Características de las ranas: comportamiento y cría

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¿Cuáles son las características externas de las ranas? Los comportamientos, la cría y la alimentación de las ranas. Información sobre ranas

CARACTERÍSTICAS DE LAS RANAS

Las ranas externas, como las aves, se ajustan a una forma de cuerpo principal. Al igual que otros vertebrados, la rana tiene un cráneo, columna vertebral y huesos para la fijación de las extremidades anteriores y las extremidades posteriores. La columna vertebral anurada, y por lo tanto el cuerpo, es corta.

Las ranas no varían mucho en tamaño. No se sabe que ninguna especie sea mayor de 8 a 10 pulgadas (20-25 cm) desde el hocico hasta la ventilación. La rana Goliat (Gigantorana goliath), algunas ranas toro (Rana) y algunos sapos (Bu / o) pueden alcanzar este tamaño, pero la mayoría de las otras especies son considerablemente más pequeñas. Hay muchas especies diminutas de ranas, que van desde V2 a% de una pulgada (1.2-1.8 cm) desde el hocico hasta la ventilación. Estos incluyen muchas especies de ranas arbóreas, algunas especies acuáticas y algunas especies de madrigueras.

Características de las ranas: comportamiento y cría

Extremidades

Las ranas suelen tener extremidades posteriores relativamente largas y resistentes que las hacen muy adecuadas para saltar. Esta característica, sin embargo, varía de una especie a otra. Se ha informado que Ptychadena oxyrhyncha, una rana de 2 pulgadas (5 cm) de Sudáfrica, con extremidades posteriores casi tres veces más largas que su cuerpo, salta 10 pies (3 metros). Muchas otras ranas, particularmente las venenosas, nunca saltan y tienen extremidades posteriores relativamente cortas y delgadas. Los atelopodidos pequeños de América Central y del Sur y algunos sapos trepan o caminan sobre sus cuatro extremidades. Las ranas acuáticas, como los pípidos, generalmente tienen extremidades posteriores fuertes que usan cuando nadan.

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Las patas delanteras de las ranas son generalmente cortas y, al saltar, las ranas sirven como amortiguadores. Las ranas que viven o entran frecuentemente en el agua tienen dedos palmeados y, en algunos casos, dedos palmeados. Una rana arbórea de Malasia también tiene correas entre los dedos y los dedos de los pies. Cuando esta rana salta de un árbol, sus dedos y dedos extendidos sirven como paracaídas, lo que le permite descender ligeramente al suelo o al tronco de un árbol. Junto con las salamandras, las ranas tienen el rasgo, peculiar de los vertebrados, de tener solo cuatro dedos.

Piel y Glándulas.

La piel de las ranas es típicamente húmeda y lisa. La humedad es producida en parte por glándulas mucosas que secretan una sustancia viscosa. Una piel húmeda es importante para las ranas, ya que funciona como una especie de pulmón externo. Gran parte del intercambio de gases de la rana, particularmente la excreción de dióxido de carbono, ocurre a través de la piel en lugar de en los pulmones, y este proceso no puede ocurrir a través de una barrera seca. La piel de algunas ranas, como los sapos, parece estar seca pero no completamente seca, aunque no es viscosa como la mayoría de las ranas. En las ranas de piel más seca, una mayor proporción de intercambio de gases tiene lugar en los pulmones.

También se encuentran otras glándulas en la piel, especialmente varios tipos de glándulas venenosas. En los sapos y algunas ranas arbóreas (Hylidae), por ejemplo, hay hinchazones locales justo detrás de la cabeza a cada lado. Estas inflamaciones forman las glándulas parotoides, un complejo de glándulas secretoras de veneno.

Cuando se les molesta, algunas ranas, como la rana pickerel norteamericana (Rana palustris) y la rana de visón (R. septentrionalis), secretan sustancias que tienen olores bastante picantes. Las especies mam son desagradables para los perros, lo que mostrará una molestia obvia después de tomar una en la boca.

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Características de las ranas: comportamiento y cría

Otros órganos de los sentidos.

Los ojos de rana son característicamente abultados, presumiblemente permitiendo a cada uno un campo de visión de 180 °. La mayoría de las especies también tienen un tímpano externo, o tímpano, detrás de cada ojo. El tímpano a menudo es más grande en los hombres y está claramente asociado con el uso de llamadas de varios tipos. Los sentidos del olfato y el gusto están bien desarrollados en las ranas acuáticas, y el tacto es un sentido importante en todas las ranas. Todos los renacuajos y muchas ranas adultas, especialmente los pípidos acuáticos, tienen órganos sensoriales en la línea lateral que funcionan con sensores de presión, detectando vibraciones y movimientos en el agua.

Sacos vocales.

Ambos sexos producen croaks bajos, pero solo los machos producen fuertes llamadas. Al llamar, se inflan ya sea un solo o un par de sacos vocales ubicados alrededor de la garganta. Estos sacos sirven como cámaras reverberantes para amplificar las llamadas, que pueden transportar largas distancias. Los pípidos acuáticos, sin embargo, pueden llamar suavemente bajo el agua a pesar de que carecen de sacos vocales.

Coloración.

Muchas ranas venenosas son de colores brillantes. Se cree que esto sirve como una advertencia para los depredadores que pueden distinguir los colores. Los patrones de color llamativos también pueden servir como coloración disruptiva, tendiendo a oscurecer la forma real de los animales. La mayoría de las especies son de color críptico y tienden a mezclarse con el fondo. Esta tendencia, más su hábito de moverse solo de manera intermitente y pasar largos períodos inmóviles, los hace discretos.

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COMPORTAMIENTO

Aunque las diversas especies de ranas difieren en adaptaciones y aspectos específicos del comportamiento, surgen algunos patrones.

Movimiento y Orientación.

Las ranas, como todos los anfibios, son bastante lentas. Permanecen inmóviles durante largos períodos, y esto, combinado con sus colores crípticos, probablemente funciona para ocultarlos. Los estudios de ranas semiacuáticas ribereñas (litorales) han dado una idea de cómo se orientan las ranas. Los renacuajos tienden a orientarse paralelamente a la costa. Las ranas adultas tienden a orientarse hacia la costa después de entrar al agua, pero se orientan hacia el agua cuando están sentadas en la orilla. Dada una opción, las ranas saltarán hacia el azul en lugar de cualquier otro color. Esta tendencia los lleva a cuerpos de agua que reflejan el cielo.

Características de las ranas: comportamiento y cría

Las orientaciones parecen implicar una especie de mecanismo de brújula solar. Si se quita una rana de la costa, se le vendaron los ojos y se la llevaron antes de ser liberada, saltará en la dirección donde estaría el agua si la rana todavía estuviera sentada en la orilla. Si se mueve sin una venda en los ojos, la rana se dirigirá hacia el estanque, y de alguna manera seguirá visualmente su dirección general.

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Las ranas ribereñas generalmente tienen un pequeño rango de hogar centrado en un mechón de hierba o raíz que sirve como escondite habitual. Si se les molesta, se dirigen a este lugar directamente o después de haber saltado al agua. Algunas ranas, como las ranas toro, son conocidas por defender sus rangos de origen como territorios. Las ranas leopardo individuales pueden ocupar un rango de hogar durante más de una temporada. Los viajes son más frecuentes en las ranas leopardo jóvenes antes de que comiencen a ocupar un rango de hogar. Tal viaje se limita a días y noches lluviosos o brumosos, al igual que la actividad de alimentación fuera del agua por parte de adultos establecidos.

Alimentación.

Las ranas tienen dientes solo en la mandíbula superior. Cuando se alimenta, la típica rana insectívora se saca la lengua pegajosa de la boca. La lengua es elástica y puede estirarse una distancia considerable para contactar con un objetivo. A medida que la lengua regresa a la boca, se lleva a la presa atrapada. Si algún pequeño objeto en movimiento entra en su campo de visión, estas ranas giran hacia él y parecen apuntar mientras tensan sus músculos. Su precisión deja mucho que desear, pero dado que su entorno generalmente está lleno de presas, esto no es realmente un problema. Los pípidos sin lengua se alimentan colocando presas en sus bocas con sus extremidades anteriores, cuyos dedos tienen papilas gustativas.

Reacción a la temperatura.

Las ranas son poikilo-termias, es decir, los llamados animales de sangre fría cuya temperatura fluctúa con la del medio ambiente y no está regulada internamente como lo es en las aves y los mamíferos. A medida que disminuye la temperatura ambiental, las ranas se vuelven cada vez más lentas. En las regiones templadas en invierno, se vuelven latentes e hibernan. Por el contrario, a medida que aumenta la temperatura, se vuelven cada vez más activos y efectivos en sus movimientos.

Cada especie tiene un rango de temperaturas a las que puede adaptarse. Por ejemplo, las especies tropicales pueden ajustarse a temperaturas más altas que las especies de regiones boreales. Como regla general, los anfibios, incluso los tropicales, no pueden soportar temperaturas realmente altas, y característicamente viven en lugares más frescos, en bosques, cerca de cascadas y en montañas altas.

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CRÍA

Sitio de cría.

Como regla general, las ranas deben regresar a aguas abiertas para la cría, aunque hay algunas excepciones interesantes que se discutirán más adelante. El retorno al agua es un fenómeno estacional, desencadenado por estímulos complejos, que incluyen el comienzo de las lluvias en los trópicos áridos y la combinación de lluvia y temperaturas más cálidas en climas templados. En climas templados, una sucesión de especies generalmente llega a un cuerpo de agua determinado para reproducirse. Esto implica que los estímulos involucrados en el inicio de las migraciones reproductoras difieren un poco en las diversas especies. Esta situación puede haber evolucionado como un mecanismo para evitar la competencia entre los renacuajos de diferentes especies.

La orientación de las ranas hacia las aguas de reproducción puede implicar una serie de factores. Algunas ranas se estiman en los sitios de estanques, y no hay migración involucrada. La orientación también puede deberse a un movimiento general cuesta abajo hacia el agua. En muchas especies, los individuos regresan al mismo estanque año tras año. Los sentidos del olfato y el gusto en la piel, y posiblemente el mecanismo de la brújula solar, también operan para llevar a la rana a un cuerpo de agua específico.

En las especies tropicales que no tienen una temporada de reproducción especial, los individuos se vuelven sexualmente activos periódicamente durante todo el año, por lo que siempre hay alguna actividad de reproducción. En estos casos, los machos solitarios ocupan las estaciones de reproducción en las que llaman, y finalmente atraen a una o dos hembras maduras.

Características de las ranas: comportamiento y cría

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Llamadas de cría.

En muchas especies, las llamadas de reproducción de los machos en el sitio de reproducción son muy importantes. Estas llamadas a veces involucran un coro de cientos de personas, produciendo un estruendo ensordecedor que se extiende a largas distancias. La llamada normalmente se realiza por la noche o en días nublados.

Las llamadas de cría cumplen tres funciones: llamar a la población al sitio desde el campo circundante; establecer un pequeño territorio para cada macho; y para atraer a las hembras. Las llamadas de apareamiento van desde chillidos agudos hasta ronquidos, dependiendo en parte del tamaño del cuerpo. En todos los casos en que más de una especie se reproduce al mismo tiempo en un cuerpo de agua determinado, las llamadas son claramente diferentes entre sí. En algunas especies, las hembras no responden a los llamados de los machos de otras especies. En un caso, esto se debe en parte a que el tímpano femenino es más sensible a la frecuencia de las llamadas de machos específicos; es decir, solo escucha las llamadas de machos de su propia especie. La discriminación femenina, sin embargo, no se ha demostrado en todas las especies evaluadas. En algunos casos, se perdió la llamada de apareamiento y el macho busca activamente a la hembra.

Apareamiento.

En muchas especies, los machos reproductores atraparán a cualquier individuo que se acerque. Pueden distinguir a otros machos por sus gruñidos característicos o por su cintura delgada, mientras que las hembras que llevan huevos son generalmente más gordas de lo habitual.

Los machos tienen los pulgares engrosados ​​con almohadillas de pulgar desgastadas, a menudo con rugosidades o incluso púas, que utilizan para asegurar un agarre firme de las hembras. Las hembras nadan entonces con los machos generalmente más pequeños sobre sus espaldas. Otros machos a veces intentarán desalojar a uno exitoso, pero una pareja apareada no se separa fácilmente. Cuando la hembra descarga los huevos, los huevos rebotan contra la cloaca del macho y aparentemente estimulan la eyaculación de la lecha.

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Colocación de huevos en agua.

Muchas especies simplemente depositan huevos al azar en el agua donde están nadando. Otras ranas buscan lugares especiales y unen sus huevos a mechones de hierba o ramitas. Aún otros depositan huevos debajo de objetos acuáticos, como piedras. En algunas especies tropicales, los machos construyen pequeñas piscinas circulares en paredes planas de barro o bancos de arena. Luego se colocan en el borde y llaman a las hembras para depositar los huevos en la piscina. Algunas otras especies depositan sus huevos en pequeñas piscinas en los depósitos de agua de las plantas de aire.

Anidamiento

Una adaptación interesante en algunas especies de varias familias es la construcción de un nido de espuma. En estas especies, las capas exteriores de gelatina en los huevos son muy suaves y fluidas. Durante el apareamiento, el macho y la hembra pisan lentamente sus piernas y azotan esta sustancia en un nido de espuma dentro del cual están contenidos los huevos. El nido puede colocarse debajo de un objeto en la tierra, colocarse para flotar en el estanque o adherirse a las ramas de los árboles. En el último caso, la capa externa de espuma puede endurecerse, formando una corteza protectora, y los renacuajos, cuando están listos para salir del cascarón, se digieren a través de la corteza y caen al agua debajo. Los lugares de anidación terrestres de ciertas especies de ranas están vigilados por uno de los padres.

Llevar huevos.

Varias especies de ranas han desarrollado formas de transportar sus huevos hasta la eclosión. En una especie, el macho lleva los huevos en su bolsa vocal. En el sapo partera europeo, el macho lleva una cadena de huevos envueltos alrededor de sus extremidades posteriores, y los huevos eclosionan en renacuajos avanzados mientras el macho nada a través de aguas poco profundas. En muchas otras especies, el macho o la hembra llevan los huevos en la espalda. En los pípidos acuáticos, los huevos se adhieren a la espalda de la hembra y se hunden gradualmente en la piel, que se vuelve suave y llena de vasos sanguíneos, formando, en efecto, una especie de placenta.

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