Causas de la Revolución Latinoamericana

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Causas de la Revolución Latinoamericana

Ya en 1808, el Imperio del Nuevo Mundo de España se extendía desde partes del actual oeste de Estados Unidos hasta Tierra del Fuego, desde el Caribe hasta el Pacífico. Para 1825, todo había desaparecido, excepto por un puñado de islas en el Caribe. ¿Que pasó? ¿Cómo podría el Nuevo Imperio Mundial de España desmoronarse tan rápida y completamente? La respuesta es larga y complicada, pero aquí están algunos de los puntos esenciales.

No hay respeto por los criollos.

A finales del siglo XVIII, las colonias españolas tenían una clase próspera de criollos: hombres y mujeres de ascendencia europea nacidos en el Nuevo Mundo. Simón Bolívar es un buen ejemplo: su familia había venido de España generaciones anteriores. Sin embargo, España nombró en su mayoría españoles nacidos en cargos importantes en la administración colonial. Por ejemplo, en la audiencia de Caracas, no se nombró a ningún venezolano nativo de 1786 a 1810: durante ese tiempo, diez españoles y cuatro criollos de otras áreas sirvieron. Esto irritó a los criollos influyentes que correctamente sintieron que estaban siendo ignorados.

No hay libre comercio

El vasto Imperio del Nuevo Mundo español produjo muchos productos, como café, cacao, textiles, vino, minerales y más. Pero a las colonias solo se les permitía comerciar con España, y a tasas ventajosas para los comerciantes españoles. Muchos se dedicaron a vender sus productos ilegalmente a comerciantes británicos y estadounidenses. Finalmente, España se vio obligada a aflojar algunas restricciones comerciales, pero la medida fue demasiado pequeña, demasiado tarde, ya que quienes producían estos bienes exigían un precio justo por ellos.

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Otras revoluciones

Para 1810, la América española podría mirar a otras naciones para ver revoluciones y sus resultados. Algunos fueron una influencia positiva: muchos consideraron que la Revolución de los Estados Unidos en América del Sur es un buen ejemplo de colonias que abandonan el gobierno europeo y lo reemplazan por una sociedad más justa y democrática (más adelante, algunas constituciones de nuevas repúblicas tomaron muchos préstamos de la Constitución de los Estados Unidos). ). Otras revoluciones fueron negativas: la Revolución haitiana aterrorizó a los terratenientes en el Caribe y el norte de Sudamérica, y al empeorar la situación en España, muchos temieron que España no pudiera protegerlos de un levantamiento similar.

España debilitada

En 1788, Carlos III de España, un gobernante competente, murió y su hijo Carlos IV se hizo cargo. Carlos IV era débil e indeciso y se dedicaba principalmente a la caza, permitiendo a sus ministros dirigir el Imperio. España se unió a la Francia napoleónica y comenzó a luchar contra los británicos. Con un gobernante débil y el ejército español atado, la presencia de España en el Nuevo Mundo disminuyó notablemente y los criollos se sintieron más ignorados que nunca. Después de que las fuerzas navales españolas y francesas fueran aplastadas en la batalla de Trafalgar en 1805, la capacidad de España para controlar las colonias disminuyó aún más. Cuando Gran Bretaña atacó Buenos Aires en 1808, España no podía defender la ciudad: una milicia local tenía que ser suficiente.

Americanos, no Españoles

Había un sentido creciente en las colonias de ser diferente de España: estas diferencias eran culturales y a menudo tomaban la forma de gran orgullo en la región a la que pertenecía cualquier criollo en particular. A fines del siglo dieciocho, el científico visitante Alexander Von Humboldt notó que los locales preferían llamarse estadounidenses y no españoles. Mientras tanto, los funcionarios españoles y los recién llegados trataron constantemente a los criollos con desdén, ampliando aún más la brecha social entre ellos.

Racismo

Mientras que España era racialmente «pura» en el sentido de que siglos antes habían sido expulsados ​​los moros, judíos, gitanos y otros grupos étnicos, las poblaciones del Nuevo Mundo eran una mezcla de europeos, indios y negros traídos como esclavos. La sociedad colonial altamente racista era extremadamente sensible a porcentajes diminutos de sangre negra o india: su estado en la sociedad podría estar determinado por la cantidad de 64 de herencia española que tenía. Las leyes españolas permitieron a las personas ricas de herencia mixta «comprar» la blancura y, por lo tanto, crecer en una sociedad que no quería ver su cambio de estado. Esto causó resentimiento con las clases privilegiadas: el «lado oscuro» de las revoluciones fue que se combatieron, en parte, para mantener un status quo racista en las colonias libres del liberalismo español.

Napoleón invade España: 1808

Cansado de la confusión de Carlos IV y la inconsistencia de España como aliado, Napoleón invadió en 1808 y conquistó rápidamente no solo España sino también Portugal. Reemplazó a Carlos IV con su propio hermano, José Bonaparte. Una España gobernada por Francia era una indignación incluso para los leales al Nuevo Mundo: muchos hombres y mujeres que de otro modo habrían apoyado al lado realista ahora se unieron a los insurgentes. Los españoles que se resistieron a Napoleón pidieron ayuda a los colonos, pero se negaron a prometer reducir las restricciones comerciales si ganaban.

Rebelión

El caos en España fue la excusa perfecta para rebelarse y no cometer traición: muchos dijeron que eran leales a España, no Napoleón. En lugares como Argentina, las colonias declararon su «independencia»: afirmaron que solo se gobernarían hasta que Carlos IV o su hijo Fernando volvieran al trono español. Esta medida a medias era mucho más aceptable para algunos que no querían declarar la independencia en forma absoluta. Por supuesto, no hubo un retroceso real de ese paso y Argentina declaró oficialmente su independencia en 1816.

La independencia de América Latina de España fue una conclusión inevitable tan pronto como los criollos comenzaron a considerarse a sí mismos como estadounidenses y los españoles como algo diferente de ellos. Para entonces, España estaba entre una roca y un lugar difícil: los criollos clamaban por posiciones de influencia en la burocracia colonial y por un comercio más libre. España no concedió ninguno, lo que causó gran resentimiento y ayudó a llevar a la independencia. Pero si hubieran aceptado estos cambios, habrían creado una élite colonial más poderosa y rica con experiencia en la administración de sus regiones de origen, un camino que también habría llevado directamente a la independencia. Algunos funcionarios españoles deben haberse dado cuenta de esto y se tomó la decisión de exprimir al máximo el sistema colonial antes de que colapsara.

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De todos los factores mencionados anteriormente, el más importante es probablemente la invasión de España por parte de Napoleón. No solo proporcionó una distracción masiva y ató tropas y barcos españoles, sino que empujó a muchos criollos indecisos al borde en favor de la independencia. Para cuando España comenzó a estabilizarse, Fernando recuperó el trono en 1813, las colonias en México, Argentina y el norte de Sudamérica estaban en revuelta.

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