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Características de Almeja, Informacion Sobre el Animal Almeja

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¿Qué tipo de animal es un Almeja? ¿Dónde vive el Almeja? Información sobre las características, dieta y reproducción del Almeja.

Informacion Sobre la Almeja

Almeja, en general, cualquier miembro de la clase de invertebrados Bivalvia-moluscos con una concha bivalva (es decir, una con dos secciones separadas). Se conocen más de 15,000 especies vivientes de bivalvos, de los cuales alrededor de 500 viven en agua dulce; los otros ocurren en todos los mares. Los bivalvos generalmente viven en fondos arenosos o fangosos.

Las almejas verdaderas, en el sentido estricto, son bivalvos con conchas iguales cerradas por dos músculos aductores situados en los extremos opuestos de la concha, y con un poderoso y musculoso pie excavador. Las almejas, característicamente, se encuentran enterradas desde justo debajo de la superficie hasta profundidades de aproximadamente 0,6 metros (2 pies). Raramente viajan por el fondo como lo hacen otros bivalvos. La mayoría de las almejas habitan en aguas poco profundas, en las cuales generalmente están protegidas de la acción de las olas por el fondo circundante. Sin embargo, una especie de abra clam (Abra profundorum) se ha capturado en el Océano Pacífico a una profundidad de más de 4,800 metros (16,000 pies).

Por lo general, las almejas atraen y expulsan agua para respirar y alimentarse a través de dos tubos, los sifones o «cuello». El agua es impulsada por el golpeteo de millones de cilios (estructuras en forma de pelos) en las branquias; otros cilios branquiales sacan los alimentos del agua que se ingiere y los transportan, enredados en moco, a la boca. Los huevos generalmente son arrojados por la hembra al agua y fertilizados allí por la esperma liberada del macho. Los huevos se convierten en larvas que nadan brevemente antes de establecerse permanentemente en el fondo. Algunas almejas, como la almeja gema (Gemma), tienen fertilización interna y desarrollo. Además, algunas especies de almejas no se alimentan en el sentido normal; obtienen su nutrición de las bacterias oxidantes de azufre que viven simbióticamente en el tejido branquial. Estas almejas son comunes en los respiraderos hidrotermales marinos y en los sedimentos ricos en sulfuros.

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El tamaño de las almejas varía desde 0.1 mm (0.004 pulgadas) en Condylocardia a 1.2 metros de ancho en la almeja gigante (Tridacna gigas) de los océanos Pacífico e Índico.

Muchas especies, incluidas las almejas quahog, geoduck y de caparazón blando, son comestibles. El quahog norteño (Mercenaria mercenaria), también conocido como la almeja de cereza, la almeja de cuello corto o la almeja de cáscara dura, y el quahog del sur (M. campechiensis) pertenecen a la familia de las almejas venus (Veneridae). M. mercenaria mide aproximadamente 7.5 a 12.5 cm (3 a 5 pulgadas) de largo. La concha blanda y sucia, que es gruesa y redondeada y tiene líneas concéntricas prominentes, se encuentra en la zona intermareal desde el Golfo de San Lorenzo hasta el Golfo de México; es la almeja alimenticia más importante de la costa atlántica. M. campechiensis, el quahog del sur, mide aproximadamente 7.5 a 15 cm de largo y tiene una concha gruesa, blanca y pesada. Ocurre en la zona intermareal de la bahía de Chesapeake a las Indias Occidentales.

El geoduck del Pacífico (Panopea generosa), que se encuentra en la costa de Alaska a Baja California, excava de 60 a 90 cm en el lodo de las planicies de marea. Mide de 15 a 20 cm de largo, tiene un caparazón blanco y oblongo, y puede pesar tanto como 3,6 kg (8 libras). El geoduck atlántico (P. bitruncata), similar a la especie del Pacífico, se encuentra desde la costa de Carolina del Norte hasta el Golfo de México.

La almeja de caparazón blando (Mya arenaria), también conocida como la almeja de cuello largo, o vapor, es un ingrediente común de sopas y sopa de pescado. Encontrado en todos los mares, se entierra en el lodo a profundidades de 10 a 30 cm. El caparazón es blanco sucio, ovalado, y de 7,5 a 15 cm de largo.

La almeja donax (Donax), también conocida como la almeja Coquina, también se consume comúnmente en caldo o sopa de pescado. La coquina del sur (Donax variabilis), de 1 a 2.5 cm de largo y rosada, amarilla, azul, blanca o malva, se encuentra en playas arenosas desde Virginia hasta el Golfo de México. La coquina norte (D. fossor), de 6 a 12 mm de largo, es de color blanco amarillento con rayas azuladas y habita en aguas poco profundas desde Long Island hasta Cape May, Nueva Jersey.

Las almejas comunes que no se consumen habitualmente incluyen las almejas sifón largas (Sanguinolariidae), almejas de cuña (Mesodesmatidae), almejas de canasta (Corbulidae), almejas delgadas (Pandoridae), almejas perforadas (Thraciidae) y almejas aburridas. El género extinto Myalina es importante para las correlaciones estratigráficas.

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