Caracteristicas del Pez Pulmonado

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Caracteristicas del Pez Pulmonado

La taxonomía del pez Pulmonado

La relación taxonómica del pez pulmonado con otros peces crea mucha controversia y disputa entre los investigadores. Si, como se cree, la clasificación actual es correcta, estos animales deben estar estrechamente relacionados con el grupo de animales (Tetrapodomorpha) que dio origen a los vertebrados tetrapod actuales como los anfibios, mamíferos y sauropsids (reptiles y aves). Actualmente, se conocen seis especies de peces pulmonados, agrupadas en dos familias: Lepidosirenidae y Ceratodontidae.


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Los lepidosirenidos se organizan en dos géneros: Protopterus en África con cuatro especies vivas y el género Lepidosiren en América del Sur, con una sola especie. A su vez, la familia Cerantodontidae solo tiene una especie, en Australia, Neoceratodus fosteri, que es el pez pulmón vivo más primitivo.

Principales características del pez Pulmonado

Como dijimos, estos peces tienen aletas lobuladas, a diferencia de otros peces, y su espina dorsal llega al final de su cuerpo, donde se forman dos pliegues de la piel que funcionan como aletas. También tienen dos pulmones funcionales cuando los adultos se derivan de la pared ventral al final de la faringe. Además de los pulmones, los pulmones tienen branquias, pero solo realizan la respiración del 2% de los especímenes adultos. Durante las etapas larvales, el pez pulmonar respira gracias a las branquias. También tienen orificios nasales que solo realizan funciones olfativas y su cuerpo está cubierto por escamas muy pequeñas, que están incrustadas en la piel.

En términos de hábitat, por lo general viven en aguas continentales poco profundas y, durante la estación seca, están enterrados en lodo y entran en una especie de hibernación o letargo. Se tapan la boca con un tapón de lodo que tiene un pequeño agujero a través del cual entra el aire.

Anatomía

Todos los peces pulmonados tienen cuerpos alargados y poderosos como serpientes. Sus aletas están emparejadas y están unidas a su cuerpo a través de un único elemento esquelético basal; mientras que sus escalas se pueden ver en la base de las aletas lobuladas del par. Su cuerpo anguilliforme tiene aletas pectorales y pélvicas filamentosas. El pez pulmonado suele medir entre 61 centímetros y 1 metro de largo, pero algunos ejemplares han alcanzado los 2 metros de longitud.

En términos de color, tienen tonos marrones y en algunos ejemplares se pueden observar puntos negros tanto en la parte posterior como en los lados, que tienden a desaparecer a medida que envejecen. Su línea lateral tiene tonos más claros que el resto del lado y su vientre es algo blanco. En cuanto a la reproducción, podemos señalar que son animales ovíparos, siendo el macho el encargado de cuidar a los jóvenes.


¿Cómo respiran los peces pulmonados?

Todos los peces pulmones han desarrollado pulmones que les permiten respirar aire en agua con bajos niveles de oxígeno. Su «pulmón» es una vejiga natatoria modificada, que utilizan para absorber oxígeno y eliminar los desechos.

Gracias a estos pulmones, no tienen mayores problemas para adaptarse a los períodos de sequía severa que ocurren en países como África. Cuando los lagos se han quedado sin agua y todos los peces mueren, el pez pulmón hace un agujero en el lodo húmedo y cesa sus actividades básicas de la vida hasta que vuelven las lluvias y pueden revivir. Esta increíble estrategia de desecación les permite extender su vida hasta por 4 años.

Los peces pulmonados nadan hacia arriba y colocan su cabeza de modo que la punta de su hocico apenas toque la superficie del agua cuando están respirando. Luego abren la boca y absorben el aire justo por encima del agua.

Pez Pulmonado

«Pez Pulmonado Australiano» Género Neoceratodus

También se les conoce como «pez lobo de Queensland», «barramunda» o «salmón de Burnett», y son endémicos de las aguas dulces de Australia. Fueron descritos por primera vez en 1870 por el herpetólogo australiano Johann Ludwig Gerard Krefft. El pez pulmonado australiano tiene aletas lobuladas, un solo pulmón y escamas grandes que las cubren completamente. Su único sobreviviente es el Neoceratodus forsteri.

Estos peces miden alrededor de un metro de longitud y pesan alrededor de 40 kg en su edad adulta, aunque se han registrado especies de mayor tamaño. El pez pulmonado australiano tiene un cuerpo alargado con escamas anchas y superpuestas. Sus aletas son anchas; la dorsal alargada y ubicada en la parte media del cuerpo, las pectorales detrás de la cabeza y la pélvica en la parte posterior del cuerpo.

Además, tienen una boca pequeña, una cabeza aplanada y cónica, sus ojos son pequeños y su cola puntiaguda. La parte dorsal de su cuerpo es marrón o verde oliva y el rosado ventral. Además, tienen placas dentales fuertes para triturar la comida y el hocico está cubierto de poros.

Pez Pulmonado

Pez Pulmonado Africano (Género Protopterus).

El pez pulmonado africano tiene dos pulmones y puede respirar aire. Esta es una característica vital, ya que viven en llanuras de inundación en vías fluviales que a menudo se secan. Para manejar esta situación de riesgo, segregan una capa delgada de moco alrededor de sí mismos que se seca en un capullo, donde pueden vivir hasta 1 año, respirando a través de sus pulmones.

Los pulmones africanos también hibernan en el agua, donde cavan hoyos de 1 a 9 pulgadas en el suelo y los desechos en el fondo de su canal. Luego se mueven en el barro para crear una cámara con forma de bulbo donde descansan. Durante este estado, que puede durar hasta 4 años, su metabolismo se ralentiza y sus nutrientes provienen de la descomposición de su tejido muscular. El pez lobo africano puede usar sus extremidades posteriores para levantarse de la superficie inferior y avanzar hacia adelante. Probablemente esto sea posible debido a su capacidad de llenar sus pulmones con aire, lo que aumenta la flotabilidad de sus cuerpos en el agua.


Pez Pulmonado

Arapaima Gigas Género Lepidosiren

Esta especie de pez pulmonado es el único sobreviviente en aguas sudamericanas y su nombre científico es Lepidosiren paradoxa. También se les conoce comúnmente como «pez de lodo americano» y «pez salamandra escamosa» o piramboia, pirarucu-bóia, traíra-bóia y caramuru en portugués.

Su cuerpo es alargado y puede alcanzar hasta 125 centímetros de longitud. Los peces de esta especie tienen aletas pectorales delgadas con forma de flagelo, mientras que las pélvicas son más largas y están ubicadas en su espalda. Estas aletas están conectadas al hombro a través de un solo hueso, una característica muy diferente en comparación con otros tipos de peces, que tienen al menos 4 huesos en la base. Este rasgo es una clara similitud con otros vertebrados terrestres, basando la hipótesis de que son ancestros de ellos.

Los peces de barro estadounidenses tienen branquias que les ayudan a respirar cuando son jóvenes, pero en la edad adulta se atrofian tanto que son casi inútiles. Durante su juventud tienen un tono de piel dorado bajo un relieve más oscuro, y cuando se convierten en adultos, su color se vuelve marrón o gris según cada espécimen.


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