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Características de Cocodrilo, Informacion Sobre el Animal Cocodrilo

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¿Qué tipo de animal es un Cocodrilo? ¿Dónde vive el Cocodrilo? Información sobre las características, nutrición y reproducción del Cocodrilo.

Informacion de Cocodrilo

El cocodrilo es un gran reptil acuático que vive en los trópicos en África, Asia, América y Australia. Los cocodrilos tienden a congregarse en hábitats de agua dulce como ríos, lagos, humedales y algunas veces en aguas salobres (agua que es más salada que el agua dulce, pero no tan salada como el agua de mar).

Algunas especies, particularmente el cocodrilo de agua salada de Australia, el sudeste de Asia y las islas del Pacífico a menudo viven a lo largo de las zonas costeras. También se sabe que los cocodrilos se aventuran mucho más allá del mar. Los cocodrilos son un linaje antiguo y se cree que han cambiado poco desde la época de los dinosaurios.

CARACTERÍSTICAS DE COCODRILO

Los cocodrilos pueden parecer bastante prehistóricos, sin embargo, son los reptiles más avanzados de nuestro tiempo. A diferencia de otros reptiles, tienen un corazón de cuatro cámaras, diafragma y corteza cerebral (una estructura dentro del cerebro de los vertebrados con propiedades estructurales y funcionales distintas).

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Los rasgos físicos de un cocodrilo le permiten ser un depredador exitoso. Tienen un cuerpo aerodinámico que les permite nadar más rápido. Los cocodrilos también pliegan los pies a los costados mientras nada, lo que ayuda al cocodrilo a nadar rápido, al disminuir la resistencia al agua.

Los cocodrilos tienen patas palmeadas que, aunque no se utilizan para impulsar al animal a través del agua, le permiten hacer giros rápidos y movimientos repentinos en el agua o iniciar la natación. Los pies palmeados son una ventaja en aguas menos profundas donde los cocodrilos a veces se mueven caminando.

Los cocodrilos son muy rápidos en distancias cortas, incluso fuera del agua. Los cocodrilos tienen mandíbulas extremadamente poderosas capaces de morder con 3.000 libras de presión por pulgada cuadrada y dientes afilados para rasgar la carne, sin embargo, un cocodrilo no puede abrir la boca si se mantiene cerrada. Todos los cocodrilos grandes también tienen garras afiladas y poderosas.

Los cocodrilos tienen un movimiento lateral limitado en el cuello, por lo tanto, la protección de la tierra se puede encontrar al obtener incluso un árbol pequeño entre las mandíbulas de los cocodrilos y uno mismo.

El tamaño varía mucho de una especie a otra, desde el cocodrilo enano hasta el enorme cocodrilo de agua salada. Las especies grandes pueden alcanzar más de 5 o 6 metros de largo y pesar más de 1200 kilogramos (2,640 libras). A pesar de su gran tamaño adulto, los cocodrilos comienzan su vida en alrededor de 20 centímetros de largo. La especie más grande de cocodrilo, también el reptil más grande de la Tierra, es el cocodrilo de agua salada, que se encuentra en el norte de Australia y en todo el sudeste de Asia.

No existe una manera confiable de medir la edad de un cocodrilo, aunque se pueden usar varias técnicas para obtener una estimación razonable. El método más común es medir anillos de crecimiento lamelar en huesos y dientes: cada anillo corresponde a un cambio en la tasa de crecimiento que generalmente ocurre una vez al año entre las estaciones seca y húmeda.

COMPORTAMIENTO DE COCODRILO Y DIETA

Los cocodrilos son cazadores de emboscadas, esperan que los peces o los animales terrestres se acerquen, luego se apresuran a atacar. Como depredadores de sangre fría, pueden sobrevivir períodos largos sin comida, y rara vez necesitan ir de caza activamente. A pesar de su apariencia lenta, los cocodrilos son los principales depredadores de su entorno y se han observado varias especies atacando y matando tiburones. Los cocodrilos se alimentan principalmente de vertebrados como peces, reptiles y mamíferos, a veces con invertebrados como moluscos y crustáceos, dependiendo de la especie.

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REPRODUCCIÓN DE COCODRILO

La temporada de reproducción de cocodrilos es de enero a mayo. Para los hombres, el inicio de la madurez sexual ocurre cuando tienen aproximadamente 3 metros (10 pies) de largo, mientras que para las mujeres, ocurre cuando alcanzan de 2 a 2.5 metros (6.5 a 8 pies) de largo. Esto toma alrededor de 10 años para que tanto los cocodrilos machos como las hembras alcancen estas longitudes en condiciones normales. Durante la época de apareamiento, los machos atraen a las hembras gritando, golpeando sus hocicos en el agua, soplando el agua de sus narices y haciendo una variedad de vocalizaciones. Los machos más grandes de una población tienden a tener más éxito. Una vez que una mujer ha sido atraída, la pareja gorjea y frota la parte inferior de sus mandíbulas.

Después de que los cocodrilos se aparean, la hembra del cocodrilo pone alrededor de 20 a 40 huevos (un nido) en un nido que hace cerca de una orilla del río una vez al año. Ella cubre el nido con hojas y otra vegetación. La vegetación podrida mantiene los huevos calientes y el nido húmedo. La temperatura de incubación para los huevos de cocodrilo es de 28 – 32 grados centígrados, la humedad relativa es del 95 – 100 por ciento, el período de incubación es de 70 – 80 días. La hembra se queda y guarda el nido hasta que los huevos eclosionan. Las crías gritan y la hembra del cocodrilo abre el nido y los lleva al agua, donde inmediatamente comienzan a alimentarse de cangrejos, camarones e insectos. Alrededor de la mitad no sobrevivirá el primer año debido a los depredadores.

Se estima que los cocodrilos más viejos han vivido en promedio alrededor de los 71 años y existen pruebas limitadas de que algunos individuos pueden exceder los 100 años. Uno de los cocodrilos más antiguos registrado murió en un zoológico de Rusia aparentemente de 115 años.

COCODRILOS Y HUMANOS

Las especies más grandes de cocodrilos pueden ser muy peligrosas para los humanos. Los cocodrilos de agua salada y del Nilo son los más peligrosos, matando a cientos de personas cada año en partes de Asia sudoriental y África. Los cocodrilos Mugger y posiblemente el caimán negro en peligro de extinción también son muy peligrosos para los humanos. Los caimanes americanos son menos agresivos y rara vez atacan a los humanos sin provocación.

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