operaron telégrafos eléctricos en Inglaterra, que también controlaban electroimanes en los receptores; sin embargo, sus sistemas utilizaron punteros de aguja que giraban para indicar los caracteres alfabéticos que se envían.

j38

Una típica «llave recta». Este modelo de los Estados Unidos, conocido como el J-38, fue fabricado en grandes cantidades durante la Segunda Guerra Mundial, y sigue siendo de uso generalizado en la actualidad. En una tecla recta, la señal está «encendida» cuando se presiona el botón, y «apagada» cuando se suelta. La longitud y el tiempo de los dits y dahs están completamente controlados por el operador

En contraste, el telégrafo inicial de Morse y Vail, que entró en funcionamiento en 1844, hizo muescas en una cinta de papel cuando se transmitía una corriente eléctrica. El receptor telegráfico original de Morse usaba un mecanismo mecánico para mover una cinta de papel. Cuando se recibió una corriente eléctrica, un electroimán activó una armadura que empujó un lápiz sobre la cinta de papel en movimiento, haciendo una muesca en la cinta. Cuando se interrumpió la corriente, el electroimán retrajo el lápiz, y esa parte de la cinta en movimiento permaneció sin marcar.

El código Morse se desarrolló para que los operadores pudieran traducir las muescas marcadas en la cinta de papel en mensajes de texto. En su código más antiguo, Morse había planeado transmitir solo números y utilizar un diccionario para buscar cada palabra según el número que se había enviado. Sin embargo, el código pronto se amplió para incluir letras y caracteres especiales, por lo que podría usarse de manera más general. Las marcas más cortas se llamaron «puntos» y las más largas «guiones», y las letras más utilizadas en el idioma inglés fueron asignadas a las secuencias más cortas.

En los telégrafos Morse originales, la armadura del receptor emitió un chasquido al moverse dentro y fuera de la posición para marcar la cinta. Los operadores pronto aprendieron a traducir los clics directamente en puntos y guiones, haciendo innecesario el uso de la cinta de papel. Cuando el código Morse se adaptó a la radio, los puntos y los guiones se enviaron como pulsos cortos y largos. Más tarde se descubrió que las personas se vuelven más competentes para recibir el código Morse cuando se enseña como un idioma que se escucha, en lugar de leerlo de una página. Para reflejar el sonido del código Morse, los practicantes comenzaron a vocalizar un guión como «dah» y un punto como «dit».


El código Morse era una parte integral de la aviación internacional. Los pilotos comerciales y militares debían estar familiarizados con él, tanto para el uso con sistemas de comunicaciones tempranos como para la identificación de balizas de navegación que transmitían identificaciones continuas de tres letras en código Morse. A finales de la década de 1990, las cartas aeronáuticas enumeraban la ID de tres letras de cada aeropuerto en Morse y las secciones aún muestran las señales de Morse para Vortac y NDB utilizadas para la navegación de vuelo.
El código Morse también se usó como un estándar internacional para la comunicación marítima hasta 1999, cuando fue reemplazado por el Sistema de seguridad de socorro marítimo global. Cuando la marina francesa dejó de usar el código Morse en 1997, el mensaje final transmitido fue «Llamando a todos. Este es nuestro último grito antes de nuestro silencio eterno».

El uso actual más popular del código Morse es por los operadores de radio aficionados, aunque ya no es un requisito para la licencia de aficionados en algunos países. También se sigue utilizando con fines especializados, incluida la identificación de radiobalizas de navegación y transmisores móviles terrestres, además de algunas comunicaciones militares, incluidas comunicaciones de semáforos de luz intermitente entre buques en algunos servicios navales. El código Morse es el único modo de modulación digital diseñado para ser leído fácilmente por humanos sin computadora, lo que lo hace apropiado para enviar datos digitales automatizados en canales de voz, así como ideal para la señalización de emergencia, como por ejemplo fuentes de energía improvisadas que se puede «codificar» fácilmente, por ejemplo, suministrando y retirando energía eléctrica (p. ej., accionando un interruptor o encendiendo y apagando una linterna).

Elementos principales

El código Morse internacional está compuesto por seis elementos:

marca corta, punto o ‘dit’ (·)
Marca más larga, guión o ‘dah’ (-)
espacio entre caracteres (entre los puntos y los guiones dentro de un carácter)
espacio corto (entre letras)
brecha media (entre palabras)
larga brecha (entre oraciones – aproximadamente siete unidades de tiempo)

Estos seis elementos sirven como base para el código Morse internacional y, por lo tanto, pueden aplicarse al uso del código Morse en todo el mundo.

Código Morse Internacional Moderno

El código Morse ha estado en uso por más de 160 años, más que cualquier otro sistema de codificación electrónica. Lo que hoy se llama código Morse es en realidad algo diferente de lo que originalmente fue desarrollado por Vail y Morse. El Código Morse Internacional Moderno, o código continental, fue creado por Friedrich Clemens Gerke en 1848 y se usó inicialmente para telegrafía entre Hamburgo y Cuxhaven en Alemania. Después de algunos cambios menores, en 1865 se estandarizó en el Congreso Internacional de Telegrafía en París (1865), y luego se convirtió en la norma de la Unión Internacional de Telecomunicaciones (UIT) como código Morse internacional. La especificación del código original de Morse, limitada en gran parte al uso en los Estados Unidos, se conoció como el código Morse estadounidense o «código ferroviario». El Morse americano ahora se usa muy raramente, excepto en recreaciones históricas.

Radio amateur

El código Morse internacional hoy en día es el más popular entre los operadores de radio aficionados, donde se usa como el patrón para activar y desactivar un transmisor en el modo de comunicaciones de radio comúnmente denominado «onda continua» o «CW». Los operadores de radio aficionados originales utilizaron el código Morse exclusivamente, ya que los transmisores de radio con capacidad de voz no estuvieron disponibles comúnmente hasta alrededor de 1920. Hasta 2003, la Unión Internacional de Telecomunicaciones (UIT) exigía el dominio del código Morse como parte del procedimiento de concesión de licencias de radio amateur en todo el mundo. Sin embargo, la Conferencia Mundial de Radiocomunicaciones de 2003 (CMR-03) hizo que el requisito del código Morse para las licencias de radioaficionados sea opcional. Muchos países eliminaron posteriormente el requisito Morse de sus requisitos de licencia.

Hasta 1991, se requería una demostración de la capacidad de enviar y recibir el código Morse a cinco palabras por minuto (WPM) para recibir una licencia de radioaficionado para el uso en los Estados Unidos de parte de la Comisión Federal de Comunicaciones. La demostración de esta capacidad todavía era necesaria para el privilegio de usar las bandas de HF. Hasta el año 2000, se requería un dominio del nivel de 20 WPM para recibir el nivel más alto de licencia de aficionado (Clase Extra); a partir del 15 de abril de 2000, la FCC redujo el requisito de Clase Extra a 5 WPM. Finalmente, a partir del 23 de febrero de 2007, la FCC eliminó los requisitos de competencia del código Morse para todas las licencias de aficionados.

Mientras que el teléfono (voz) y las transmisiones de datos están limitados a bandas de radio de aficionados específicas, CW es la única forma de comunicación que se permite en todas las bandas de aficionados: LF, MF, HF, UHF y VHF. En algunos países, ciertas partes de las bandas de radio amateur están reservadas solo para la transmisión de señales de código Morse. Debido a que las transmisiones Morse emplean una señal de radio activada, se requieren equipos menos complejos que otras formas de comunicación por radio. El código Morse también requiere menos ancho de banda que la comunicación de voz, por lo general 100-150 Hz, en comparación con los aproximadamente 2400 Hz utilizados por la voz de banda lateral única. El código Morse se recibe como un tono de audio agudo, por lo que las transmisiones son más fáciles de copiar que la voz a través del ruido en frecuencias congestionadas, y se pueden usar en entornos de muy alta señal de ruido / baja señal. El hecho de que la energía transmitida se concentra en un ancho de banda muy limitado hace posible utilizar filtros receptores estrechos, que suprimen o eliminan las interferencias en las frecuencias cercanas. El ancho de banda de señal estrecha también aprovecha la selectividad auditiva natural del cerebro humano, mejorando aún más la legibilidad de la señal débil. Esta eficiencia hace que CW sea extremadamente útil para las transmisiones DX (a distancia), así como para las transmisiones de baja potencia (comúnmente llamadas «operadores QRP», del código Q para «reducir la potencia»). Hay varios clubes de aficionados que requieren una copia de alta velocidad sólida, la más alta de estas tiene un estándar de 60 WPM. Para un nivel más lento, la American Radio Relay League ofrece un programa de certificación de dominio de código que comienza a las 10 WPM.

La velocidad relativamente limitada a la que se puede enviar el código Morse llevó al desarrollo de un número extenso de abreviaturas para acelerar la comunicación. Estos incluyen prosignos y códigos Q, además de un formato estandarizado restringido para mensajes típicos. Este uso de abreviaturas también facilita la comunicación entre operadores que no comparten un lenguaje común y, por lo tanto, tendrían grandes dificultades para comunicarse utilizando los modos de voz.


Aunque la clave de telégrafo tradicional (tecla recta) todavía es utilizada por muchos aficionados, el uso de teclados electrónicos semiautomáticos y completamente automáticos (conocidos como «errores») prevalece hoy en día. El software informático también se emplea con frecuencia para producir y decodificar señales de radio de código Morse.

Otros usos

Los operadores expertos en código Morse a menudo pueden entender («copiar») el código en sus cabezas a velocidades superiores a 40 WPM. Los concursos internacionales en copia de código todavía se celebran ocasionalmente. En julio de 1939, en un concurso en Asheville, Estados Unidos, Ted R. McElroy estableció un récord de copia de Morse, 75.2 WPM. En su libro en línea sobre envíos a alta velocidad, William Pierpont Nohff señala que algunos operadores pueden haber superado los 100 WPM. Para este momento ya están «oyendo» frases y oraciones en lugar de palabras. Harry Turner W9YZE (d. 1992) alcanzó la velocidad más rápida jamás enviada por una llave directa en 1942, quien alcanzó 35 WPM en una demostración en una base del Ejército de los Estados Unidos.

A partir de 2007, la Comisión Federal de Comunicaciones sigue emitiendo licencias de radiotelegrafía comercial en los Estados Unidos. Diseñados para operadores de estaciones costeras y a bordo de barcos, se otorgan a los solicitantes que aprueban exámenes escritos en teoría de radio avanzada y muestran un dominio de 20 WPM. Sin embargo, desde 1999, el uso de satélites y sistemas de comunicaciones marítimas de muy alta frecuencia (SMSSM) esencialmente los ha hecho obsoletos.
Las ayudas a la navegación por radio, como los VOR y NDB para uso aeronáutico, transmiten información de identificación en forma de Código Morse. Antes de usar tales ayudas, un piloto escucha la identificación del código Morse para asegurarse de que está sintonizado con la ayuda adecuada.

Aplicaciones para el público en general.

En los concursos de velocidad entre operadores expertos en código Morse y usuarios expertos de mensajes de texto SMS en teléfonos celulares, el código Morse ha ganado constantemente, lo que lleva a la especulación de que los fabricantes de teléfonos celulares algún día podrían crear interfaces para la entrada de código Morse. Esta interfaz traduciría la entrada del código Morse en texto, de modo que podría enviarse a cualquier teléfono móvil con capacidad para SMS, por lo que el destinatario no tendría que conocer el código Morse para leerlo. (Ya hay aplicaciones de terceros disponibles para algunos teléfonos celulares que permiten la entrada de códigos Morse para enviar SMS (ver enlaces externos)). Otras aplicaciones especuladas incluyen tomar una aplicación asistencial existente del código Morse y usar la función de alerta vibratoria en el teléfono para traducir los mensajes SMS al código Morse para una «lectura» silenciosa y con manos libres de los mensajes entrantes. Muchos teléfonos celulares Nokia tienen la opción de emitir un pitido ya sea «SMS» o «CONECTAR A LAS PERSONAS» en el código Morse como una alerta audible para la recepción de un mensaje de texto.

El código Morse como tecnología asistencial.

El código Morse se ha empleado como tecnología de asistencia, ayudando a las personas con diversas discapacidades a comunicarse. Morse puede ser enviado por personas con discapacidades severas de movimiento, siempre y cuando tengan algún control motor mínimo. En algunos casos, esto significa soplar y aspirar alternativamente en un tubo de plástico (interfaz «soplo y sorbo»). Las personas con discapacidades de movimiento severas además de las discapacidades sensoriales (por ejemplo, personas sordas o ciegas) pueden recibir Morse a través de un zumbador de piel. Hay productos disponibles que permiten que un sistema operativo de computadora sea controlado por el código Morse, lo que permite al usuario acceder a Internet y al correo electrónico.

En un caso reportado en la revista de radioaficionados QST, un viejo operador de radio de a bordo que sufrió un derrame cerebral y perdió la capacidad de hablar o escribir pudo comunicarse con su médico (un radioaficionado) parpadeando en Morse. Un caso mejor confirmado ocurrió en 1966 cuando el prisionero de guerra estadounidense Jeremiah Denton, que apareció en la televisión por sus captores norvietnamitas, Morse hizo un parpadeo con la palabra TORTURA.


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