Cass Elliot Biografía – cantante y actriz estadounidense

0

Cass Elliot (nacida Ellen Naomi Cohen; 19 de septiembre de 1941 – 29 de julio de 1974), también conocida como Mama Cass, fue una cantante y actriz estadounidense que es mejor conocida por haber sido miembro de Mamas and the Papas.

Después de que el grupo se separó, lanzó cinco álbumes en solitario. En 1998, fue inducida póstumamente al Salón de la Fama del Rock and Roll por su trabajo con las Mamas y las Papas.

Cass Elliot

Vida temprana.

Ellen Naomi Cohen nació en Baltimore, Maryland, el 19 de septiembre de 1941, hija de Bess (née Levine; 1915-1994) y Philip Cohen (fallecido en 1962). Sus cuatro abuelos eran inmigrantes judíos rusos. Su familia estuvo sujeta a importantes tensiones financieras e incertidumbres durante sus años de infancia. Su padre, involucrado en varias empresas comerciales a lo largo de su vida, finalmente tuvo éxito mediante el desarrollo de un negocio de vagones de almuerzo en Baltimore que proporcionaba comidas a los trabajadores de la construcción. Su madre era una enfermera entrenada. Elliot tenía un hermano, Joseph, y una hermana menor, Leah, que también se convirtió en cantante y artista discográfica. Los primeros años de vida de Elliot los pasó con su familia en Alexandria, Virginia, antes de que la familia se mudara a Baltimore cuando Elliot tenía 15 años, y donde habían vivido brevemente en el momento del nacimiento de Elliot.

Elliot adoptó el nombre «Cass» en la escuela secundaria, posiblemente tomándolo prestado de la actriz Peggy Cass, según Denny Doherty. Asumió el apellido «Elliot» algún tiempo después, en memoria de un amigo que había muerto. Mientras estuvo en Alejandría, asistió a la Escuela Secundaria George Washington. Cuando la familia de Elliot regresó a Baltimore, ella asistió a Forest Park High School. Mientras asistía a Forest Park High School, Elliot se interesó en la actuación. Ella ganó una pequeña parte en la obra The Boy Friend, una producción de acciones de verano en el Hilltop Theatre en Owings Mills, Maryland. Dejó la escuela secundaria poco antes de graduarse y se mudó a la ciudad de Nueva York para avanzar en su carrera como actriz (como se cuenta en la letra de «Creeque Alley»).

Carrera temprana.

Después de dejar la escuela secundaria para seguir una carrera de entretenimiento en Nueva York, Elliot realizó una gira en el musical The Music Man en 1962, pero perdió la parte de Miss Marmelstein en I Can Get It for You Wholesale para Barbra Streisand. Elliot a veces cantaba mientras trabajaba como asistente de guardarropa en The Showplace en Greenwich Village, pero no siguió una carrera como cantante hasta que se mudó al área de Washington, DC para asistir a la American University (no Swarthmore College, como se menciona en la canción biográfica » Callejón Creeque «).

La escena de la música folk de Estados Unidos estaba en aumento cuando Elliot conoció al banjoista y cantante Tim Rose y al cantante John Brown, y los tres comenzaron a actuar como «El Triunvirato». En 1963, James Hendricks reemplazó a Brown, y el trío pasó a llamarse Big 3. La primera grabación de Elliot con Big 3 fue Winkin ‘, Blinkin’ y Nod, lanzada por FM Records en 1963. En 1964, el grupo apareció en un » noche de micrófono abierto «en The Bitter End en Greenwich Village, anunciada como» Cass Elliot and the Big 3 «, seguida en el escenario por el cantante de folk Jim Fosso y el banjoista de bluegrass Eric Weissberg (que se hizo famoso ocho años después por interpretar» Dueling Banjos «en el banda sonora de Deliverance (1972)).

Tim Rose dejó el Big 3 en 1964, y Elliot y Hendricks se unieron a los canadienses Zal Yanovsky y Denny Doherty para formar los Mugwumps. Este grupo duró ocho meses, después de lo cual Cass actuó en solitario durante un tiempo. Mientras tanto, Yanovsky y John Sebastian cofundaron Lovin ‘Spoonful, mientras que Doherty se unió a New Journeymen, un grupo que también incluía a John Phillips y su esposa Michelle. En 1965, Doherty convenció a Phillips de que Elliot debería unirse al grupo, lo que hizo mientras ella y los miembros del grupo estaban de vacaciones en las Islas Vírgenes.

Una leyenda popular sobre Elliot es que su rango vocal mejoró con tres notas después de que un tubo de cobre la golpeó en la cabeza mientras caminaba por un sitio de construcción detrás de la barra donde los New Journeymen jugaban en las Islas Vírgenes. Elliot confirmó la historia en una entrevista de 1968 con la revista Rolling Stone, diciendo:

Es cierto, me golpeó en la cabeza una tubería que se cayó y mi rango aumentó en tres notas. Estaban destrozando este club en las islas, modernizándolo, poniendo una pista de baile. Los trabajadores dejaron caer una delgada tubería de metal y me golpeó en la cabeza y me tiró al suelo. Tuve una conmoción cerebral y fui al hospital. Tuve un fuerte dolor de cabeza durante aproximadamente dos semanas y, de repente, estaba cantando más alto. Es verdad. Honesto a Dios.

Sin embargo, amigos dijeron más tarde que la historia de la pipa era una explicación menos vergonzosa de por qué John Phillips la había mantenido fuera del grupo durante tanto tiempo, la verdadera razón era que la consideraba demasiado gorda.

Las mamas y las papas.

Con dos miembros femeninos, los New Journeymen necesitaban un nuevo nombre. Según Doherty, Elliot tuvo la inspiración para el nuevo nombre de la banda; como está escrito en su sitio web:

Todos estamos simplemente acostados viendo la televisión y discutiendo los nombres del grupo. The New Journeymen no era un tirador que iba a colgar en este atuendo. John estaba presionando por el Círculo Mágico. Eech, pero ninguno de nosotros pudo encontrar algo mejor, luego cambiamos de canal y, oye, son los Hells Angels en el show de Carson … Y lo primero que escuchamos es: «Ahora espera, Hoss. Algunos la gente llama a nuestras mujeres baratas, pero nosotros las llamamos nuestras madres «. Cass se levantó de un salto: «¡Sí! Quiero ser mamá». Y Michelle dice: «¡Somos las mamas! ¡Somos las mamas!» OKAY. Miro a John Me está mirando diciendo: «¿Las papas?» Problema resuelto. ¡Un brindis! A las mamas y las papas. Bueno, después de muchos, muchos brindis, Cass y John se desmayan «.

Doherty también dijo que la ocasión marcó el comienzo de su aventura con Michelle Phillips. Elliot estaba enamorada de Doherty y se disgustó cuando le contó el asunto. Doherty ha dicho que Elliot le propuso matrimonio una vez, pero que estaba tan drogado en ese momento que ni siquiera pudo responder.

Elliot era conocida por su sentido del humor y optimismo, y era considerado por muchos como el miembro más carismático del grupo. Su voz poderosa y distintiva fue un factor importante en su éxito. Es mejor recordada por su voz en los éxitos del grupo «California Dreamin ‘», «Monday, Monday», «Words of Love» y el solo «Dream a Little Dream of Me», que el grupo grabó en 1968 después de enterarse de la muerte de Fabian Andre, uno de los hombres que lo coescribió, a quien Michelle Phillips había conocido años antes. La versión de Elliot es notable por su ritmo contemplativo, mientras que casi todas las grabaciones anteriores de «Dream a Little Dream of Me» (incluyendo una de Nat King Cole y otra de Ozzie Nelson) habían sido versiones rápidas, la canción había sido escrita en 1931 como una melodía de baile

The Mamas and the Papas continuaron grabando para cumplir con los términos de su contrato discográfico. Su último álbum fue lanzado en 1971.

Carrera en solitario.

Después de la ruptura de las Mamas y las Papas, Elliot se embarcó en una carrera de cantante en solitario. Su grabación más exitosa durante este período fue «Dream a Little Dream of Me» de 1968 de su álbum en solitario del mismo nombre, lanzado por Dunhill Records, aunque originalmente había sido lanzado a principios de ese año en el álbum The Papas & the Mamas Presented By Las mamas y las papas.

Robo de hotel en Londres y caso judicial

En 1967, mientras permanecía en Londres, Elliot fue procesada por robar la ropa de cama de un departamento donde había estado en una visita anterior. Negó la responsabilidad y el caso fue llevado ante el tribunal de primera instancia de West London, donde los cargos en su contra fueron desestimados en ausencia de pruebas. La banda se vio obligada a cancelar conciertos como resultado del incidente. En una visita de regreso a Londres, Elliot admitió a la audiencia en el London Palladium que había tomado dos hojas y dijo: «Me gustaron, así que las tomé». Ella dijo que había guardado silencio por la forma en que había sido tratada bajo custodia policial.

Espectáculo de las vegas

En octubre de 1968, Elliot hizo su debut en solitario como directora en Las Vegas en el Caesars Palace, programado para un compromiso de tres semanas a $ 40,000 por semana (equivalente a $ 294,086 en 2019) con dos espectáculos por noche. Ella siguió una dieta de choque de seis meses antes del espectáculo, perdiendo 100 de sus 300 libras. Según Elliot, la pérdida de peso provocó una úlcera estomacal y problemas de garganta, que trató bebiendo leche y crema, y ​​recuperando 50 libras en el proceso.

Estuvo confinada en su cama durante tres semanas antes de la primera actuación, y el director musical, la banda y el supervisor de producción intentaron armar un espectáculo en su ausencia. Estaba programada para ensayar durante tres días completos antes de que se abriera el programa, pero logró pasar solo una parte de una entrevista con la banda antes de decir que estaba perdiendo la voz. Se saltó el resto de los ensayos y bebió té y limón, con la esperanza de recuperarse y recuperarse para la noche de apertura.

Una audiencia de 950 personas llenó el teatro Circus Maximus en el Caesar’s Palace en la noche del miércoles 16 de octubre, incluidos Sammy Davis Jr., Peter Lawford, Jimi Hendrix, Joan Baez y Liza Minnelli, y Mia Farrow había enviado flores al vestidor de Elliot. . Sin embargo, entre bastidores ella había desarrollado una fiebre furiosa. Friends instó a su manager a cancelar el programa, pero ella sintió que era demasiado importante e insistió en actuar. Enferma y apenas ensayando, comenzó a desmoronarse en el transcurso de su primera actuación; su voz era débil y apenas audible, y la gran multitud no simpatizaba, a pesar de los famosos simpatizantes. Al final del espectáculo, Elliot regresó al escenario para disculparse con la audiencia; «Esta es la primera noche, y mejorará», dijo. Luego cantó «Dream a Little Dream of Me» y abandonó el escenario mientras el público aplaudía a medias. Regresó más tarde esa noche para realizar el segundo espectáculo, pero su voz era peor, y muchos de la audiencia se marcharon ruidosamente.

Las críticas fueron duras. La revista Esquire llamó al programa «Sumérgete junto con Cass» y «un desastre» que fue «heroico en proporción, épico en alcance». La prensa libre de Los Ángeles lo calificó como «un lastre vergonzoso», mientras que Newsweek lo comparó con el desastre del Titanic: «Al igual que un gran transatlántico que se embarca en un viaje inaugural, Mama Cass se deslizó por las olas y se hundió hasta el fondo». El espectáculo se cerró después de solo una noche, y Elliot voló de regreso a Los Ángeles para lo que se describió como «una amigdalectomía».

Consumo de heroína.

A las pocas horas del final del concierto de Elliot en Las Vegas, comenzaron a correr rumores de que había estado tomando drogas durante las semanas previas. Eddi Fiegel escribió en la biografía Dream a Little Dream of Me que Elliot luego admitió a un novio que le había disparado heroína inmediatamente antes de subir al escenario. Avergonzado por la debacle, Elliot se sumió en una profunda depresión.

David Crosby publicó una memoria en 1988, diciendo lo siguiente sobre su uso de heroína con Elliot:

Siempre fue la mala droga, siempre la peor. Se abrió un poco más cuando Cass y yo lo estábamos haciendo, pero no fue algo que le dijiste a la gente. No se jactaba de nada, ya sabes. … Yo y Cass Elliot tomamos basura del armario y solíamos cargarnos mucho entre nosotros. Nos encantó Londres porque había heroína farmacéutica disponible en las farmacias. … Droga del gobierno [del Reino Unido], en estas tabletas inyectables que aplastó y disolvió para dispararles. Cass y yo solíamos mezclarlos y resoplar el polvo. … Cass tomó muchas píldoras, generalmente de la familia de los opiáceos: Dilaudid, Demerol, Percodan, depresores de todo tipo, e hicimos mucha coca juntos.

Trabajo posterior

Elliot apareció en dos especiales de variedades de televisión: The Mama Cass Television Program (ABC, 1969) y Don’t Call Me Mama Anymore (CBS, 1973). Fue invitada habitual en programas de televisión y programas de variedades a principios de la década de 1970, incluidos The Mike Douglas Show, The Andy Williams Show, Hollywood Squares, The Johnny Cash Show, The Smothers Brothers Comedy Hour y The Carol Burnett Show, y fue un panelista invitado durante una semana en el programa de juegos Match Game ’73. Fue anfitriona invitada de Johnny Carson en The Tonight Show y apareció como invitada en el programa 13 veces más. También apareció y fue coanfitriona de The Music Scene en ABC y apareció en el primer especial de The Midnight en NBC.

Interpretó la canción principal «The Good Times Are Comin ‘» durante la secuencia de apertura de la película de 1970 Monte Walsh, protagonizada por Lee Marvin y Jack Palance. En 1972, hizo tres apariciones en la serie de variedades The Julie Andrews Hour. Su última aparición en el programa fue la entrega de Navidad que se emitió el miércoles 20 de diciembre de 1972. En diciembre de 1978, cuatro años después de la muerte de Elliot, el episodio se retransmitió en estaciones sindicadas como un especial de Navidad llamado Merry Christmas With Love, Julie. Sin embargo, todos los solos de Elliot se eliminaron de las impresiones sindicadas. En 2009, se donó una cinta de video completa del espectáculo de Navidad The Julie Andrews Hour al Centro Paley para Medios en Nueva York, con todos los números de Elliot intactos.

En 1973, Elliot actuó en Saga of Sonora, un especial de televisión, música, comedia y western con Jill St. John, Vince Edwards, Zero Mostel y Lesley Ann Warren.

También cantó el jingle «Date prisa para ir a Hardee’s, donde las hamburguesas están asadas a la parrilla» para los anuncios de Hardee.

A principios de la década de 1970, Elliot también continuó su carrera como actriz. Tuvo un papel destacado en la película Pufnstuf (1970) e hizo apariciones especiales en The New Scooby-Doo Movies; El joven Dr. Kildare; Amor, estilo americano; y The Red Skelton Show, entre otros.

En 1973, Elliot contrató a su manager Allan Carr, quien también administraba las carreras de Tony Curtis, Ann-Margret y Peter Sellers. Carr sintió que Elliot necesitaba dejar la música pop y rock por completo y dirigirse al circuito de cabaret, por lo que se organizó un espectáculo que incluía viejos estándares junto con algunas canciones nuevas escritas para ella por amigos. El acto incluyó a Elliot y dos cantantes masculinos que actuaron como cantantes de respaldo y compinches durante los números musicales. El título del programa fue Don’t Call Me Mama Anymore, llamado así por una de las canciones escritas por el amigo de Elliot, Earle Brown. La canción nació de la frustración de Elliot al ser identificada como «Mama Cass».

El espectáculo debutó en Pittsburgh el 9 de febrero de 1973. Elliot se sintió listo para enfrentar a Las Vegas una vez más y se estrenó en el Flamingo. Esta vez, recibió críticas muy favorables. The Las Vegas Sun escribió: «Cass Elliot, enfatizando que ya no es Mama Cass, tiene un buen acto notificando que está aquí para quedarse. La audiencia estuvo con ella todo el camino … sin asientos vacíos en ningún lado «. Luego llevó su actuación a casinos de alto nivel y clubes nocturnos más elegantes en ciudades de todo el país.

Vida personal.

Elliot se casó dos veces, la primera vez en 1963 con James Hendricks, su compañero de grupo en Big 3 y Mugwumps. Según los informes, este fue un arreglo platónico para ayudarlo a evitar ser reclutado durante la Guerra de Vietnam; Según los informes, el matrimonio nunca se llevó a cabo y fue anulado en 1968. En 1971, Elliot se casó con el periodista Donald von Wiedenman, heredero de una baronía bávara. Su matrimonio terminó en divorcio después de unos meses.

Elliot dio a luz a su hija Owen Vanessa Elliot el 26 de abril de 1967. Nunca identificó públicamente al padre, pero muchos años después Michelle Phillips ayudó a Owen a localizar a su padre biológico. Cuando Chuck Day murió en 2008, se reveló que él era el padre de Owen. Después de la muerte de Elliot, su hermana menor, Leah Kunkel (entonces casada con el baterista de sesión con sede en Los Ángeles Russ Kunkel), recibió la custodia de Owen, que entonces tenía siete años, y la crió junto con su propio hijo, Nathaniel. Owen creció para convertirse también en cantante y realizó una gira con Al Jardine, miembro de Beach Boys.

Pérdida de material.

El 22 de abril de 1974, Elliot se derrumbó en el estudio de televisión de Burbank, California, de The Tonight Show Starring Johnny Carson, inmediatamente antes de su aparición programada en el programa. Fue tratada en un hospital y dada de alta, luego descartó el incidente como simple agotamiento en entrevistas como su aparición el 7 de mayo en The Tonight Show y el programa de televisión estadounidense The Mike Douglas Show. Su aparición en ese episodio de The Mike Douglas Show resultó ser la última en televisión.

En julio de 1974, Elliot realizó dos semanas de conciertos como solista en el London Palladium. Muchos afirmaron que todos estos espectáculos se agotaron, pero a menudo estaba tocando en una casa menos que llena después de las primeras fechas. Hizo una llamada internacional a Michelle Phillips después del concierto final el 28 de julio. Phillips dijo más tarde que Elliot sonaba eufórica porque había recibido ovaciones de pie todas las noches.

Era 1974 y Cass estaba extasiada de que iba a Londres a tocar The Palladium después de haber jugado dos noches allí, llamó llorando de alegría diciéndome que había recibido una ovación de pie las dos noches y que había vendido las dos noches, ella estaba tan feliz como la había visto o escuchado y al día siguiente estaba almorzando en Warner Brothers y un amigo mío salió corriendo con la terrible noticia de que Cass había muerto mientras dormía de un ataque al corazón, Era increíble que muriera la noche en que me había llamado y estaba tan feliz y tan satisfecha, que fue maravilloso para ella haber dado ese salto de Mama Cass a Cass Elliot, y sé una cosa: Cass Elliot Murió una mujer muy feliz.

– Michelle Phillips, 2005

Aunque se especuló ampliamente que Elliot se retiró por la noche después de esa conversación telefónica con Phillips, Debbie Reynolds afirmó en su libro de 2013 Unsinkable: A Memoir que ella y sus hijos, Carrie Fisher y Todd Fisher, vieron a Elliot en una fiesta esa noche en la casa londinense de Mick Jagger. Reynolds notó que Elliot estaba sola cuando ella se fue.

Esa noche, Elliot, de 32 años, murió mientras dormía en el piso de Londres donde se alojaba. Según el patólogo forense Keith Simpson, quien realizó su autopsia, su muerte se debió a insuficiencia cardíaca. Un examen de drogas que era parte de la autopsia forense reveló que no había drogas en su sistema. Elliot murió en Flat 12, 9 Curzon Place (más tarde Curzon Square), Shepherd Market, Mayfair, Londres, que fue prestado por el cantautor Harry Nilsson. Cuatro años más tarde, el baterista de The Who, Keith Moon, murió en la misma habitación, también de 32 años.

El cuerpo de Elliott fue incinerado en el Hollywood Forever Cemetery en Los Ángeles, California. Sus cenizas fueron enterradas más tarde en el cementerio Mount Sinai Memorial Park en Los Ángeles.

Una leyenda urbana que se repite con frecuencia es que Elliot se atragantó con un sándwich de jamón. La historia se difundió poco después del descubrimiento de su cuerpo y se basó en especulaciones en la cobertura mediática inicial. Un artículo de 2014 en Haaretz identificó a la persona que comenzó el rumor falso de la siguiente manera: «Desafortunadamente, el primer médico [en Londres]que la examinó especuló a la prensa sobre la causa de la muerte, y esa es la versión que se quedó». No se realizó una autopsia cuando se citó al médico, y la policía de Londres dijo a los periodistas que un emparedado parcialmente comido encontrado en su habitación podría haber sido relevante para la causa de la muerte. La autopsia descubrió que Elliot había muerto de insuficiencia cardíaca y que no había comida en su tráquea, sin embargo, la historia falsa ha persistido desde entonces.


Dejar un comentario

Este sitio usa Akismet para reducir el spam. Aprende cómo se procesan los datos de tus comentarios.