Cecily Bonville: la heredera cuyo dinero dividió a su familia

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La reina Elizabeth Woodville tenía ganas de negociar, por lo que no es sorprendente que, en 1474, arregló el matrimonio de su hijo, Thomas Gray, con Cecily Bonville, la baronesa Harington y Bonville, una de las herederas más ricas de Inglaterra.

Los Bonvilles habían sido yorkistas, mientras que el padre de Thomas, Sir John Gray, había caído mientras luchaba por la causa de Lancastrian en la Segunda Batalla de St. Albans, así que, además de buscar una fortuna para su hijo, Elizabeth estaba llevando a cabo la política de reconciliación de Eduardo IV entre las facciones


Bradgate

También estaba fortaleciendo los lazos entre su propia familia y la de su esposo: la madre de Cecily, Katherine Neville, era la prima del rey.

Un partido bien hecho

Cecily y Thomas estaban bien emparejados: era aproximadamente ocho años mayor, pero ambos habían sido criados en la atmósfera intelectual de la corte de York y se conocían antes de su matrimonio.

Poco después de que Cecily fuera declarada mayor de edad en abril de 1475 y tomaran posesión de sus tierras, Thomas fue criado al marquesado de Dorset. Durante los siguientes veinticinco años, la pareja debía tener al menos trece hijos. El hijo mayor era otro Thomas, seguido de seis niños más y la mayor cantidad de hijas.
Entre partos, Cecily era una asistente regular en la corte, participando en los bautizos de los niños reales y en las ceremonias de la Liga en el Día de San Jorge. Dorset era un campeón de lucha y en excelentes términos con su padrastro: la joven pareja parecía tener todo: apariencia, rango, riqueza y herederos.


Las cosas van en forma de pera
Edward IV c.1520, retrato póstumo del original c. 1470-75. Su muerte en 1483 le causó grandes problemas a Cecily.

Edward IV c.1520, retrato póstumo del original c. 1470-75. Su muerte en 1483 le causó grandes problemas a Cecily.

El cómodo mundo de Cecily se puso patas arriba en abril de 1483 cuando murió Edward IV, y su esposo y padrastro, Hastings, se enfrentaron por la forma correcta de manejar a la minoría del medio hermano de Thomas, Edward V., de doce años.

Thomas creía que el gobierno debería estar en manos de un consejo de regencia, como se implementó previamente para los reyes menores de edad, mientras que Hastings apoyó las afirmaciones del tío del rey, Richard, duque de Gloucester, de ser Lord Protector.

Los dos se pelearon violentamente. También puede haber habido un elemento más angustiante personal para la disputa por Cecily: según Dominic Mancini, Hastings y Thomas eran rivales por los favores de una dama.

Gloucester interceptó el séquito que traía a Edward V a Londres y arrestó a los concejales del rey, el tío de Thomas, Earl Rivers, y su hermano, Sir Richard Gray.

A finales de junio de 1483, Rivers, Gray y Hastings habían sido ejecutados por orden de Gloucester y Dorset estaba escondido. El duque tomó el trono como Ricardo III, mientras que el otro medio hermano de Eduardo V y Thomas, Richard, duque de York, desapareció en la Torre de Londres.

Revueltas

Durante esta agitación, Cecily permaneció en silencio en sus propiedades, pero las repentinas ejecuciones de su padrastro y cuñado, y la desaparición de sus otros cuñados la hicieron temer por Thomas, especialmente después de que se uniera al duque de Buckingham. en rebelión


La revuelta falló, y el rey emitió una proclamación contra Thomas, poniendo un precio de 500 marcos en su cabeza. La noticia de que Thomas había escapado al exilio en Bretaña, donde se unió al demandante lancastriano, Henry Tudor, conde de Richmond, debe haber sido bienvenida a Cecily, aunque probablemente pensó que era poco probable que volviera a ver a su marido.

En agosto de 1485, Henry Tudor desembarcó en Gales para reclamar la corona, dejando a Thomas en Francia como garantía del préstamo obtenido para pagar a las tropas.

Tras su sorprendente victoria en la batalla de Bosworth, Henry fue coronado como Enrique VII. Rápidamente rescató a Thomas, quien regresó a Inglaterra antes de fin de año.

Richard III y Henry Tudor se enfrentan en una batalla, prominentemente en el centro. La sorpresiva victoria de Henry fue una buena noticia para la fortuna de Cecily y Thomas.

Richard III y Henry Tudor se enfrentan en una batalla, prominentemente en el centro. La sorpresiva victoria de Henry fue una buena noticia para la fortuna de Cecily y Thomas.

Favor real

Ahora reunidos, Cecily y Thomas volvieron a ser figuras importantes en la corte, con la hermanastra de Thomas, Isabel de York, convirtiéndose en la reina de Enrique VII.

Cecily llevó la túnica de bautizo para el Príncipe Arturo y asistió al funeral de su suegra, Elizabeth Woodville, en 1492. El hijo mayor de Cecily, que tomó el título de su baronía de Harington, fue creado caballero del Baño en el investidura del segundo hijo del rey, Henry, como duque de York en 1494.

Las celebraciones fueron espléndidas, con Cecily siguiendo a las duquesas en la procesión. Tres años después, después de la derrota de Perkin Warbeck en Exeter, Cecily y Thomas probablemente entretuvieron a Enrique VII en la mansión de Shute de Cecily.

La próxima generación

Cuando se cerró el siglo XV, Cecily y Thomas estaban ocupados organizando matrimonios para su descendencia. Harington se casaría con una sobrina de la madre del rey, mientras que Eleanor se casaría con un caballero de Cornualles, Mary se casaría con Lord Ferrers de Chartley y Cicely se comprometió con el hijo de Lord Sutton.

Además del emparejamiento, estaban construyendo: ella estaba ampliando Shute, mientras él creaba una gran residencia familiar en Bradgate en Leicestershire, el centro de su patrimonio.

Los hijos menores de la pareja fueron educados en la nueva escuela secular en Magdalen College, Oxford, donde fueron enseñados por un prometedor joven clérigo llamado Thomas Wolsey. Wolsey impresionó tanto a los Dorsets que se le concedió la vida en la mansión de Cecily en Limington.

Problemas familiares

Thomas murió en 1501. Cecily fue nombrada ejecutora principal de su testamento, que incluía instrucciones para completar Bradgate y mejorar el mausoleo familiar en Astley, Warwickshire. Sus legados fueron muchos y generosos, mientras que el valor de sus propiedades era limitado, y Cecily luchó por cumplirlas.

Harington, ahora segundo marqués de Dorset, estaba descontento con la pequeña cantidad de su herencia que podía reclamar, una infelicidad que se intensificó cuando escuchó la impactante noticia de que Cecily tenía la intención de casarse nuevamente, con un hombre más de veinte años menor que ella, Henry Stafford, hermano del duque de Buckingham.

Dorset vio que su herencia se le escapaba de las manos, ya que Stafford tendría derecho a conservar las tierras de Cecily hasta su propia muerte, si ella lo fallecía.
Madre e hijo se pelearon tan violentamente que el rey intervino y los llevó ante el Consejo para

«Ver y establecer dichos partidos en la unidad y la paz … para todo tipo de variación, controversias, asuntos y causas que dependen de ellos».

Se ideó un acuerdo legal que, aunque restringió severamente los derechos de Cecily para administrar su propia propiedad, no satisfizo a Dorset. Sin embargo, Cecily continuó con su nuevo matrimonio. Probablemente no le trajo la felicidad que buscaba: la disputa con Dorset nunca se resolvió.

Ventilador de techo abovedado del pasillo norte ("Dorset Pasillo") de la Iglesia Ottery St Mary, construida por Cecily Bonville, Marquesa de Dorset.

Ventilador de techo abovedado del pasillo norte («Dorset Pasillo») de la Iglesia Ottery St Mary, construida por Cecily Bonville, Marquesa de Dorset.

Una cuestión de dinero

El problema se centró en el pago de dotes para las hijas de Cecily, que Dorset pensó que Cecily debía pagar, a pesar de que se las debía a su patrimonio. Incluso si Cecily hubiera estado dispuesta a pagar las dotes de sus propias tierras, parece que Stafford lo impidió.

Sin embargo, Stafford estaba bastante contento de gastar el dinero de su esposa en sí mismo, luciendo un fabuloso broche de diamantes y rubí en su sombrero en 1506 cuando la corte inglesa entretuvo a Felipe de Borgoña. Mientras tanto, Cecily continuó sus proyectos de construcción, creando el magnífico Dorset Aisle en Ottery St Mary, en Devon.

En 1507, Enrique VII sospechó de los vínculos yorkistas de Dorset y lo envió a prisión en Calais. Todavía estaba allí en 1509, cuando Enrique VIII ascendió al trono. Las preocupaciones de Cecily se agravaron cuando Stafford también fue enviado a la Torre.


Regresar al favor (nuevamente)

Afortunadamente, tanto el esposo como el hijo fueron liberados, y Stafford adquirió su propio título de conde de Wiltshire. Los hijos menores de Wiltshire, Dorset y Cecily, John, Arthur, Edward, George y Leonard, pronto tuvieron un gran favor real, participando en los torneos que fueron una característica del reinado temprano de Enrique VIII.

Dorset, Edward y Elizabeth Gray acompañaron a la princesa Mary a su boda con Louis XII en 1514, mientras Margaret entró en la casa de Katharine de Aragón, y Dorothy se casó primero, Lord Willoughby de Broke, luego Lord Mountjoy, el chambelán de la reina.

Elizabeth causó revuelo cuando se casó con el conde de Kildare sin el consentimiento de Cecily, pero las cosas se resolvieron y Cecily luego perdonó la impactante desobediencia filial. Sin embargo, las disputas por dinero persistieron, a pesar de los esfuerzos de arbitraje del cardenal Wolsey.

Años finales

En 1523, Cecily enviudó nuevamente. Ella recuperó el control de su propiedad, pero Wiltshire había dejado deudas superiores a £ 4,000, que Cecily estaba obligada a pagar. Cecily también eligió asumir la obligación financiera de las dotes de sus hijas y mantener a sus hijos menores, reteniendo menos de la mitad de sus ingresos.

A pesar de esto, ella y Dorset permanecieron en desacuerdo. Esta amargura informó su voluntad. Después de cumplir los legados incompletos de Thomas, reafirmó sus legados a sus hijos más pequeños, luego, en tres cláusulas diferentes, instruyó a sus ejecutores que, si Dorset intentaba alterar su voluntad, iban a desviar su herencia a la caridad.

El veredicto de Cecily sobre su segundo matrimonio está indicado por su omisión de Wiltshire de los beneficiarios de las masas solicitadas por su alma y la de Thomas.

También era Thomas con quien deseaba ser enterrada, y se encuentran uno al lado del otro en la iglesia de Astley, donde la efigie de mármol de Cecily marca la tumba de una mujer cuya riqueza, aunque le dio rango y tranquilidad, le costó mucho dolor familiar. .



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