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Características de Cachalote, Informacion Sobre el Animal Cachalote

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¿Qué tipo de animal es un Cachalote? ¿Dónde vive el Cachalote? Información sobre las características, dieta y reproducción del Cachalote.

Informacion del Cachalote

El cachalote (physeter macrocephalus) es una gran ballena dentada que forma parte de la especie de cetáceos, que incluye todas las especies de ballenas, delfines y marsopas.

El cachalote es la ballena dentada más grande y puede llegar a medir hasta 67 pies.

También tienen el cerebro más grande de cualquier animal conocido que exista.

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El nombre de cachalote proviene del órgano espermático que se encuentra en su cabeza.

El órgano produce una sustancia cerosa blanca que los balleneros originarios confundieron originalmente con la esperma.

Si bien el papel que desempeña spermaceti todavía no se comprende del todo, en el pasado lo usaban las empresas comerciales para fabricar diversos aceites y productos como (aceite de transmisión, aditivos para aceite de motor, productos farmacéuticos y detergentes) durante la época de la caza de ballenas.

CARACTERÍSTICAS FÍSICAS Y APARIENCIA

Cuando esté completamente maduro, un cachalote macho generalmente crecerá entre 50 y 55 pies de largo y pesará alrededor de 35 a 45 toneladas, con las ballenas más grandes midiendo hasta 67 pies y con un peso de hasta 65 toneladas.

Las ballenas de esperma hembra, por otro lado, tienden a ser mucho más pequeñas y tienen longitudes de 34 a 38 pies de largo y un peso de entre 14 y 16 toneladas.

En comparación con otras ballenas, el cachalote tiene un cuerpo muy singular y es poco probable que se confunda con otras especies de ballenas.

Tiene una cabeza en forma de bloque que puede medir hasta 1/3 del tamaño y la longitud total de las ballenas.

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La cabeza de la ballena contiene un órgano conocido como el órgano espermaceti, de ahí su nombre, que una vez se creyó que producía esperma, pero desde entonces se ha demostrado que sirve para otro uso desconocido.

Algunos investigadores creen que el órgano espermaceti asiste a la ballena con flotabilidad al permitir que la ballena ajuste el equilibrio de fluidos y la consistencia dentro de su cabeza; después de todo, el cachalote es el animal de buceo más profundo de la familia de los cetáceos.

Otros creen que el órgano spermaceti juega un papel importante en ayudar a la ballena con la ecolocación ya que los fluidos pueden ayudar a la ballena a absorber los sonidos acústicos del eco que emite.

En comparación con el resto de su gran cabeza en forma de bloque, la mandíbula inferior es larga, estrecha y está llena de dientes en forma de cono que encajan en las cuencas en la mandíbula superior.

Sin embargo, los dientes no parecen ser necesarios para morder o consumir presas, ya que los cachalotes que no poseen dientes parecen ser capaces de consumir a sus presas con poco o ningún problema en comparación con los cachalotes con dientes.

Cuando tanto la hembra como el macho son maduros, la ballena macho generalmente mide a la hembra en un 30% – 50% en términos de longitud y pesa significativamente más.

En términos de color, los cachalotes son generalmente de color gris oscuro, pero en ocasiones también pueden ser de color gris claro o negro.

Para ayudar a nadar, los espermatozoides tienen aletas pequeñas con forma de paleta que se usan para maniobrar en aguas profundas y grandes duelas para impulsarse hacia adelante.

A diferencia de otras especies de ballenas, los cachalotes no tienen una aleta dorsal, sino que tienen varias jorobas pequeñas en su espalda con una joroba más grande que puede parecerse a una aleta dorsal.

DIETA

Una dieta estándar para los cachalotes generalmente consiste en calamares, pulpos y peces medianos a grandes, sin embargo, los calamares grandes parecen ser los animales marinos más comúnmente cazados en su dieta.

Debido a su profundo comportamiento de buceo, ha sido difícil recopilar información sobre sus métodos de caza específicos o los alimentos exactos que consumen, por lo tanto, la mayoría de lo que se conoce sobre su dieta proviene del examen de los estómagos e intestinos de estos mamíferos marinos.

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Debido a que el cachalote caza alimentos muy por debajo de la superficie del agua, los cachalotes usan la ecolocalización para buscar comida y navegar en el océano.

De hecho, los cachalotes se han registrado en busca de alimentos a profundidades de hasta 3.000 pies.

Con el fin de obtener suficientes calorías para mantener su energía y el suministro de grasa, un cachalote adulto puede comer hasta una tonelada de alimento por día o alrededor del 3% de su peso corporal.

Como se mencionó anteriormente, la comida favorita de los cachalotes es el calamar grande y si bien es difícil observar sus métodos de caza, las cicatrices que se encuentran en la cabeza y la cara del cachalote parecen ser indicativas de sus ataques al calamar grande que intenta evitar ser consumido por el cachalote. ballena al engancharse a la cabeza de la ballena.

Además de cazar calamares grandes, se cree que los cachalotes también se aprovechan del tiburón marabú.

Un estudio encontró 3 ballenas de esperma que parecen estar atacando a un tiburón megamouth al buscar alimento.

Se sabe que los cachalotes tienen de 20 a 26 dientes en cada lado de la mandíbula inferior, con los dientes en la mandíbula superior raramente rompiendo la superficie.

Los dientes en la mandíbula superior parecen no mostrar ningún uso para cazar o capturar alimentos, mientras que los dientes inferiores pueden ayudar o no a agarrar a la presa.

Incluso con los dientes, se sabe que los cachalotes suelen tragar sus alimentos sin morder o desgarrar la carne de sus presas y se cree que sus dientes no son necesarios para su supervivencia.

De hecho, se ha observado que las ballenas de esperma que han perdido completamente sus dientes o han tenido mandíbulas deformadas tienen dietas perfectamente normales y no afectadas a pesar de sus circunstancias.

Una teoría de por qué los cachalotes tienen dientes, pero no los usan cuando cazan alimentos tiene que ver con su proceso evolutivo.

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A medida que evolucionaron los cachalotes, desarrollaron diferentes métodos de caza y supervivencia que no requieren el uso de sus dientes, por lo que a lo largo de millones de años sus dientes se han vuelto menos desarrollados mientras que otros componentes fisiológicos han continuado desarrollándose y prosperando para ayudarlos. los mamíferos marinos sobreviven

MIGRACIÓN

Cuando se trata de hábitat, los cachalotes se pueden encontrar nadando a través de todos los océanos principales de la tierra.

A diferencia de otras especies de ballenas, los cachalotes no parecen adherirse a un patrón de migración predeterminado.

Las ballenas y terneras generalmente permanecen en climas tropicales durante todo el año, mientras que las ballenas macho realizan viajes a lugares con temperaturas más frías en latitudes más altas cuando no se aparean y vuelven a climas tropicales más cálidos durante la época de apareamiento.

Aunque los cachalotes son principalmente animales solitarios, en ocasiones pueden formar lazos sueltos con otras ballenas machos.

Se sabe que los machos vagan por los océanos a lo largo de toda su vida y algunos incluso pueden terminar viajando por todo el mundo durante sus 70 años de vida.

ESTRUCTURA SOCIAL

Las ballenas adultas generalmente viven vidas solitarias, aunque pueden formar vínculos sueltos con otros machos del mismo tamaño y edad.

Las hembras en el otro extremo tienden a permanecer en grupos de alrededor de una docena de otras ballenas, generalmente entre 10 y 20 ballenas.

Una vaina puede consistir en crías de ballenas jóvenes y otras hembras o de 2 a 6 machos adultos que han formado un vínculo temporal.

Las ballenas machos permanecerán en sus mazorcas maternas hasta que alcancen las edades de 5 a 20, punto en el cual pueden separarse y marcharse solas.

La comunicación vocal puede implicar una serie de sonidos de clic que son extremadamente fuertes y se pueden escuchar a grandes distancias.

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De hecho, los sonidos que hacen clic en los cachalotes son uno de los sonidos más fuertes que se conocen de toda la comunicación animal.

Lamentablemente, no se sabe mucho sobre el significado de estos sonidos.

CRÍA

El período de gestación del cachalote dura entre 14 y 16 meses.

Una vez que el niño nace, la esperma femenina alimentará a sus crías al producir leche de sus glándulas mamarias, que se dispara a través del agua y dentro de la boca del bebé.

A diferencia de otras especies, los cachalotes bebés no están atados a la alimentación estrictamente de su madre biológica y pueden alimentarse de otras hembras del grupo.

Aunque la hembra puede dejar de amamantar entre 1 y 1/2 – 4 años, la ballena bebé puede seguir amamantando desde el pezón de su madre hasta que cumpla los 12 años de edad, aunque es muy poco probable que la ballena bebé continúe amamantando durante tanto tiempo.

Una vez que maduran sexualmente, estos mamíferos marinos pueden comenzar a aparearse y reproducirse a su propia descendencia.

Las hembras generalmente alcanzan la madurez sexual entre los 7 y los 14 años, mientras que los machos suelen alcanzar la madurez sexual después de los 18 años.

En términos de vida útil, un cachalote saludable puede vivir más de 70 años.

CAUTIVERIO

A pesar de las enormes caídas en la población debido a las actividades previas de cacería y caza de ballenas durante la época de la caza de ballenas, los cachalotes siguen siendo bastante numerosos en la actualidad, sin embargo, debido a su gran tamaño y cachalotes marinos no se encuentran en cautiverio.

AMENAZAS

En términos de amenazas naturales, se sabe que los cachalotes se enfrentan a ataques ocasionales de orcas.

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También pueden ser atacados (con menos frecuencia) por orcas falsas y ballenas piloto.

Otras amenazas pueden incluir enredarse en las redes / aparejos de pesca, la contaminación por desechos y derrames de petróleo, las colisiones con los barcos y el calentamiento global.

En el pasado, el cachalote era una víctima de la caza comercial de ballenas, sin embargo ahora se consideran especies protegidas y han recuperado algunas de sus pérdidas a lo largo de los años.

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