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Características de la Babirusa, Informacion Sobre la Babirusa

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¿Qué tipo de animal es un Babirusa? ¿Dónde vive el Babirusa? Información sobre las características, dieta y reproducción del Babirusa.

Informacion Sobre la Babirusa

Descripción física

Longitud: Cabeza y cuerpo, 85-110 cm; cola, 20-32 cm.
Altura: 65-80 cm en el hombro

La babirusa tiene un cuerpo redondeado, hocico algo puntiagudo y patas relativamente largas y delgadas. Los machos son más grandes que las hembras. Dependiendo de la subespecie, la piel puede ser áspera y de color marrón grisáceo con solo unas pocas cerdas oscuras (B. b. Celebensis), pelaje marrón a negro, notablemente más claro en la parte inferior (B. togeanensis), o dorado largo y grueso abrigo de color crema y / o negro (B. b. babyrussa). La piel a menudo tiene grandes pliegues o arrugas.

Las características físicas más dramáticas del babirusa son sus colmillos. Los caninos superiores de los machos nunca entran en la cavidad bucal, sino que crecen hacia arriba, perforan la parte superior del hocico y se curvan hacia atrás, hacia la frente. Pueden alcanzar una longitud de 30 cm. En las mujeres, los caninos superiores son pequeños o están ausentes. Estos colmillos son frágiles y sueltos en sus cuencas, aparentemente inútiles como armas ofensivas, pero pueden ayudar a proteger la cara mientras que los colmillos inferiores con forma de daga se utilizan en la lucha. También hay evidencia de que en algunas islas estos colmillos se usan para enclavar y sostener los colmillos de un oponente, y en otras islas se usan para hacer tope.

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Reproducción

El sistema de apareamiento babirusa ha sido descrito como una «jerarquía de dominio itinerante» entre los hombres en un área. (Macdonald, 1984) Los machos utilizan sus colmillos para luchar con otros machos por el derecho de aparearse con varias hembras. (Houston, 1997) Babirusa tiene un período de gestación de 150-157 días, y 1 o 2 jóvenes por embarazo son típicos (inusualmente pocos para los suidos). Los jóvenes pesan entre 380 y 1050 g. al nacer. Los jóvenes generalmente nacen en los primeros meses del año. Son más precoces que los jóvenes de otros suidos, comenzando a comer alimentos sólidos 3-10 días después del nacimiento; destetado a los 6-8 meses. Los jóvenes alcanzan la madurez sexual a los 1-2 años. En cautiverio, los babirusa han vivido hasta 24 años.

Comportamiento

La babirusa es aparentemente diurna, activa principalmente por la mañana. Aproximadamente la mitad de su tiempo lo pasa acostado, generalmente durmiendo. Son veloces corredores, y a menudo nadan en el mar para llegar a las islas cercanas. Construyen nidos de paja y se revuelcan en el barro. A diferencia de otros suidos, los colmillos inferiores no se mantienen afilados por el uso contra la parte superior; los babirusa masculinos afilan activamente sus colmillos en los árboles. Cuando están emocionados, rechinan sus dientes.

Los babirusa adultos son principalmente solitarios, mientras que las hembras adultas a menudo se encuentran en pequeños grupos familiares, con algunos jóvenes y / o subadultos. Al igual que otros suidos, son bastante vocales, con un vocabulario limitado de gemidos bajos o gruñidos.

Al igual que otros cerdos salvajes, no se cree que los babirusa sean particularmente territoriales, aunque marcarán sus ámbitos de origen de varias maneras. Por ejemplo, se ha observado que los machos adultos en cautiverio se dedican a «arar». Cuando se colocan en recintos vacíos y llenos de arena, meterán sus hocicos profundamente en la tierra suelta, se arrodillarán y se deslizarán hacia adelante sobre sus cofres. Salivan copiosamente mientras «aran», lo que sugiere que este comportamiento único cumple una función de marcado de olores.

Hábitos alimenticios

El babirusa, a diferencia de la mayoría de los demás suidos, no parece usar su hocico para rootear la comida. También es un comedero más especializado que la mayoría de los suidos, principalmente al comer follaje, fruta caída y hongos.

Babirusa es de interés para los investigadores médicos, ya que el colmillo babirusa es la única estructura permanente percutánea (que pasa a través de la piel, por ejemplo, por punción). Cuando los dispositivos percutáneos como los catéteres se implantan en humanos, la epidermis generalmente no se adhiere bien al dispositivo, lo que representa un riesgo de infección en el sitio. Los investigadores esperan aprender a evitar esta complicación estudiando la babirusa, donde el problema no ocurre.

Estado de conservación

La caza excesiva y la pérdida de hábitat han causado una disminución sustancial en las poblaciones de babirusa, a pesar de las protecciones legales de larga data. La población silvestre se estima en aproximadamente 4000 individuos, repartidos en varias islas. Además de los humanos, son perseguidos por perros salvajes y domésticos.

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La especie siempre ha sido rara en los zoológicos, pero parece reproducirse fácilmente en cautiverio. El grupo de cría más grande se encuentra en el zoológico de Surabaya, Indonesia. El zoológico de Stuttgart coordina un programa europeo de mejora de mantenimiento para la babirusa.

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